Читать все посты

С миром к семи эмирам

Очень вырос в целом мире гриппа вирус, три-четыре
(В. Высоцкий, о пользе физзарядки)

Несмотря на перманентно ухудшающуюся международную обстановку, так называемый конфликт Западной и Восточной цивилизаций, агрессивную политику разных военщин, и даже несмотря на китайский вирус, все еще возможно войти самолет на одной стороне Земли, скажем в Сан-Франциско, а часов этак через 16 выйти где нибудь на другой, например в обьединенно-арабском-эмиратском городе Дубай.

Страна арабских эмиров (Обьединенные Арабские Эмираты, для краткости буду называть ее Эмираты или еще короче UAE) удивительна во многих отношениях. Я ни в коем разе не собираюсь написать руководство путешественника, и упаси Аллах, сравнительную характеристику двух систем с разным религиозно-общественным строем. Это просто личные впечатления от увиденного. Итак … 

Театр начинается с вешалки а страна начинается с аэропорта. А в данном случае даже еще раньше — с авиакомпании Emirates, одной из лучших в мире и заслуженно. Большой почти бесшумный двухэтажный лайнер A-380 готов оторваться от земли. Но перед этим пилот по сложившейся традиции читает на арабском небольшой отрывок и популярной книжки “Коран”. Да Аллах. Да Акбар. Вы не напугались? Скорее всего нет. Потому как если вы знаете арабский и поняли сказанное, то бояться нечего. А если не знаете — то просто не поймете. Это не для вас [данный отрывок на английский не переводится, тоже по сложившейся традиции]. Взлет!

Как-то почти незаметно под крылом промелькнули и мост Золотые Ворота, Дьявольская Гора и даже голубое озеро Тахо. Как-то почти незаметно остались позади 12 тысяч километров, два океана, два с половиной континента и три обеда, точнее ужин, обед и завтрак, все в рамках правил “Халал”, то есть согласно мусульманской традиции о вкусной и здоровой пище. 

Все да не совсем все. Вино на международных рейсах Emirates таки подают. А это как известно “Харам”, то есть относится наряду со свининой к Аллахо-противным и запретным веществам. Не поймите неправильно, само вино на мой вкус очень хорошее, и если в Аллаха не верить (а иначе его и пить нельзя!) то вполне годное к употреблению. Ведь как пел Высоцкий — “кто верит в Магомета, кто в Аллаха, кто в Иисуса. А кто ни во что не верит, даже в Черта назло всем”. Отношу себя к последней категории с большими извинениями для верующих во все перечисленные религиозные культы.

Аэропорт DXB. Таможня, паспортные процедуры. Кругом очень и очень чисто. Никаких очередей. Приветливый паспортный офицер в национальном белом одеянии “кандора”,  листая страницы официального гражданского документа синего цвета, вдруг находит отметку государства Израиль. Небольшая заминка. Но ничего! Улыбочка на лице. Проходите, проходите. Welcome, так сказать. Такси, освещенные (и скорее всего освященные!) улицы. Отель. 

Надо заметить что по уровню комфорта местные отели превосходят американские и европейские, но это их области несущественное. Мелочи.

Оказалось что гулять по дубайским улицам не очень-то принято, да честно говоря и негде. Как потом оказалось, городская жизнь происходит в основном внутри кондиционируемого пространства. Сейчас зима, всего +26С, а летом бывает +45C и выше. Люди, и особенно люди-туристы, любят гулять внутри больших шоппинг-центров с магазинами, ресторанами и прочей сопутствующей атрибутикой, иногда выходя наружу поглазеть на фонтаны. Хотя, на улице в это время года очень даже комфортно. 

Одно из достопримечательностей и гордость города — башня “Халифа” (Burj Khalifa), 830 метров в высоту, на данный день самое высокое рукотворное строение в мире. Правда, скоро ее опередит по высоте другая башня. Она вознесется к небу аж на 1300 метров. Планируют построить ее в 2021 году тут-же, совсем неподалеку. Внутри “Халифа” это небольшой вертикальный город, где обитают около 13000 жителей. Есть тут и отель Армани, и множество офисов, и квартирки за миллион долларов, ну и конечно места для посетителей из других регионов — площадки на 124 и 148 этажах. Вид как с самолета! Правда в этот день в воздухе была какая-то туманная дымка и все изображения несколько пониженной резкости. Туристические забавы это все …

На пути вниз в бесшумном и быстром лифте голову посетила мысль о сходстве Эмиратов с государством Израиль. Прежде чем меня начнут ругать неприличными эпитетами русского языка, “позвольте пару слов по протоколу”:

ЭмиратыИзраиль
Древняя культура, уходящая веками в прошлое. Есть верблюды.Древняя культура, уходящая веками в прошлое. Есть верблюды.
До второй половины 20 века страна была под защитой и влиянием БританииДо второй половины 20 века страна была под Британской заграничной территорией (Британская Палестина)
До 50-х годов здесь была пустыняДо 50-х годов здесь была полупустыня
Сейчас здесь дороги, оазисы, города, небоскребы, пляжи, гостиницы, денежные потоки и развитая экономикаСейчас здесь дороги, поля, сады, города, небоскребы, пляжи, гостиницы и развитая экономика
Страна под мощной защитой и влиянием СШАТоже самое, еще в большей степени
Население 9 миллионов, из которых полноправными местными себя считают 1.4 миллионаНаселение 6 миллионов, из которых полноправными местными себя могут считать 4 миллиона
Единый религиозный культ, во многом определяющий порядки и нормы поведенияТоже самое, только другой культ
Экономика: $382.6 миллиардовЭкономика: $350.9 миллиардов

В некоторых кругах, и на мой взгляд достаточно многочисленных, принято считать арабский мир неким очагом отсталости переходящей в агрессивность, враждебности всему остальному, центром мирового терроризма, людей в черных масках с автоматами Калашникова, непрестанно скандирующих Аллах Акбар на улицах, униженных женщин, недемократических порядков и прочая. По собственным наблюдениям за “наблюдателями” хочу добавить что многие их них сами ни разу не бывали в этом мире, а знают его из официальных и как результат “достоверных” источников. Так не пойдет! Это самая настоящая чушь.

Для того чтобы составить собственное мнение о стране, не говоря уже о части мира, лучше всего в ней побывать. Все другие пути приведут вас в тупик, подобный позднему СССР когда люди громко и страстно ругали то, чего сами не видели. Арабский мир многолик и разнообразен. Эмираты всего лишь его небольшая часть, как в культурном, религиозном, политическом так и во многих других отношениях. Не углубляясь в сравнение систем и религий, скажу лишь что выглядит все тут вполне цивилизованно и прилично. Есть чему поучиться другим. 

Ладно, хватит о серьезном! Город Дубай расположен на берегу Персидского Залива. Здесь много пляжей, однако большинство из них частные, либо принадлежат отелям, что для прочих посторонних посетителей примерно одно и тоже — туда нельзя. Но есть и общественные. Чисто и не очень людно. Вода не такая холодная как в Тихом океане около калифорнийских берегов. 

Недалеко от берега есть множество рукотворных островов и полуостровов. Один архипелаг напоминает с высоты карту мира. На нее можно посмотреть с вертолета ($200), с башни “Халифа” (включено в стоимость подьема, $50) или просто с берега ($0, правда тогда на карту совсем не похоже). Наблюдая острова с Халифы через приближающее устройство, привлекло название мира на великом и могучем: “Ворлд (The World)”. Знающие английский улыбнутся. Незнающие скорее всего не поймут юмор.

Другий архипелаг похож на дерево пальма, он так и называется The Palm. Однако тут абсолютно все отельно-частное, и ступить можно только на дорожки для пешего хода и то далеко не везде. Вот он, мир наживы и чистогана, во всей красе! 

Краса эта продолжается единственным в мире 7-звездочным люксовым отелем Башня Арабов (Burj al Arab). Здание похоже на большой парус на водном пространстве и выглядит куда лучше издалека чем вблизи. А если хочется посмотреть изнутри, то “выньте ваши денежки”. Вопреки космическим ожиданиям и дезинформации пакистанского таксиста относительно цен (гад содрал с нас совершенно непомерные $$ под этим соусом!), ночь здесь вам обойдется всего за каких-нибудь $1,300. А если вы, скажем, король, то потребуется уже побольше — $24,000, с предоставлением личного слуги и вертолетной площадки.

Какой же город без базара! Кварталы торговцев золотом, бриллиантами, национальными шапками и прочей сувенирной мишурой не так далеко от люксовых отелей. Народец тут самый разнообразный. В дополнение к вездесущим туристам, часто обсуждающих цены на русском языке, вы увидите продавцом из самых разнообразных южных стран. Однако, коренных эмиратцев вы тут вряд-ли встретите. 

Надо заметить что коренные жители не особо склонны к работе, и местные законы только “за”. Они запрещают владение предприятиями и большой частью собственности для иностранцев, оставляя просторы для тунеядства местных эмиров и их потомков. Если вы подумали, что родившись тут вы стали бы одним из местных, это не так. Даже если ваши родители тут родились, это тоже не так. Чтобы быть местным гражданином, таковым должен быть ваш папа, притом вне зависимости от вашего собственного места рождения. Восток — дело тонкое. А особенно Восток с деньгами.

Несмотря на то что Дубай построен на пустынном песке, здесь есть водоемы. каналы и ручьи. К удивлению, все они соленые и берут воду из Персидского залива. Оказывается даже если пробурить скважину в местных песках и докопаться до воды, то вода эта тоже окажется соленой. А для питья и полива ее научились очищать.

По одному из каналов можно переправиться на водном такси на другой берег. Это очень распространено и недорого. На деревянной лодке, вмещающей человек 20-30, за 1 Дерхам ($0.30) вы пробороздите воды пролива, насладитесь видами берегов, небольших суденышек и точно таких-же такси а потом попадете на другой берег.

В вечернее время центр города преображается. Зажигаются многочисленные огни на домах, улицах и башне “Халифа”. Смотрится все это как большой цветовое шоу, куда лучше, грандиознее и красивее чем какой-нибудь затрапезный Лас-Вегас. Никаких казино в Дубае нет. Азартные игры это Аллахо-противный “Харам”. А вот танцующие по музыку фонтаны никакое божество не запрещает. 

В городе есть чистое метро, и на нем вы можете спокойно передвигаться из конца в конец, если такси вам не по душе. Оно, в отличие от многих мировых аналогов, движется не под а над землей, давая возможность наблюдать окружающую действительность. Выходя из метро, вы попадаете в длинные стеклянные коридоры с кондиционированным воздухом, по которым как по улицам можете добраться уже пешком много куда. На улицу, конечно, выходы тоже но там, как упоминалось ранее, бывает очень жарко.

Дубай не единственный город в Эмиратах, и даже не столица. Страна состоит из 7 эмиратов (отсюда и название). Дубай — только один из них, хотя и самый большой по населению. Эмират и город называются одинаково и их различие иногда создает большую путаницу в местных головах. Второй город и эмират это Абу Даби (Abu Dhabi, переводится с арабского достаточно странно — “Папа Газели”). Это столица одноименного эмирата и всей страны в целом.

На пути туда недалеко от хайвея попалась местная Кремниевая Долина с известными названиями “участников забегов” — Oracle, Microsoft, IBM и так далее. Надписи “Сколково” замечено не было. 

Среди прочего, город “Папа Газели” известен одной из самых больших и новых помещений для служителей мусульманского религиозного культа — Гранд Мечеть шейха Зайда, введенная в действие в 2007. Издалека она чем-то напоминает индийский Таж Махал (что тоже мечеть, тоже белокаменная но куда более древняя).

Допускаются в Гранд Мечеть эту все желающие, однако следует соблюдать некоторые правила этикета и внешнего вида. Женщинам следует прикрывать голову накидкой “хиджаб”, или шарфиком, ее заменяющим. Разумеется, короткие юбки и мини-бикини тут не в моде. Рекомендуется прикрывать татуировки. Фотографии на память — это пожалуйста. Однако обнимать женщин за талию Аллах строго запрещает. 

Внутреннее убранство поражает воображение! Мечеть Заида способна одновременно вместить 40 тысяч верующих. Главный молитвенный зал рассчитан на 7 тысяч молящихся. Две комнаты рядом с главным молитвенным залом способны вместить по 1500 человек каждая. Обе эти комнаты предназначены только для женщин.

Ковер на полу площадью 5627 квадратных метров — самый большой в мире. 

В залах мечети подвешено семь люстр производства Германии, украшенных сусальным золотом и кристаллами Сваровски австрийского производства. Все это в несколько раз выше, шире и сильнее известного по фильмам собора Парижской Богоматери … 

В Абу Даби не только мечети. Тут есть почти самый настоящий Лувр — музей искусства и цивилизации! Нет, конечно он так велик как дворец французских королей с одноименным названием. Но ведь мы и не в Париже. Здание местного Лувра привлекает своей формой в стиле модерн, которую видно издалека. Оно прямо на побережье Персидского Залива где поддувает прохладой. Экспонаты внутри не очень многочисленные, но по большей части настоящие — от древних каменных стрел и египетских статуй до портретных картин французских художников. Есть буфет. 

Следующая достопримечательность — Дворец Эмиратов (Emirates Palace). Конечно же в наш век наживы и чистогана многие дворцы перековали в отели, в том числе и этот. Он величественен во всех отношениях, как снаружи так и внутри, включая цены. Большинство люксов имеют отделку золотом и мрамором. В главном здании находится мраморный пол и большой узорный купол сверху, выложенный золотом. На этаже в пентхаусе (это новое “русское” слово, обозначающее элитный верхний этаж) есть шесть люксов, которые зарезервированы исключительно для высокопосаженных лиц.

Тут запросто может остановиться король-другой со всей свитой, или какой-нибудь бывший бандит эпохи Позднего Застоя, а ныне олигарх с полным набором охраны. Ну а праздно гуляющие туристы могут разве что только заглянуть на роскошь, проявив интерес к местным кафе и ресторанам (минимум интереса 100 дирхамов на человека, $30).

Индустрия роскоши на мой взгляд переживает не самые лучшие времена. Люди поумнели и необходимость показывать статус таким образом неуклонно падает. И хоть про это не очень громко говорят, тенденция для меня очевидна. Золотые побрякушки, машинки Ламбоферрари и вот такие дворцы выглядят, мягко говоря, избыточно, и кроме статуса часто еще указывают на дефицит простоты. Зачем все это? Но со стороны выглядит респектабельно и красиво. Ведь главное чтобы костюмчик сидел! (при этом еще важно чтобы не сидел его владелец).

Рядом с Дворцом Эмиратов — здания крупных компаний — нефтяных, интернациональных, авиационных, например Etihad, самолеты которых летают в Абу Даби в отличие от Emirates с основной посадочной полосой в Дубае. Блестит стеклянное золото на небоскребах! А чуть в стороне, но не так далеко, резиденция местного короля-президента. С титулам тут небольшая путаница. Возможно он же и эмир эмирата Абу Даби. Не удивлюсь если еще и Генеральный Секретарь ЦК местного отделения Исламской Партии. За последнее, правда, не ручаюсь. В этот дворец вход строго воспрещен, за нарушение секир-башка, притом вполне буквально.

Какая свадьба без баянов? Как Эмираты без барханов! Как ни крути, большинство территории Арабских Эмиратов это пустыня с песчаными дюнами. Пребывая в городской атмосфере это очень просто не заметить, однако …

До пустыни ехать не очень далеко, каких нибудь минут 30 на машине. По пути несколько другой ландшафт. Сверкающие на солнце небоскребы потихонечку уменьшаются в росте свое, плавно переходя в просто дома, просто улицы, просто поля где просто люди пасут просто верблюдов. 

Эти два мира живут друг с другом совершенно рядом и такое впечатление что совершенно никак не пересекаются. Наблюдение из окна автомобиля Тойота Лэнд-Крузер как телепортация из одного в другой и обратно. Для поколения людей, выросших управляя мирами игры Майнкрафт в этом, наверное, нет ничего удивительного.  

Какой мир возможен без кошек? Тут их великое множество и как видится, в основном бездомных. Хотя на вид некоторые очень даже прилично выглядят, правда не толстеют как их американские и европейские сородичи. Мышей в песках не очень много. Видимо от людей перепадает чем поживиться. Надо только доказать что ты не верблюд ..

И вот асфальт заканчивается. Барханы и дюны начинаются как-то незаметно. На автомобиле необходимо немного сдуть шины для езды по песчаному бездорожью. Сама езда чем-то напоминает плавание на лодке по волнам, только здесь “волны” никуда не двигаются, а двигаешься ты — вверх и вниз, вправо и влево. Иногда захватывает дух и кажется что “лодка” вот-вот перевернется, но нет — она все еще “на плаву”.

Пески бесконечны! Но как оказывается, пустыня не такая уж и пустая. Во первых тут много всяких мелких кустарников тут и там, наверное это то что называли “верблюжьими колючками” в школьных рассказах про ибн-Хоттабыча. На песке тут и там видны желтые фрукты, чем-то похожие на яблоки. Говорят они очень горькие и не годятся в пищу, однако могут служить лекарством для местных жителей. Много следов на песке — людей, верблюдов и машин.

Ритмичная современная арабская музыка замечательно дополняет происходящее. Не понимая слов, смысл каким-то образом проступает через гармонию и интонации голоса. А может и придумывается на лету. Пусть. Именно так слушали запрещенную музыку Pink Floyd и Deep Purple в далеком СССР, не зная английского языка. Вдруг радио заиграло песню на американском языке “I’ve got the power” (“У меня есть сила”). А вот это явно не то. Катастрофически банально, плоско, абсурдно и совершенно не гармонично с природой. Хотя наверное в этом есть некий символизм. Все равно, гармония куда более притягательна, чем сила. Переключаем обратно.

В пустыне есть оазисы и небольшие поселения людей. Местные фермеры-земледельцы (правда тут совсем нет земли!) выращивают финиковые пальмы. А еще они разводят верблюдов, и часто для бегов и гонок. Говорят что лошади, которых обычно используют для этой цели европейцы и местная знать, летом “не тянут”. А верблюд, будучи натуральным местным обитателем, бежит дольше и быстрее. Жалко, конечно, этих гордых животных, из которых люди делают цирки для собственной забавы.

Конечно, настоящую пустынную жизнь нужно смотреть по настоящему — в походах и караванах. Так называемое “пустынное сафари” это не то. Безусловно, лучше так, чем никак. Организовано все на самом хорошем уровне, но в этом как раз и кроется дьявол потребительства, черт бы его побрал!

За небольшую плату можно покататься на квадроциклах. И если есть желание — на верблюдах. Туда, правда, большая очередь. Вроде все как положено, но посмотреть со стороны — все как всегда, в маленьком круге безопасности и комфорта. Разливается по бокалам антимусульманское пиво и вино. Харам! На сцене огненное шоу тюркских народов (какая разница? сойдет за арабское) и танцы живота.

Замечу, виртуозные и стройные танцовщицы исключительно славянского происхождения. Без акцента говорят на русском и украинском. Насчет других языков очень сомнительно. Возможно учат арабский в надежде на роль 4-й жены какого нибудь нефтяного эмира. А может просто приехали за деньгами. От тумана и от запаха тайги, так сказать. 

Чуть не забыл! В обиходе — курение кальяна. Сам процесс, в отличие от винопития, не Харам, и на него таможня, точнее сам Аллах, дает добро. Он не уточняет, что именно курить, и по моему гашиш тут тоже присутствует. Но для руссо-американо-туристо есть незыблемый кодекс облико-морале. Скажем дружное нет гашишу-плохишу!

Пески песками, но пора и честь знать да двигать восвояси. За окном того-же A-380 проплывают Персидский Залив (вид сверху), горы Афганистана, уральские леса под снегом, Северная Земля где взрывают атомные бомбы. Летим строго на север. Напомню что в данное время суток заканчивается в местных широтах — полярная ночь, но скоро весна красна. Потому солнышко из под горизонта уже начинает греть спины белых медведей.

Вот стрелка компаса неожиданно и беспорядочно закрутилась. Мы приближаемся к Северному Полюсу. Крутится она только вблизи полюса магнитного, который достаточно далеко от настоящего географического — порядка 500 километров. 

Последний можно запросто узнать по торчащей из подо-льдов Земной Оси, вокруг которой крутится мир. Как любая ось, она очень тонкая. Такая тонкая и прозрачная, что некоторые ее вообще не видят. Наверное просто не хотят. Так, много людей сидят в своих норах и не хотят увидеть мир. Тем временем он все продолжает свое монотонное движение. Не торопясь, тихо и неслышно вращается он …

النهاية

Читать все посты

Мысленное пространство

Есть мысленное пространство. Его очень просто почувствовать. Не требуется никаких специальных приборов, высоких энергий и экспериментов — нужно просто о чем-то подумать.

Оно существует независимо от всех других пространств, увиденных и придуманных человеком за многие века — геометрического пространства Евклида, времени и гравитационного поля, упомянутых Эйнштейном, бескрайних просторов гиперболической геометрии Лобачевского, черных дыр Стивена Хокинга и так далее.

Можно даже осмелиться сказать что все остальные пространства, как уже осознанные так и будущие, существуют лишь внутри мысленной сферы, за пределами которой никогда ничего не было и вряд ли будет.

***

Есть мысленная пустота. Ее тоже можно почувствовать. Однако, потребуются умение и достаточное усилие воли, чтобы перестать думать, даже если на короткий миг. Или просто уснуть. Думание о пустоте это уже не сама пустота, а ее отражение, проекция в мысленном пространстве.

Из мысленной пустоты, из этого “ничего”, невозможно вынести наружу никаких впечатлений, ощущений, свойств и качеств. А равно и внести. Она — отсутствие всего, а кроме того, отличный изолятор, не пропускающий информацию, законы физики, логику, волны чувств, эмоциональные всплески и падения, как дерево не проводит электрический ток. Пустота — неувиденный сон, не оставивший следов, и как бы не существовавший. Мы способны рационально думать о нем, но не в нем. Он — иллюзия.

Мы вышли из мысленной пустоты и это воспринимается вполне интуитивно. Притом, мы ничего оттуда не взяли. Наше сознание запустило свой внутренний диалог, создавший мысленное пространство а с ним и весь мир. В какой-то момент диалог прекратится и это пространство снова обернется бессмысленной пустотой, в которую мы ровным счетом ничего не унесем. Мы не хотим про это думать, но не можем избежать.

***

Почти все время нашего недолгого существования мы обречены на мысленное одиночество. Остальное — это кратковременные вспышки иллюзии, не более. Люди называют это разными красивыми словами, но даже это — только слова.

То, о чем мы на самом деле думаем и чувствуем недоступно и, как видится, не может быть доступно другим. Большинство времени нас воспринимают, но не понимают. Зачем? Для существования и продолжения рода достаточно инстинктов и логики. Другие в лучшем случае могут лишь имитировать наши чувства внутри своих, подражать нашему сознанию. Но это не более чем их реакция внешние проявления. То что у них внутри, недоступно и нам.

Есть явные и скрытые слои надобности. Мы нужны, но нужны не сами по себе, а как некий источник действий. О человеке ведь судят по делам его, так? Но есть ли это сам человек с его психическим миром, мыслями и чувствами, или только внешнее проявление, доступное другим через цепочку слов, жестов, поступков, связанных предполагаемой логикой, которую можно без особого труда уложить в собственный ряд суждений?

Потребность в человеке, его нужность, значимость, вовсе не требуют понимания мыслей и чувствования чувств. Действий на их основании, да наверное и неважно на каких основаниях, вполне достаточно.

Читать все посты

Троллейбус номер 3

Электромобиль — не роскошь а средство передвижения. Все новое это не очень-то хорошо забытое старое. Так, наверное, сказал бы философ начала 20 века Остап-Сулейман-Берта-Мария-Бендер, живи он в наши дни. 

Давным давно на заре автомобилестроения, когда космические корабли еще не успели побороздить бескрайние просторы вселенной, люди уже додумались ставить электрические батареи и моторы на лошадиные повозки. Сами лошади при этом недоумевая жевали сено в стороне. Это и были одни из первых автомобилей задолго до появления двигателей внутреннего сгорания жидкого топлива типа “бензин”. 

Забавно что английское слово “car” (машина) это сокращенная форма, почти что жаргон того времени от “carriage” (карета). К сожалению, электромобили того времени не выдержали конкуренции с лошадиной силой и сейчас занимают почетное место разве что в музеях технической древности.

И вот история, сделав свой круг, перешла на новый виток диалектики. Троллейбус — один из самых простых технически, самых экономичных и экологически-чистых видов транспорта. Да вот беда — нужны провода! Возможно, этой рифмой озадачивались многие, но проводов в достаточном количестве так и не построили. В стране Америке вообще с общественным транспортом “нелады” — наследие тяжелого капиталистического прошлого. Что ж, будем колесить без проводов!

Чтобы что-то понять и составить собственное мнение, нужно это “что-то” попробовать самому. Получить т.н. “experience”. Другого пути, к сожалению, нет. Словарь говорить что это “опыт”, но семантический образ двух слов для меня существенно разный.

И так: вебсайт tesla.com, клик, клик, клик. Model 3. Выберите цвет внутри и снаружи. Сколько колес? Четыре, пожалуйста! Спасибо за заказ. Подождите пару недель. Письмо типа “емайл” через 3 дня. Все готово. Когда вы будете дома? Завтра. Ну и славненько. Распишитесь вот тут, и еще вот тут. Удачи! Спасибо, но …..

Оставшись один на один с этим технологическим творением, начинаешь понимать что так как было раньше уже не будет. Видимо никогда. Минимализм повсюду. Нет бесконечных кнопочек и лампочек. Есть руль, две педали (одна из которых практически не используется, но об этом позже), две ручки и две кнопки-колесика, как на компьютерной мышке. И еще один дисплей. Не так страшен черт, как его малюют. Среднее время привыкания — 20 минут. Ну может 25. 

Поехали! С места в карьер за 3.2 секунды. Притом совершенно бесшумно. Инерционные силы чувствуются сразу, особенно если нажать на педаль больше среднего. Конечно, гонки никто устраивать и не собирается, но забавно. Одно из непривычных впечатлений — практически нет движения по инерции. Нет, оно конечно есть и законы Ньютона никто не отменял. Просто энергия эта используется с умом, для зарядки батареи vs. пустого нагревания воздуха. Время привыкания — 1 день. Потому и педаль тормоза в общем-то не особо нужна (см. выше).

Основные операции крайне интуитивные — только подумал “наверное это так” и оно действительно так. Дисплей показывает все что нужно видеть, а собственно много то и не нужно. Машина постоянно подключена к сети “Интернет” и потому карта, поиска, радио и прочие развлекушечки. Для любителей погонять в виртуальном пространстве есть даже гоночные игрушки. Остановившись в пространстве реальном, можно крутить тот же самый руль, колеса, газ и тормоз, воображая себя гонщиком на экране. Не вписался в поворот? Ничего страшного. Game Over. Начнем с начала. От Лукаваго это все, от Лукаваго …

Автопилот — новое и очень полезное изобретение человечества. В данной конфигурации оно не самый полный, не “из точки А в точку Б” а просто движение по полосам, светофорам и с учетом других транспортных средств. Правда можно немного доплатить и получить полную версию. Может в недалеком будущем. Вся машина как один большой компьютер, к которому можно покупать лицензионные программы. Например, гаражную открывашку. Почему ее нет в оригинальной конфигурации очень даже хороший вопрос. 

Отвлеченно замечу: данная машина — не есть физический обьект, набор деталей и технологии собранных воедино, и проданных как товар. Это сервис. Но ведь так уже давно, хорошо это или плохо. К Лешему частно-собственнические настроения!

Недавно появилось сообщение об обновлении и после установки ни с того ни с сего заработали некоторые новые возможности. Самая полезная — увеличился диапазон пробега на той-же самой батарее и с теми же самыми моторами. Мелочь конечно, но забавно. Даже если только с точки зрения общей механической философии. 

Электрическая машина гораздо проще традиционной бензиновой, не говоря уже о гибридной (в недалеком прошлом я был владельцем Toyota Prius более 10 лет). Про надежность, конечно, говорить рановато. Но отсутствие множества систем и общая простота конструкции — батарея, мотор, колеса, компьютер, сиденья, руль — вселяют надежду. Замечу, это моя первая машина американского производства за 22 года проживания на территории.

А как же зарядка? Неужели нужно постоянно думать сколько там осталось батарейки, прокладывать маршрут и ждать часами продолжения пути, не говоря уже о ситуации “телефон сел”? Безусловно, про запасы энергии не следует забывать. Но ведь и в традиционной машине если закончится бензин посередине дороги, не очень-то приятно. Запас хода с полной батареей — 320 миль (514 км). В общем-то это соизмеримо с полным баком бензина средненькой BMW. 

Однако есть пара чисто электрических моментов:

— Когда бензина осталось на 10 миль, очень просто найти заправку. С электричеством это мягко говоря не совсем так. А потому желательно предотвратить подобное заранее. Однако, число зарядок в штате Калифорния, стране и даже мире быстро и неумолимо растет. Нет их только на Африканском континенте и в Антарктиде.  

— Бензиновая заправка занимает 3-5 минут. С электричеством есть 2 варианта: Тесла построили сеть быстрых зарядок Supercharger где это время будет минут 30-40. Однако ведь и людям нужна “перезарядка” в дороге — можно выпить кофе, пообедать, или написать что-то в Фейсбуке. Второй вариант — относительно медленная зарядка дома или в специально отведенных местах (гостиницах, RV парках и пр). Конечно пить кофе 6-7 часов, а именно столько занимает этот вид зарядки, не очень. И потому лучше в это время спать, а еще лучше спать в это время ночью. Утром зелененький индикатор покажет “полный вперед”.

Конечно все это требует немного другого отношения к езде, особенно на длинные дистанции. Но это вовсе не так уж и плохо! По крайней мере дорога San Francisco — Los Angeles — San Diego и обратно, а проверить автомобиль можно только на дороге — показала что ничего обременительного в этих подзарядках нет. Как человек, проехавший много тысяч миль по городам и весям Америки, а равно и километров по просторам Европейщины, скажу однозначно: ездить можно.

Нужно только немного повернуть рулем в своих мозгах.

Есть масса положительного. Например, включив автопилот, можно любоваться красотами природы без ущерба безопасности. Можно почистить апельсин и сьесть его во время езды. Напряжение внимания при этом существенно ниже, чем в традиционной машине. А равно и шум — это очень существенно при дальних поездках. 

Неважно, насколько крут бензиновый Мерседес (with my apologies to proud owners). Его множество моторных поршней и шестеренок, как их ни крути, издают постоянных низкочастотный шум в районе 200-400 герц, не столь заметный в коротких поездках но накладывающий на голову отпечаток усталости после часов, так скажем, пяти-шести. Электричество не шумит. По крайней мере не шумит в этом частотном диапазоне. Даже музыку можно слушать по другому. Я бы сказал что ее наконец-то можно слушать и слышать.

Всем известно, что троллейбусы гораздо быстрее разгоняются, чем автобусы. И если какой-то козел (sorry for my French!) на дороге подрезает вам путь и/или ведет себя вызывающе, то нажатие на педаль электрического газа избавляет от подобного соседства как по волшебству в течение 2-3 секунд. Желательно, конечно, чтобы у козла этого не было на крыше мигалки.

Не дымит! Это неоспоримое преимущество еще долго будут оспаривать противники экологии. Конечно, закон сохранения энергии не обмануть и пока с ветряными мельницами да солнечными батареями все не так радужно, по крайней мере в США, что-то где-то все же приходится жечь. Однако, жечь централизованно куда более экологично, чем жечь прямо перед своим носом и носами окружающих. К тому же во многих уголках планеты для выработки электроэнергии жгут все меньше и меньше. Скажем так: по крайней мере не дымит здесь и сейчас. И это само по себе уже хорошо, хоть и несколько эгоистично.

Еще одно важное на мой взгляд преимущество троллейбуса — все без исключения системы, в том числе подогрев и кондиционирование — не требуют холостого хода двигателя по причине отсутствия последнего. Для тех кто знает о чем идет речь замечу что в троллейбусе не требуется замена масла и охлаждающей жидкости по тем-же самым причинам.

Фирма Tesla — новая. В этом есть и хорошее и не очень. Из последнего — у компании еще нет достаточного опыта в чисто автомобильной механике. Все-таки столетние бренды типа BMW накопили куда больше знания предметной области методом проб и ошибок. Однако у Tesla нет длинного хвоста традиционности, консервативности, имиджа а равно и вытекающих последствий. Десятилетиями основные автобренды пытаются убедить покупателей приобретать в общем-то одно и тоже, добавляя несущественные детали. В данном случае это даже не вопрос.

Спешу отметить один существенный на мой взгляд недостаток: шины. На многих современных авто нет запасного колеса и всего домкратного хозяйства, зато больше места для багажа и/или гибридной батареи. Но многие бренды, скажем немецкие — БМВ, Мерседес и даже Ауди — устанавливают несдуваемые шины (run-flats) которые миль 80 могут бегать и с дырой. Этого вполне достаточно чтобы доехать до ремонта кардинально не меняя маршрута и не даже останавливаясь. 

У Теслы тоже нет запаски. Но почему-то нет и несдуваемых шин. Если на пути гвоздь — стоп машина! Звоните в сервис. Именно это и произошло со мной в первый-же день вождения, когда одометр показывал всего лишь 15 (!) миль. Правда мой гвоздь оказался удачным и колесо не сдулось.

Доехваши до сервиса я узнал еще одну новость — шины для Теслы дороже обычных. В них внутри специальная пена, которая существенно снижает шум при езде. Возможно здесь кроется секрет почему дырявые колеса сдуваются. Однако, тихие и одновременно несдуваемые шины нисколько бы не помешали.

Есть еще множество малосущественных, но приятных мелочей. А может просто дань времени. Ключи? Какие ключи? Просто подходишь, открываешь дверь, садишься и едешь. Телефон — центр управления полетами. Багажник не только сзади, но и спереди, как у настоящего Запорожца. etc. etc. А самое главное — под рукой есть два подстаканника! А что еще ожидать от американской машины?

В общем и целом: впечатление от Троллейбуса Номер 3 очень даже положительное. Глядя назад на автоиндустрию внутреннего сгорания так и крутится — “в этой карете прошлого далеко не уедешь!” 

Эх, прокачу …

Читать все посты

А как у вас?

Кто на Вайбере сидел
Кто весь день в Фейсбук глядел
Глеб в емайл
Борис в Ютуб
Как на кухне варят суп
Стас ВКонтакте не молчал
Три часа права качал

Дело было вечером,
Больше делать нечего

Галка фотку откопала
Там где кот залез в башмак
Тут сказала в чате Алла
Просто так:

У меня на Скайпе гость
А у вас?
Нам за сеть платить пришлось
Ну а вам?
А у нас вчера от спама
Никакого спасу нет
Так что мама, даже мама!
Не читает интернет

А у нас в сортире таз
А у вас?
С потолка вода течёт
Вот!
А у нас из ноутбука
Всю неделю нету звука
А из вашего экрана
Только мат и тараканы

Мы скачали фильм старинный
Боже мой, какой кошмар!
Аморальный, жутко-длинный
Там сплошные буки-яки
Да с оружием маньяки
По мозгам большой удар

В Одноклассниках бардак
Это так!
Неприличные слова
Это два!
А у Колиной у мамы
В телефоне есть Ватсап
И звенит звонок упрямо
(как большая пилорама)
Целый день у мам и пап

А у маленькой у Веры
Обе мамы — инженеры!
В Твиттере ответил Вова:
Мама с мамой
Что ж такого?
Не такой плохой пример
Из семейных атмосфер
Ну и что что однополы
Мама с мамой
Что ж такого?

Всех важней сказала Ната
Мама — связи оператор
Как отключит интернет
Жизнь была — и жизни нет

Лёва с аватаркой в кипе:
Разве плохо делать клипы?
Кто в Ютуб помои льет
(да рекламу продает)
Так что каждый идиот
Тратит ночи напролет?

В Инстаграме много кошек
Это очень хорошо!
На людей порой похожих
Это тоже хорошо!

Мы глядим в экран бездумно
Час за часом, день за днем
Темы разные важны
Всё — от кошек до страны

Смотрим видео подряд
Гороскопов длинный ряд
Как какой-то мерзкий дядька
Бил полиции наряд
Ставим лайки всем на свете
Лайки правду говорят!

О кино и о футболе
Про учительницу в школе
Порнографии поток
И по физике урок

Вот и утро на дворе
То, что вечера мудрей

ЗЫ:

А когда мы повзрослеем
Поумнеем наконец
Малышей своих научим
Как потратить время лучше

2019. Плагиат.

Читать все посты

Что, такое хорошо?

Крошка-сын к дворцу пришел
И спросила кроха
Царь, кому же хорошо
Коль народу плохо?

У меня секретов нет
Слушайте детишки
Говорил им царь в ответ
Про сии делишки

Если ветер крыши рвет
Град в пятнадцать баллов
Каждый знает. Враг идет
Их у нас навалом

Дождь покапал и прошел
Полная победа!
Все в округе знать должны
Это армия страны
А не дармоеды

Кто не зная слова труд
Сделал состояние
Про такого пишут тут
Он не жулик и не плут
Олигархом все зовут
Дескать, дарованье

Этот хоть и сам с вершок
Стал высокой птицей
Хитрость — это хорошо
Шаг по лестнице большой
В жизни пригодится

Тот, гляди, в законе вор
Хоть в хорошем чине
С ним, конечно, перебор
Но с судьей есть уговор
Присно и поныне

Этот в рясу влез и рад
В золоте рубаха
Про такого говорят
Наша вера и обряд
(и народный депутат!)
Вон какая ряха!

К телевизору припал
Карапуз — два уха
Сразу видно — наш запал!
Может будет генерал!
(а не вшивый либерал
пыль и показуха)

А тому не в пору власть
Вышел он с плакатом
В автозак ему попасть
И начистить шею всласть
(от таких одна напасть)
Он плохой, ребята

Сильный в шлеме палкой бьет
Слабого мальчишку
Он защитник всех свобод
И достойный патриот
Молодец, братишка!

Помни это каждый сын
И запомни твердо
Хоть живешь ты словно свин
Будь лояльный гражданин
(ты как все, ты не один)
Верь в особый наш почин
Весело и гордо

Мальчик радостный пошел
И решила кроха:
Сколь ни делай “хорошо”
Получаешь “плохо”

Будем золото делить
Вместе все бюджет пилить
Будем “бить или не бить”
(кой кого и посадить!)

А больницы и дороги
Пенсионных дел дурдом
Просвещения берлоги
(где потрачены налоги)
Мы оставим на потом …


2019. Плагиат.

Читать все посты

Космический мусор

Сценарий остросюжетного фильма о новых технологиях, 
шпионских страстях и внеземных метаморфозах бытия.

Главный положительный герой — Иван Кухаркин, сержант полиции, кандидат в ряды Рос-гвардии. Он расследует дело о подрыве сетевой технологии, разработанной  в Сколково всего за 2 месяца и 100 миллиардов долларов, которая способна защитить Суверенный Интернет РФ и потом всю планету от тлетворного влияния чуждых идей хаотичного и бесконтрольного общения (фамилия героя должна вызвать резонанс у домохозяек а относительно невысокое звание “сержант” приподнять чувство собственного достоинства у их мужей при совместном просмотре). 

Технологию и саму идею пытаются скомпрометировать злоумышленники — наймиты Госдепартамента США и израильской разведки Моссад. Среди них Ефим Кацман, математик по образованию и социальный аферист в душе (фамилия и национальные признаки тоже не случайны, они скорее всего вызовут всплеск негодования у широких масс с невысокими интеллектуальными запросами по шкале Гаусса)

Сюжет начинается в неприметном московском кафе где Иван, заранее договорившись о встрече, предлагает злоумышленнику крупную сумму денег наличными, около полумиллиона Евро, за ценные сведения. Купюры, естественно, помеченные. Но что-то пошло не так! Кацман ведет милую беседу о теореме Пифагора, пьет чай и не подает никаких намеков. Иван ставит вопрос ребром и даже угрожает пистолетом. Как и положено на 6-й минуте фильма, звучат выстрелы, дым, шум, бьются тарелки, разбегаются посетители и повара (у некоторых из под халатов видны погоны ФСБ).

Погоня! Как же без нее? Злоумышленник уезжает на машине “Жигули” модели ВАЗ 2106 времен СССР. Иван быстро прыгает в более современный автомобиль Лада “Малина” красного цвета (здесь возможно размещение рекламы отечественного автопрома). Гонки продолжаются достаточно долго. Машины часто ломаются, но у обоих водителей с собой набор запасных частей и инструментов. Погоня каждый раз возобновляется с новой силой. Заднеприводную “шестерку” то и дело заносит на поворотах с которыми “Малина” справляется куда лучше. По мере накала страстей участники громко употребляют обороты неформальной лексики русского языка в отношении друг-друга, дорог, других водителей и иногда чего-то очень абстрактного (нужна более сдержанная альтернатива для версии 0+).

Сюжет приводит на стартовую площадку космического корабля Буран 20-ВП. Буран — это секретная часть того-же проекта с целью установки на орбите специальных антенн-глушилок. В этот раз смекалка подводит Кухаркина и зарубежный наймит хитростью заманивает, а потом и запирает его в пилотской кабине аппарата, готового к старту. У Кацмана в руках инструкция по запуску космического корабля. 

А где же охрана? Скажет зритель, и будет прав. А охрана вот где: весь личный состав уже почти сутки отмечает день рождения начальника гарнизона и по биохимическим причинам не в состоянии думать о ввереном им обьекте. Вчерашнее веселье закончилось игрой “тигр идет”, красочно описанной Сергеем Довлатовым в книге “Зона”, до сих пор популярной в охранных войсках. Увидя последствия, Кацман произносит еле заметным шепотом “азохен вэй, да они тут все никакие!” (фраза вызовет понимание зрителей, особенно при показе в дни общенациональных праздников) 

Какой-же детектив не обходится без женщины? Лирическое отступление в стиле ранних фильмов про Джеймса Бонда. Cherchez la femme! как часто говорят чернокожие жители штата Луизиана. Шерше ля фам, ищите женщину! 

Временной отсчет сюжета откатывается на пару недель в прошлое. В кадре неожиданно появляется она. Ее зовут Настя “Птичка”. Фамилия не имеет отношения к сюжету и не упоминается. Настя в прошлом — агент Кремля и капитан ФСБ по женской части. Она сидит в баре потягивая Мартини и вспоминая предыдущее задание (тут уместен музыкальный ряд из фильма Эммануэль).

Насте надлежало обольстить руководителей Национальной Ассоциации Пулеметов США. Управляя умами этих высоких в американском политическом обществе людей, предполагалось повлиять на тамошние выборы. При получении особых инструкций она могла даже приступить к обольщению будущего президента, но до этого не дошло. Оказалось что у него своих “птичек” и “рыбок” пруд-пруди и шансы на провал крайне высоки. К тому-же он женат. 

Выполнить задание в общем-то получилось. Последовало одобрение начальства и небольшой тюремный срок на чужбине. Но это правила игры! Кто не рискует, тот пьет разве что разбавленное пиво из “Пятерочки”.

Ей хочется покончить с этим грязным прошлым, и еще более грязным позапрошлым. О нем упоминается лишь вскользь дабы вызвать сострадание угнетенной части женской аудитории с пониженным чувством социальной ответственности. Ей хочется домик в Нью Джерси, или еще лучше в Калифорнии, мужа, Мерседес и двое детей. Пора уже, пора! Былая сексапильность существенно увяла. Так сказать, не “professional grade” (употребление английского термина в данном контексте необходимо) и на шпионский уровень уже не тянет. Разве что какой-нибудь местный генерал или толстосум клюнет. Он скорее всего в годах и с большим пузом. Тьфу.

Мысль материальна! Настя свято верит в это. Пара ярких моментов из недалекого личного прошлого — в подтверждение. Она в который разу уже напевает нехитрую детскую песенку “идет коза рогатая искать козла богатого” (при успехе фильма эта фраза может стать мемом среди женской аудитории 30-35, и как результат, появятся каналы монетизации через сайты знакомств).

И вот на входе появляется силуэт Кухаркина! Он только что кого-то поймал, посадил и требует заслуженной рюмки водки. Даже наверное не одной. “Вот этот козел как раз и подойдет!” — шепчет Настя томным голосом почти про себя. Взгляд ее в эту минуту напоминает Шерон Стоун из фильма “Основной Инстинкт”. Собственно, там тоже жертвой любви был полицейский инспектор.

Зритель может подумать — ну что в этом Кухаркине особенного? Мент как мент. Небогатый, телосложение среднее, под кокардой давно уже намечается лысина да и дальше капитана вряд-ли дослужится. К тому-же и он женат. “Любовь зла, любовь зла” — напевает Настя. Что ж, есть и в этом сермяжная правда. Но первые впечатление часто бывают обманчивы, особенно когда знаешь чуть больше о жизни. Ей также известно что в случае успеха операции этого козла ждет не только награда, но и большая денежная сумма, возможно посмертно. Чем тебе не домик в Нью Джерси? 

Они встречаются. Говорят о всякой чепухе, пьют крепкие напитки малыми дозами в больших количествах. Беседа постепенно переходит на поэзию Гёте, картины Ван Гога, музыку Дебюсси и гармонические особенности песни “Калинка-Малинка”. Конечно же это специальный шифр! Подумайте, ну какой рядовой сержант или случайная девушка в баре знают столько имен культурных людей за пределами школьной программы? Тут явно что-то не то. Точнее явно “то”. Это же краткий курс ФСБ по иностранной культуре, черт побери! У обоих были твердые пятерки. Нет, подлинники картин Дебюсси они конечно не видели, но говорить о них с пониманием дела умеют хорошо. Профессионально-необходимые навыки.

Доходит до поцелуев и любовных сцен (тут важно знать чувство меры чтобы не загреметь под цензуру РПЦ). В самых лучших традициях кинематографа и телевидения прошлого века, где было на весь мир заявлено “у нас в СССР секса нет”, в кадре появляются стройные молодые березки, качающиеся на фоне синего неба. Звучит легкая романтическая музыка. Что нибудь из репертуара оркестра Поля Мориа, например El Bimbo. 

Тут действие неожиданно перемещается обратно на космодром. На старт! Внимание! 5, 4, 3, 2, 1, Пуск! Первая минута — полет нормальный. Вторая — тоже. Ракету даже не успели перекрестить, но как показала практика, в этом нет особой необходимости. Буран выходит на орбиту. Хотя полет и готовился в автоматическом режиме, Кухаркин обнаруживает в одном из шкафов запас провизии на 3 месяца а в другом — ненормативные 10 бутылок водки “Столичная”. Это работники НПО “Энергия” когда-то припасли для себя на Новый Год, не знали куда спрятать а потом и вовсе забыли.

(тут опять возможна реклама, хотя если не договориться с производителем водки, Иван может отхлебнуть из горлышка бутылки, поморщиться и громко сказать глядя в камеру: “Какая гадость эта Столичная! Тьфу. Вот если бы Абсолют был или виски Джек Дэниэлс …” конечный выбор зависит от успеха переговоров с соответствующими брендами).

Приближается кульминация. Музыкальный ряд должен выражать оптимизм, подьем, веру в светлое будущее. Играет советская песня 30-х годов “мы рождены чтоб сказку сделать былью!” — гимн военно-воздушных сил того времени. Это отражает преемственность поколений, все-же дело происходит в космосе, а главное — подчеркивает преданность партийно-патриотической идее, даже если это требует превращения сердца в пламенный мотор. 

(надо постараться исключить ссылки на отечественные СМИ 10 минут до и после этой песни, иначе строчка может быть интерпретирована вульгарно, а потому бросить тень на весь фильм как на скрытую антиправительственную пропаганду)

Кадры с орбиты, голос диктора: как мы знаем обычный индустриальный мусор, закопанный в землю, спокойно себе ржавеет где-нибудь в Зауралье не подавая вида. Но останки космических летательных аппаратов, брошенные человечеством на произвол судьбы с начала 60-х годов (а возможно и ранее!), так и продолжают летать вокруг нашей прекрасной планеты. Это и есть космический мусор. 

Ведь я тоже в каком-то смысле мусор! — рассуждал рядовой сержант полиции Иван Кухаркин сидя в кабине Бурана и почти опустошив первую бутылку “Столичной”. Нас, ментов, народонаселение так и величает. Хоть служба наша, как говориться, и опасна и трудна. Да ведь и кое кто из нас, мусоров, порой тоже честно жить не хочет. Но это же все там, на Земле. Там я просто просто мусор, а здесь я Мусор Космический! Совсем другое дело. Собачка летала где-то рядом. Потом Гагарин. Ракеты межконтинентальные. Спутники связи. А сейчас вот моя очередь. Бутылка подходила к концу а мусорная философия только началась.

Внезапно Иван почувствовал всю ничтожность своего земного существования. Исполнение каких-то дурацких приказов, исходящих от точно таких-же мусоров старше по званию. Разгон детей на площадях и мирных демонстраций совершенно адекватных и вовсе не агрессивных людей. Подлоги наркотиков неугодным журналистам. Взятки. Укрывательство аморальщины а то и чистой воды уголовщины высоких правительственных чинов. Какая гадость, какая гадость! 

(тут нужна хорошая визуализация, например сьемки из космоса где различимы моря, континенты, облака и горы. Лучше та часть земного шара где хорошо просматриваются очертания полуострова Таймыр и Северной Земли, но ни в коем случае не территории США)  

Кухаркина несло все дальше и дальше. В этом бесконечном пространстве, где умещаются миллиарды миллиардов звезд, где есть черные дыры и белые карлики, среди которых наше небесное светило — всего лишь звездочка весьма средней величины, как ничтожны все эти наши битвы за повышение по званию (тут можно навести фокус на погоны с тремя большими звездами). Как жалки те гроши, которые получают рядовые мусора чтобы заплатить за свою квартиру черт знает где и бензин для “Малины”, этого исчадия отечественного автопрома. Как ничтожны мы, все восемь миллиардов там внизу, на бесконечной линии времени. И почему нужно подниматься в космос чтобы все это понять? Неужели людям на земле такое никогда не приходит это в голову? И так далее, и тому подобное …

(здесь требуется пауза с музыкой. Можно использовать индийские мелодии, только без танцев и не из популярных в прошлом кинофильмов. Подойдут электронные записи группы Спейс — их дал Ивану в подарок арестованный им в московском аэропорту пару лет назад французский композитор Дидье Маруани. Музыка как и пространство универсальны! Это можно подчеркнуть надписью)

Водка давала о себе знать все больше и больше. Демоны кричали в ушах “Зачем же ты, козел, бил людей резиновой палкой, творил бесчинства на улицах, коих свет не видывал?” Вся вселенская справедливость внезапно обрушилась изнутри на бедного сержанта полиции (бывшей, и возможно будущей, милиции). Почему черти? Почему демоны? Ведь они же исчадие Сатаны, сама несправедливость. Но как же они, черт побери, откровенны, как мудры! Какие правильные нотки находят. Вот если бы весь мусор земной к ним прислушался. А ведь нет, продолжают творить безобразия свои. 

В оправдание Кухаркина один черт вдруг глубокомысленно поднял указательный палец в небо (другие в это время остановились на секунду) и сказал: да ведь вы все, все космический мусор. Пыль на ветру. Dust in the Wind (тут нужны субтитры с пояснениями о том что это слова из песни). А возомнили о себе чёрте что. 

Боже ж ты мой, я наверное напился. Подумал Иван. Откуда черти могут знают английский? Ладно бы Иврит, Библия, Израиль там всякий. Кстати один из злоумышленников похоже оттуда родом. Да мы же друзья! Все люди — братье, ёлы палы. Земля ты Земля, наша маленькая планета! Сотрем границы, выгоним метлой поганой президентов с министрами. Мусор они все, и даже не космический. От Курил и до Карпат человек человеку, так сказать, друг и брат.

А где границы? Где очертания стран и великие столицы государств? Или они настолько мелки, что их даже и не видно? Да и есть ли они вообще, эти мусорные изобретения человеческого гения из-за которых миллионы готовы спорить, драться, убивать друг-друга пушками, танками и даже термоядерными ракетами? Кстати говоря, весь этот научно-технический мусор тоже в космос полетит прежде чем превратить в пыль наземную жизнь.

Да, здорово же я набрался — думал сержант полиции Иван Кухаркин пролетая где-то над Антарктидой. Ведь если так и дальше пойдет то хоть кислорода, воды и провианта много, оставшихся 9 бутылок надолго не хватит. А завтра утром, что бы это ни значило на орбите, наступит гадское похмелье. Природа, зачем ты так устроила нашу биохимию?

(здесь следует едва заметное упоминание о целительной силе пива “Балтика №3” в подобных ситуациях и намеки на медицинское средства “Алказельцер”. Еще до выхода фильма в свет стоит связаться с коммерческими директорами соответствующих брендов)

Утро наступило меньше чем через час. А потом снова ночь. А потом день. И так по кругу. Почти как на Земле, только в 24 раза быстрее. Все смешалось в помутневшем сознании Кухаркина — свет и тень, добро и зло, Космос и Земля, логика и вымысел. Хаос! Тишина! Темнота! Абсолютное ничто. Ноль по шкале градусов Кельвина ..


Исчезновение Бурана бесследно пройти не могло. Охранники космодрома, всю ночь бегающие от воображаемого тигра, были немного не в себе от усталости. Многие утром нашли свои тела под большим армейским столом. Грозного полосатого зверя так никто и не увидел. Наверное он убежал, или даже улетел в космос. Вместо него “прилетел” подполковник ФСБ с нарядом бойцов и требованиями прояснить детали случившегося.

(здесь возможно употребление армейского жаргона и шуток без претензии на интеллект Нобелевского лауреата. Однако следует воздержаться от выражений с намеками на содомский грех)

Пока в Главном Управлении Войск Космической Обороны решали что делать с Бураном, теорема Кацмана с легкой руки ее автора творила бесчинства по всей сети Суеверного Интернета на территории Суверенного Государства РФ. Большинство людей ее не знали, и даже те кто знал, не понимали до конца. Но теорема вовсе и не требует понимания широких масс для того чтобы действовать. 

Кацман безнаказанно гуляет по Москве, Санкт-Петербургу, Перми, Новосибирску, Урюпинску, деревне Малые Горшки и даже далекому Магадану. Он заглядывает во все интернет-кафе и приводит свой коварный план математического подрыва основ государственной власти на одной шестой части суши в действие.

По закону жанра незадолго до развязки темные силы ненадолго одерживают верх. В какой-то момент у зрителя создается ощущение безнадежности и даже неверия в могущество властных структур. Но это, конечно, хитрый ход, затравка! “Чистая правда со временем восторжествует” — пел в прошлом веке всеми любимый Владимир Высокций — “если проделает то же, что явная ложь” 

(эту песню также можно использовать в качестве звуковой дорожки, однако многочисленные ссылки на водку вроде “часто разлив по сто-семьдесят граммов на брата, даже не знаешь, куда на ночлег попадешь” нужно обязательно вырезать)

Но кто остановит злоумышленников? И даже не их самих а тот коварный план, который уже приводится в действие от Курил и до Карпат. Есть всего лишь один человек на Земле способный на это — сержант полиции и кандидат в ряды Рос-гвардии Иван Кухаркин. Но он не на Земле! И это не случайно. Незадолго до начала космических (тут главное случайно не сказать “комических”) событий Ефим заподозрил неладное. Кухаркин — и дай Бог, только он один — знает секретную комбинацию букв и цифр, которая могла служить лазейкой в математические формулы. 

После 1200 витков на орбите (можно показать счетчик) Иван более менее протрезвел. Память все еще скрывала некоторые временные интервалы и факты. Например, на белой стене Бурана непонятно откуда появилась красная надпись “Космический Мусор”, притом с внешней стороны. Что подумают американцы? У них же в этой части чувство юмора практически отсутствует. Местных ментов там в народе неформально называют “свиньями”. Вот, например, летит их ракета, а на борту написано по-английски “Космическая Свинья”. Совсем не смешно.

Вдруг ни с того ни с сего стала пропадать невесомость. Возвращается земная гравитация и одновременно чувство долга перед Родиной. Видимо Буран готовится к входу в плотные слои атмосферы и посадке. Кухаркина одолевают самые противоречивые чувства и одно из них — страх. Во-первых на Буране этом даже собаку не запускали, Всякое может быть. Во-вторых, он вообще-то говоря должен быть не здесь, а на задании. В третьих, если через полчаса предстать перед ликами начальства (только бы не перед ликами святых!) быстро станет понятно что алкогольные возлияния на орбите имели-таки место быть. 

(фокус ненадолго переводится контейнер, в котором при старте были 10 ненормативных бутылок водки. Сейчас их только 6. Пробка на одной из них подозрительно отсутствует)

Сознание мечется из стороны в сторону. Как во сне где нет ни логики, ни времени, ни смысла. Ивану мерещится то соблазнительная Настя с домиком в Нью Джерси, то красная ковровая дорожка в Кремле на пути к получению медали “За Отвагу”, то жена в халате, бигудях и с большой сковородкой наперевес, то собака Лайка не вернувшаяся с орбиты, то торжественные похороны у Кремлевской Стены.

(последний момент нужно обязательно согласовать с Администрацией Президента, иначе возможны неприятности самого высокого масштаба. Далее подойдут спецэффекты в стиле Квентина Тарантино. Экран разделяется на две части в каждой из которых одновременно творится что-то противоречащее. Как небольшое усовершенствование, частей может быть три или более)

Под музыку “Земля в иллюминаторе видна” Буран совершает мягкую посадку на секретном космодроме. Кругом снег и елки. Но это уже хорошо! Собака и такого не увидела. Одной проблемой меньше.

Ивана встречают по деловому, без особых торжеств. С корабля на бал. Точнее, на экстренное совещание. Круглый стол, стаканы с водой (только вода!). Экран на стене. Серьезные люди в военной форме и штатском. Кухаркин замечает среди них и Настю. Оказывается она в чине подполковника! Ничего себе. За какие-такие заслуги, интересно? 

Разрабатывается контр-план по перехвату теоремы Кацмана, которая уже распространилась на 70% Рунета и грозит выключить его суеверность на все 100%. Такого конечно допустить нельзя. Дело уже не столько в треклятых злоумышленниках (тут подойдут армейские шутки про евреев, желательно с налетом интеллекта и без нецензурной брани, все-таки дама присутствует). Между тем теорема распространяется сама по себе и ее грязная клякса растекается в реальном времени по карте РФ на экране. Кто ее остановит? 

Только один человек на Земле способен на такое — сержант полиции Иван Кухаркин, будущий майор Рос-гвардии в случае успеха! И он теперь на Земле. На звуковой дорожке разговоры и шум за окном постепенно превращаются в ритмы Государственного Гимна РФ. Можно начать со строчки “Одна ты на свете! Одна ты такая!” (однако, в этом зрители могут услышать двусмысленность и намеки на любовное влечение Ивана, а потому ни в коем случае не допускать в кадр Настю 2-3 минуты до и после, даже мельком). Гимн продолжается словами “Хранимая Богом родная земля!” (эта строчка абсолютно обязательна! Ссылка на Бога будет хорошо воспринята РПЦ и, возможно, смягчит цензурные требования к другим частям фильма).

Кухаркин решителен. Похмельного синдрома как не бывало. Сердце превращается в пламенный мотор (зритель, возможно, помнит строчки из песни про советских летчиков). Иван полон сил и оптимизма! Пребывание на орбите позволило магически расширить горизонты воображения. Он знает наперед, умеет читать и даже писать код компьютерных программ. Так, если бы собака Лайка вернулась на землю, она бы играла в шахматы. В этом-то и был просчет злоумышленников, возомнивших себя умнее сержанта полиции. Не тут-то было! Знай наших.

Сперва действия по обезвреживанию теоремы Кацмана (и его самого) начинаются в физическом сегменте реальности. Злоумышленник, конечно же, пытается бежать за границу. Однако, он не только аферист но реалист. Ефим прекрасно понимает что при попытке взойти по трапу самолета на Тель-Авив или Нью Йорк в Шереметьево его остановит первый же попавшийся земной мусор. Нужно отступать через Маньчжурию, в Китай, Малайзию и потом затаившись на годик-другой, будучи особо осторожным с дверными ручками чтобы не отравили, как нибудь добраться до более безопасных мест.

Действие перемещается в Челябинск. В большом полупустом помещении с трубами, из которых идут разнообразные дымы (жители города возможно узнают родной Тракторный Завод) Иван настигает Кацмана. У последнего в руках заветная сумка в которой находится компьютер — центр контроля всей системы подрыва Суеверности. Важен даже не сам этот компьютер а секретный ключ, записанный на карту памяти. Отдай “флешку” и суд смягчит твой приговор — говорит Кухаркин громким командным голосом угрожая резиновой дубинкой. А вот и не отдам! — отвечает математик. Ну что ж, тогда у тебя будут большие неприятности! — кричит Иван и бросается в бой.

(здесь следует позаимствовать финальные сцены борьбы положительного и отрицательного героев из голливудских боевиков 90-х с участием Клода Ван Дамма и Арнольда Шварцнеггера. Индустриальный ландшафт Челябинского цеха как раз подойдет. Главное чтобы шел дым и что-то периодически шипело. Сьемки, конечно, можно организовать и в любой другой дыре) 

Математики редко владеют искусством Джиу-Джитсу, но тут Ивана ждет весьма неприятный сюрприз. Завязывается поединок. Кухаркин не знает правил Джиу-Джитсу но у него в запасе 1-й разряд по самбо. К тому-же он умеет метко стрелять. Но пистолет внезапно выбит из рук. Он укатился куда-то под трубу с дымом и его не достать. В одном из успешных приемов самбо Кухаркин успевает выхватить сумку и достает из нее самое главное — флешку с кодом (ее нужно показать крупным планом). Кухаркин радостно восклицает “Победа в наших руках!”

Он прекрасно понимает что это еще не все. Одной дубиной и даже пистолетом теорему Кацмана не побороть. Тут головой думать надо! Настоящее сражение будет в виртуальном пространстве.

И вот Иван в Сколково. Он склонился над экраном компьютера. Непонятные для других буквы и цифры бегут сверху вниз, слева направо и во всех других направлениях (тут можно заимствовать сюжет из фильма “Матрица” только на более современном мониторе, чтобы не вызывать подозрения в технической отсталости). Успех близок! Но вот индикатор прогресса завис на отметке 85% и дальше не идет. Экран становится синим. Появляется белая надпись на иностранном языке “Windows: A fatal exception 0E has occurred” [Окна: произошла фатальная ошибка 0E].

Чертов “Виндоус”! — кричит Кухаркин в порыве ярости. Он разбивает безнадежно зависший компьютер иностранного производства о твердый отечественный бетонный пол (тут возможна реклама какого-нибудь российского производителя оргтехники, и если такового не обнаружится, то Эпл). Осколки звучно разлетаются в разные стороны. Зритель понимает, что развязка уже совсем близка, но это еще не победа. “Можем повторить!” говорит Ивану инженер, ответственный за работоспособность ЭВМ. В загашнике оказывается Большая Электронная Советская Машина (БЭСМ-6) в полной боевой готовности. Кухаркин с нетерпением бежит к старомодному, но не менее работоспособному, зеленому терминалу армянского производства. На экране уже не английские символы кода программы, а настоящие русские (это может вызвать патриотические чувства у людей, далеких от компьютерной индустрии, и некую ностальгию у людей к ней близких).

Прогресс снова прогрессит: 50%, 60% … 98%, 99% — весь виртуальный мир с замиранием ждет освобождения. И вот …. клякса на экране дает брешь в районе Челябинска. Дыра быстро распространяется во всех направлениях и вскоре покрывает пространство страны. Мелкие темные точки все еще видны на территории островов Северного Ледовитого океана, Прибалтики и Восточной Европы. Но это временно. “Скорость сети” — со знанием дела говорит Иван и через пару минут, когда черные дыры полностью исчезли, добавляет — “Вот она, настоящая победа!” 

(эта сцена должна сопровождаться оптимистичной музыкой, флагом и гербом Российской Федерации. Возможно также использование символов войск охраны правопорядка, Рос-гвардии и ФСБ) 

Почти конец фильма. Кремль. Ковровая дорожка. Кухаркин чеканит шаг. На погонах сияют две новенькие звездочки. Он даже не майор, он выше! Руководители партии и правительства жмут ему руку. Самый главный из них (кто именно надо в Администрации Президента) прикрепляет медаль “За Отвагу” Ивану на гимнастерку. Кухаркин звонко бряцает каблуками новых начищенных сапог, замирает в стойке “смирно” и отдает честь. 

Торжества прошли. Иваи и Настя думают как строить совместное будущее на основе полученного гонорара. В кадре природа — лес, небо, море. Да ну ее, эту Калифорнию — говорит Настя — поехали лучше в Крым (патриотический акцент в конце фильма необходим), купим домик на берегу, будем жить поживать да добра наживать …

Тут и фильму конец.


PS: Американцы все-таки заметили надпись на Буране, перевели вполне дословно, подхватили идею и даже довольно быстро придумали реализацию.

Это в очередной раз показывает передовые успехи отечественной космической программы, ее уникальность и большие преимущества, а равно изобретательность и смекалку людей на орбите. 

Читать все посты

Around the Solitude

One Man in a Car (To Say Nothing of the Guitar)
Random thoughts East of California and beyond.

Everyone needs a break from time to time. The break from everyday routine, chores, schedule, walks and talks. For some, the ideal break is a family vacation on the beach — Hawaii, Caribbean, Mediterranean. For some it’s the endless nightlife and city fun. For some it’s the adventures mountain high or ocean deep. For some it’s the retreat in the quiet of a forest, looking into and talking to the Self Almighty. I am not against any of that. While there are many warm sandy beaches, city lights and quiet forests, I choose driving as a form of meditation. It’s just me with my solitude and minimum personal possessions: pair of jeans, basic travel necessities, computer, phone and guitar.  

First I decided not to write road stories this time. But then I changed my mind. It can’t be in the idle state for too long. It needs action. It needs to create. Always. Just like we can hold the breath, but we can’t live without oxygen. I am realistic there are not too many people who will read this, but I am writing it anyways. It’s the process for its own sake. Beware: this is not a Travel Guide but rather a collection of random thoughts about nothing and everything, the thoughts that occurred to me while looking at everchanging visual decorations outside the window of my imagination.  

Also I decided to write it in English for no apparent reason — it just feels that way. Something we don’t have to, and often simply can’t explain. The phrase stuck with me from my failed attempt to learn Japanese a few years ago, where they have 3 sets of symbols to write words, and when I asked “how would you decide which one to use in any given circumstance, a sentence or even a word?” The teacher replied “I just feels that way”. Oh, sure enough it just feels that way. Good enough. 

So, it’s October 2019. I am East of California. I am on the road without any specific destination or schedule. This is the whole point of this pointless trip. Well, I have a few things planned ahead and a few people to meet. There’s inevitable structure in everything. After all, I couldn’t go West for my car can’t handle Pacific Ocean all that well. I need to make a reservation for the next night, fill up the tank and follow basic rules of the road, including speed limit +10 MPh. 

My car is not really mine — it’s a rental Nissan. It’s white and most importantly — new. Once someone asked Henry Ford “What’s the best car?” expecting him to state his name one more time, of course. His answer was “The best car is a new car!”

DAY1

I started late but was lucky not to get into the usual traffic of South Bay Area. I am on Highway 101, going South. Shadows of the road are everywhere …

Very soon it got dark and I didn’t feel I should be driving too far. It’s pointless not to see anything around and just move your physical body from point A to point B for no other reason (see above). Online friends from Expedia helped find the place to stay along the route. I was Central Coast city of San Luis Obispo, just about 3 hours away from the starting point — Los Gatos. Check in, room # 125. It was uneasy day and night before. I need some sleep. Good Night!

DAY2

San Luis Obispo is known for its university — Cal Poly — and is very young. Students are everywhere. It turns out everyone is studying that well and some join the homeless population, which is substantial (but not nearly as numerous as in San Francisco). The sky is blue and the sea is green. I am on the road again. South 101. Destination? For today it’s the place I’ve been to years ago — the heart of Orange County, Newport Beach.

DAYS 3-4

Beach in the name of the city is for a good reason — there’s good sandy beach that stretches for miles, with piers and boardwalks. Renting a bicycle. Riding back and forth several times. Good workout after a long drive. Houses on the first line, right next to the boardwalk, right next to the sand, right next to the ocean. I am sure it’s very expensive, and people want to highlight this all they can. They sit on patios so everyone can observe their process of “enjoyment”. 

Unlike Bay Area there are so many americans everywhere! Where are they all coming from? Where are Chinese, Filipino, Lation, Russians, Europeans, Indians? Music everywhere. Mostly in bright C-major key, simple harmony for easy consumption by locals. 

Magnificent sunset! The sun and the ocean care less about what people build, how they live, what they eat, drink and listen to. They don’t care about the baseball scores or earnings-per-share. The sun and the ocean make their own harmonious music, their own beautiful colors. 

I decided to stay here for one more day. Why? No reason. It just feels that way. Meantime, I assembled mini studio in my hotel room — small MIDI keyboard, computer, microphone and guitar — that’s all I need. The sound is not in strings, mics or computer files. It’s in the head. It’s always been that way. We often overload ourselves with studious, expensive rare guitars and microphones forgetting what this thing is for, and how little we need to be able to express ourselves in the form of music. Or maybe such an overload is just an excuse, a justification of inability to create sound, meaning, harmony? Who knows ..

DAY5

Bright new day! “OK, Google. Find me nearest Starbucks”. Tall coffee, sprouted grain bagels, double-toasted with butter, water no ice, please … I’ve been ordering this exact same thing for the last two years. However, it’s becoming increasingly difficult for Starbucks to deliver such a simple order. For my own sake, I captured the accuracy of fulfillment and ran some basic statistical calculations. Here are the results:

24% — Everything looks good!
26% — No coffee (quick reminder at the register helps)
28% — Cream cheese instead of butter (caught at the register too, it’s $4.35)
32% — No water
44% — Bagel not extra-toasted or not toasted at all
58% — Bagel in a paper bag
65% — Water with ice

Watching how people deliver the order. First, someone carefully listens to you, smiling. Then she’d type everything you said on the computer. Next, someone else, or often the same person, would go and “fulfill” the order right away. Sticker with my name attached to the cup of water, just to make me feel somewhat special. 

Employees, good people I am sure, are put by the company in the position where their human qualities are needed less and less. They are a mere extension of The Machine. Often it feels they have become machines themselves. They don’t think. They execute instructions according to the training. In the world of computers this would be a “firmware” running in your wireless router or printer. Bad firmware? Please consider updating to the most recent version. Good firmware? Smile!

We are all afraid of mighty Artificial Intelligence (AI) conquering the world and making us humans its slaves, or just killing the unnecessary biological beings outsight. Wrong! Many of the biological beings have already become half-machines, with their “natural” intelligence turning into a pre-programmed set of instructions. Starbucks is just one small example. Police, factory workers, military personnel, customer support representatives, office clerks, bank loan officers, teachers etc. and even software engineers have become increasingly machine-like in their daily dealings. 

Enough philosophy of The Machine! Coffee cup is empty. “OK, Google! Navigate me to … (hmmm) … Sedona, AZ”. Sedona is 472 miles away which will take you 7 hours by car in light traffic. Thank you, my artificial intelligent assistant. Unlike human counterparts, it rarely makes mistakes, but it does too — no one is perfect. Let’s go! 

DAY6

The road was quite uneventful. I got to Sedona very late, darkness all around. Small motel, small room. Cold! We all got spoiled in California by the endless summer all year around. Having lived in much colder places in the past, this weather (+3C) is of no surprise for me. There’s no such thing as bad weather if your clothes are warm enough as they say.  Good night, Good morning …

Sunny day. Much warmer weather. Daily temperature fluctuations here are much bigger than in California. Oh, WOW! The view! Red rocks are all around, mountains, valleys, sediments of all colors. I’ve got to see it closer. Let’s explore …

No matter where you look, there’s something to see, right from the center of this small town. With its elevation of 4,350′ the air is crisp and fresh, and visibility is near-perfect. Driving around, finding, thanks to Google, a few good spots to make photos. There are many trails. People walk, people ride on rented Jeeps or even their own SUV’s. 

Magnificent Sedona! Red is the color of rocks. Red is the color of the day. Endless forms and shapes — vertical pillars, flat top mesas, mountains in the traditional sense of the word. The views from the ground are great, but, thanks to another artificially intelligent friend — Mavic Pro — I can fly around and see what the birds see. First, it seems aerial footage is not as grandeur as it’s supposed to be. But wait — you just need to find the right spot, right speed and right altitude. Some luck is quite necessary too. Say, when you are up in the air, found all this and then realize you forgot to move the memory card (no photo or video without it) from your pocket to the pocket of the drone, or it’s at 29% of battery, just enough to make it back, all you can do is enjoy the view and say outloud “how great!”. And a few other words too … 

I have to say ground photos and videos don’t give you the same picture as the real thing. Perhaps, we can say the same thing about drone footage from up in the air. Our imagination makes miracles, impossible to transfer to other imagination, or even to our own at later times, on the computer screen. It’s not the same thing! Maybe future generations will come up with a better way to capture and preserve the visual experience. Until then …

My bird can fly far but not that far. Per its marketing materials it’s 4.3 miles (6.9 Km) but marketing materials rarely fly themselves. Realistically speaking, Mavic can fly about 1.2 miles (2 Km) to be able to return somewhat safely, and even that is on the edge of low battery emergency landing somewhere else (this comes from past experience). 

I found a good spot in the shade to take off. Nice quiet neighborhood, somewhat flat, no power lines. Ready to take off. But wait: people here are super-vigilant. Few citizens-on-patrol come by, looking suspiciously at me with this strange four-propeller aircraft flashing all its lights. And even more so — me, getting into the car with radioactive two-antennae control unit. “What are you doing here?” I am asked. 

Well, I could answer with the same question but I am trying to be as nice and educational as possible. “I am flying” (Oh, shit! This sounds weird and is totally inappropriate for the situation. Besides, it’s a lie. I look like a human. Humans can’t fly. Not yet, at least) “Well, I am filming from the air, and this is not more than a photo camera with propellers”. OK, first signs of understanding detected. Such a relief. “What exactly are you filming?” Thinking twice not to confuse anyone, or law forbid, not to make these people call the cops (these machines would have much less to ask!) “The mountains! Red rocks! The nature!” 

I think my openness and friendliness finally played their part. At the same time, I realized I should not be here for too long. Blue sky is for everyone but black top asphalt surface is not. Harsh reality of property ownership. Meantime, my bird was on autopilot, and once almost ran into a rock but somehow Mavic and the mountain made a deal not to collide (or else all my footage would be lost). People, oh people, why can’t you learn from this?

To say these are red rocks, mountains and mesas is to say nothing. The Nature and the Chaos itself created such a variety of shapes and colors unimaginable for us, mere humans, to fathom. Although some locals would disagree with me, I don’t think it’s the work of a white-beared dude in the skies some 6000 years ago. It’s impossible! Who would teach him (him?) to express such enormous creativity? And if there was such a teacher, who would have taught her? And so on. It’s possible though for us to appreciate and enjoy it. Let’s leave it there and not look for another silly explanation.

Spoken words communicate even less than photos and videos when it comes to magnificent Sedona. I’ll let you look at them or better yet — invite you to see it for yourself in my album. It’s well worth it. 

DAY7

Good morning, Flagstaff, the home of some 70,000 people at 6,909 feet (2.1 Km) above the sea level. It’s very young, thanks to North Arizona University and very fresh, thanks to the altitude. I didn’t stay here for too long — came late and left early. But one episode is worth mentioning. 

«Do you make a living out of music?» I was asked by elderly couple in the hotel elevator, them looking at the guitar I held. I happened to say «Yes» but I lied. In fact, very few people can make a living of music in that sense, and they are mostly entertainers.

The phrase «to make living» in modern American language means one thing and one thing only: to generate enough money to support one’s material being. A job. Factory worker, clerk, CEO, politician or janitor — doesn’t matter. But is this really living they are making in a broader sense of the word?

We didn’t have enough time for a more in-depth linguistic discussion on the topic — only three floors down, and the elevators are nowadays fast. Besides, it fit their expectations perfectly well with my haircut completing the profile. They went on with their chocolate cookies and plans for the next restaurant as I overheard them speaking. I went on too, thinking this thought that comes back to me every once in a while.

Minutes later, I said to myself, «I did not lie», but not in the sense they would understand in a 20 second chit-chat (I hate small talk in general). But how could I communicate this to the people with pre-existing mental condition affected by money and entertainment?

In the end, it all doesn’t matter at all. Thoughts, these little fluctuations of electricity in our brains — everyone has their own — come and go, come and go without a trace. Nothing changed. Life went on too.


Road East. Interstate 40. Arizona. If you think a desert is one large empty space with nothing to see, you are wrong. Indeed, deserts are different too. For the record: I am not driving through sand dunes and camels.

In less than an hour I notice the brown road sign Nat’l Landmark. Interesting, let’s see what’s there. It turns out, about 50,000 years ago one sizeable rock from outer space visited plane Earth and chose the geo-coordinates 35.0278° N, 111.0222° W for its landing. Indeed, it caused the big noise, explosion, destruction and all the other nasty things. People didn’t have iPhones back then, and didn’t manage to record this fact of plant’s history. In shame for the disturbance, the rock went into hiding and is still at large until now.

However, the rock left a large crater for us to see, the Star Spangled Banner to be proud of next to it, and the admission office to pay $20 for all this. It’s very educational with the movie about the crater, pieces of space debris believed to be belong to the rock and a spacious clean bathroom.

I decided to have another look at this taking off from the parking lot and soaring to 500 meters up in the air (sorry FAA, but I checked for the aircraft in the area more than twice). The crater is huge! Compared to its size, everything created by humans — cars, office and even the Flag (sorry, Mr. President) — look rather small and insignificant. We often grossly overestimate all the things we make.


Interstate 40 is not as dull as thought it is. I drove here once before, but it was dark and I didn’t feel like looking around. Two more hours East and another Nat’l Landmark. This time the sign says “Petrified Forest”. Let’s check it out! The sun will be up for another couple of hours. The next stop is undefined and hotel reservation unmade. Exit 311, turn right, then left, then (pay $20 at the entrance and) go for 28 miles. Enjoy the view …

I’ve seen petrified trees before, and was somewhat reluctant to drive 28 miles to see them again. They are look like trees, heavy and hard as a rock. But 28 miles .. heee. Let’s see what else is here. Besides, I am already past the $20 gate. What I saw exceeded all my petrified expectations! They call it Painted Desert. The same Nature and Chaos than created Sedona landscapes, painted sands and hills of Arizona desert.

The hills are not high, and they are mostly below where you stand and what them. It feels if someone dug a large basin and then poured colored sand all over the place. The shapes often resemble paws of gigantic animals — prehistoric imaginary cats.

Landscapes and color change rapidly from red, brown and orange sandy hills to white and grey TP-like “structures”, the remnants of old mountains, with layers of black and yellow. Blue Arizona sky completes the picture perfectly. It’s endless! 

Such a day …

—-

DAYS 8-9

The border between Mexico and the US is not a line but rather gradual transition. It’s definitely not the spupid wall our rulers command to build nowadays. New Mexico, the territory that’s not so long ago was a part of “just Mexico” (and not too long ago before that did not have any country affiliation) has something of both worlds. In the middle of Albuquerque, NM, you are not really in the US, but you are clearly not in Mexico. You are somewhere in between. 

It just feels that way. No, it’s not the poverty of the Mexican streets vs. extravaganza of New York CIty skyscrapers. It’s not homeless people, which are many in the one of the most expensive places in the US — San Francisco — around 7-the street and all over the city. Believe me, I’ve seen places in the US compared to which a remote drunken village in Russia would look like Manhattan. It just feels that way.

No, I don’t question the integrity of official borders a bit — the do exist. After all, tacos and enchiladas here are priced in USD, whereas much the same dishes two hours south can be paid for in pesos (truth to be told, the US dollars there are OK too). But am trying to look at it from one level up, from human level. Many things in nature are almost invisible from the ground, and so clear from just a few hundred feet up in the air.

What are borders? Natives lived here without borders and didn’t even think of such things as H1B visas to Cherokee people to enter Navajo lands (Apache are not eligible!) to stay and hunt there for up to 90 years. How come the two alien European empires — Spain and Britain — came here and not only established the lines between their possessions but also divided people? Spain and Britain have no natural borders at home. Their descendant breakaways compensated for this in full. 

One thing you need to be careful here with — food. It’s good and tasty, but it’s spicy! When I say this, I meant it. If you think Bay Area Chinese, Indian or Thai restaurant has too much spice in their dishes? Double it. Double the result. Make 2.7182818284590452353602874 the power of it. For the record: I am not a food expert the slightest. But it just feels that way. 

DAY10

Howdy Lonely Star State, Howdy Texas! First it was rain and fog, fog and rain. And, what is this white stuff coming from the clouds — snow, hail, or something in between? Living in the Bay Area you quickly forget such nature cataclysms of nature. Four Seasons sounds more like an overpriced hotel chain. 

Everything is big in Texas. The red, white and blue flag (no, it’s not Russian), five-pointed stars, Christian crosses, guns, bulls, houses, meal portions, people’ waists and even the speed limit. Well, this one could easily be more, or be dropped altogether — the roads are good and it would not cause any problems and the traffic cops would have more time for eating donuts vs. making speed traps. What’s not that big is the gas prices! Texas, please teach California how to do this. People there will really appreciate it. 

In the North-Western portion of the state of Texas I am reminded time and again how different parts of the country are different. To be frank, I don’t think of the United States as a single country, but many, at least six (with my apologies to those with deep patriotic feelings and The Department of State). Texas is one. A big part one! literally and figuratively. 

Driving through so many states in such a short time exemplifies and highlights the devicity, invisible when you live here or there. I don’t know why and how to explain this properly. It just feels that way to me. 

How did people live without mobile phones before? And I don’t mean only calling or using Google maps which is indeed important to. How else would I drive that far without getting lost or ask for directions once? Paper maps? Forget about.

Nevertheless, there’s one more important of technology in hands — the ability to capture on the spot bits and pieces of experience in the form of tiny dots: red, green and blue in color — photos. In the past, their memories would quickly fade it and they had to dig their past trying to restore them. But not anymore! 

Of course photos are not the experiences themselves. But they are good and sometimes reliable references to trigger such experiences. We can live through these experiences over and over again. Of course if you want it. Our imagination makes miracles when it comes to experiencing something. It’s not what it is, but what it seems to be. It’s always been that way it will always be that way. 

Who knows, maybe in the future, near or far, they’ll come up with a way to replay your memories with 100% accuracy (how would they compare?), or even restore the past experiences based on today’s photos. Who knows? The science fiction predicted even crazier things. Let us be positive and imagine such a possibility while taking pictures of our today’s life events. 

Wichita Falls, TX. Hotel. Good night, good morning. “OK, Google, navigate to the nearest Starbucks”. Well, not the one in the Target superstore, another one. Well, not the one in the local grocery, the real one! Ahhh, coffee is coffee everywhere. Let’s go. 

DAY11-12

Driving I-45 South. Still rain and fog, but that white stuff from the skies, snow of something, ya know, is gone. The temperature is up to up to 72° as per Mr. Daniel Gabriel Fahrenheit, a German physicist and inventor (22° per Mr. Anders Celsius, Swedish astronomer and physicist). This is very California! I like that so much better than the white stuff. But the humidity, oh no … But no complains. The reality is what it is. Or rather what it seems to be. It all comes down to the experiencer, AKA you. 

Hey Houston, what’s up! Nice to see you again. I feel like I am riding a spaceship. No, I don’t have a problem. Downtown lights. Highway. Everything is one big cloud. I am looking at my hands on the steering wheel. Is it me driving, or is it just a movie about myself? I am living or am I just watching it right now? It definitely feels that way. Much like when you play a classical piece on the piano or guitar. You don’t really control your hands. At least not in the same way when you shovel, button your jacket or even type these words. It’s different. It’s all the rehearsals of the past and the feelings of the present. You try controlling your hands — you fail. Instead, you mentally look at yourself from the outside, and notice you play or drive, while thinking about something else, or better yet — not thinking at all, just feeling.

Galveston. End of the road. Gulf of Mexico is next but my car is not amphibious. It’s not even mine, it’s a rental. Let’s make a stop. Good night, good morning. Nice hotel Four Points! Off season it’s half-empty and not as expensive as in the summer. One of my arch-enemies — a refrigerator. They have it nowadays in the room of any hotel, including some shitty Days Inn. 99% of the time it works to freeze the empty space, the thin air, while in accord with thermodynamics, produces some heat to the room. And most annoying thing is the noise. The noise day and night. The noise for no reason at all. Everything has to have a reason, doesn’t it? So, my first action in a new room is to switch the damn thing off. Some chains enhanced their fridges with the on and off switch Smart move! Not Four Points. Sorry, machine, I have no other choice but to unplug you.

The weather here changes so rapidly. You take off when its 100% sunny, and in less than 3 minutes you are in the clouds — where did they come from — and heavy wind. 5 more minutes, and the clouds are gone. Repeat. The water is unusually warm for those coming from North California. But the color of the water is different — ours is so full of reflections and shades of aquamarine. This one is pale and dirty. Everything is a balance. 

It’s nice to walk the water without freezing off your feet. Just kidding, I can’t walk on the water. They say one dude did this some 2000 years ago. But they say and then believe so many things that are questionable, or outsight false. In Texas, it’s better to keep this thought for yourself, or else they can shoot you. Somehow, Christian crosses and guns go hand in hand here.

It’s this time of the year when Harley Davidson bikers from all over the place come to Galveston on their iron horses to make a roaring noise, play loud music, occupy all the restaurants and hotels, drink beer (or whatever). They call this Lone Star Rally. Leather and motorcycles are everywhere. Intelligence and sophistication are in the air … I may never understand this culture, to this community, and maybe I am not supposed to. 

DAY13

Good morning, sun, you are back! You are so often underappreciated in California!  Today it’s sunny but very very windy. And cold. I can’t believe just yesterday my car air conditioner was on. 

We are taking a walk around the old part of town — it’s not that bit — with a friend of mine who lives not far from here. Victorian style houses, waterfront with historic sailboat Elissa and a couple of modern days oil rigs with no names, Rosenberg library — oldest public library in Texas, still used for this purpose today. 

Time to go, time to go! Time to say goodbye to Galveston, and Texas. Louisiana is next. It just feels that way.

DAY14

Welcome to Louisiana! First thing you notice here is the “diversity people”, 9 out 10 to my unproven observation. If Google or Facebook moved their headquarters to New Orleans, they could solve one of their publicity problems in no time, and can easily let go of their Chief Diversity Officers, or rather make them do something more useful. I mean, in California we have diversity too, but it’s different diversity. It just feels this way.

Sunny hotel morning. The scenic view promised by Expedia turns out to be power lines and construction site, with “scenic” jackhammer sounds in the morning. If you think, we not only share the Euclidean three-dimensional space — streets, rooms, buses, squares — but also the space of sound. It’s so much easier to make the sound than to muffle it. Airwaves take and move the density fluctuations (AKA sound) in all directions without asking anyone. 

When a Harley Davidson biker is enjoying the sounds of his “motor music”, there are other people around who are forced to listen to it too. Say, you don’t like a specific kind of music, or just looking for a quiet reality to concentrate and reflect but someone else is following you with a loud radio, playing exactly the music you don’t like (but he does!) all the time. We managed to preserve our privacy in 3D space. We don’t push or come too close to one another (except for some special circumstances). Why can’t we extend this to the privacy in the space of sound? Japanese have something like this in their culture, but Japan is too far from here.

In this town music is everything. It’s one of the two major jazz capitals of the United States, and perhaps the world. The second one being Chicago. Personally I like traditional Chicago jazz better than traditional New Orleans jazz. To be honest, I don’t like traditional jazz all that much, and prefer its modern forms.

“There is a house in New Orleans” — remember that one? I do. I know it from the very early stages of my musical development, in a galaxy far away (called USSR) without understanding the lyrics for I did not speak English back then. Everybody learned his first guitar chords with this song, starting with Am, then C nicknamed “crocodile”, D and F with the most difficult barre on the first fret. It takes time and practice. 

And here I am, in the very place this song is about. The story is rather sad and I am not going to do what the main character has done. He said this very explicitly in the lyrics (I spик Englиш now) and made a pretty compelling argument for all of us. 

I have to warn you though — never ever ask locals to perform the tune. Musicians here play for money upon request. They know this song very well, no doubt. But they hate it! A drummer may even throw one of his drumsticks at you. In the South they can get real crazy sometimes, ya know! Besides, drumming under influence is perfectly legal here. Just like in Kansas City you don’t want to ask musicians to play “I’m going to Kansas City, Kansas City here I come”. Trust me on this one. 

French Quarter. There are very few French living here today, if any. This was a long time ago before Napoleon sold his colony, Louisiana, to American government for just $4. Four meals at McDonalds! Well, they didn’t know how much industrial junk food was back then. 

The street named after bourbon. Just like its cousin, Las Vegas Strip it is pale and lifeless on the broad daylight. But when it gets dark, It becomes something else. It becomes itself. Everything is flashing, dancing, eating, drinking, smoking (or whatever), selling and buying. Fun everywhere. People are having it left and right. Up and down. The cult of fake. They create this image, believe in it and if they are drunk enough, live by it (and if not, there’s plenty of bars to make the necessary adjustments). 

They decorate themselves in mass-production cloths [placeholder for Nordstrom and Forever 21 ads], silently competing whose is better. Some show just slightly visible, but noticeable — or else what’s the point? — signs of material wealth and status [placeholder for Versace and Rolex ads]. Or even something custom-made, something different from Rolex, but not that much different. It is all in the same dimension of the same 2D space. 

Many act “wild” but there’s very little in it from real wilderness. It’s pretending play. Two-three year olds do this, thinking they are acting in the real world and their actions are much closer to the reality than this. 

What’s common among them all — each one creates the outside image of him/herself, the “look”. What’s inside? Who cares! Maybe it’s deep, thoughtful, beautiful. Maybe there’s another universe inside, we just don’t know. Bourbon street is not the best place to explore that. If, of course, there’s such a universe in the first place. Or there could be. 

But isn’t this universe just another image for inner consumption of the mind? Are the thoughts and ideas just a mental decoration, not unlike the clothes, gadgets and acting “wild” decorating some 130 pounds (60 Kilograms) of the body? Don’t quote me on the number, in the South this varies greatly, and mostly to the upper side.       

I hate Las Vegas. Period. I don’t hate New Orleans. What I suddenly realized I can’t act the way they act. I can’t think the way they think. I don’t judge anyone. I observe. But that’s all. I can pretend to be them. But why? It just doesn’t feel right to me.

DAY15

Bye, Louisiana. Hey, Mississippi, how are you doing! The state, not the river. Well, the river too, but I met you already in Louisiana. We is friends! Hey, spellchecker, relax — this is how they say it here, I am just trying to tune in. I can’t possibly sound or look like a local. 

I wanted to take a break from the long but interesting and emotional audiobook, switching the car sound to local radio. I was trying to find NPR but they don’t broadcast it in the countryside. 

Instead of familiar “Fresh Air”, “Science Friday” and “Talk of the Nation”, I found a station with the announcement that caught my attention: “Jesus and the Stock Market”. I am not a big expert in the Wall Street trading, neither I am super-religious — I am not religious at all, thinking all these illusions belong the a circus. 

At the same time, I got burned in the past by my own “buy” and “sell” actions, and later by those I was advised by paid professionals. The difference was not that much, and professionals even outperformed me in losing my money. What’s done is done. I don’t play these games anymore. But you know what? Listening to this Christian radio station in the middle of Mississippi, nicknamed The Magnolia State, I finally understood what went wrong with my financial decisions of the past: without knowing it fully, I was listening to the wrong guy!

As per this broadcast, when the market goes up, you naturally want to catch the wave. You hesitate a bit, then hesitate a bit more, and then finally buy stock. You know who is advising you? Satan himself. You bought everything at the highest prices possible. All this time Jesus was on your side, but you didn’t listen until it’s too late. What happens then? The stock market following its unpredictable fluctuations, goes down. 

What are you thinking now? Oh My Dog, I am losing money. What used to be mine 100% is now just 98%. And tomorrow, who knows, it could be 96%. It’s unfair, isn’t it! What do you do? Nothing at first. Patience, patience and patience. This is how the financial adviser, this speaker of the Satan, told you. You hesitate a bit more. It’s 80% now. Enough is enough, you declare to yourself and everyone else, including the adviser. Sell! All of it! Sell it before it’s too late. It’s your choice. Of course. This is how free markets work. 

By the time you liquidate your assets, you lost 25% plus commission. Never again! You say. But worry not — in the next 3 or 4 years you’ll forget about it. Did you listen to Jesus this time? Hell, NO! You listened to the same old dude on the opposite side — Satan! Don’t you ever do it. For more details please visit our Temple of Christ Church at so and so address. Call us 1 800 so-and-so or visit us on the web at www.so-and-go.org. And this was “Jesus and the Stock Market” where we help to be on the right side of your financial decisions. Have a good day, and Bless You Dog! Amen …

Jackson, the capital city. Most of them in all the 50 states share some things in common. Each one has the Capitol Dome of more or less the same shape and color. Each has Washington, Lincoln, Monroe, Congress and State streets. Each one has lifeless capital buildings where politicians some to make it look like they are doing something useful for the rest of us. That’s an illusion, you know. But they do it so craftily and skillfully we don’t tell the difference, while paying for their services, and paying quite a high price. Indeed, they call it democracy, freedom, choice, our values, etc. — the lyrics of this song is quite long. Remember the broadcast? Ask yourself who do they serve. Satan? Jesus? Maybe. But maybe it’s not that simple and very simple at the same time — they serve The System, acting as the servants of their masters — financial elite, part of which they often are themselves. If you are in this category too then you can proudly say “they serve us”. Or more constitutionally correct “Us, The People”. 

To my surprise, they are fond of beauty pageants here in Mississippi. They often commemorate the names of the lucky winners on the road signs. Miss. Department of Revenue, Miss. Women’s University, Miss Board of Education, Miss Department of Correction (oh! That’s interesting), Miss. Highway Patrol — I’m sure some like all kinds of beauty, but I am not one of those, and would rather not have met her in person, especially on the road. 

I mean, I follow all the signs and rules, including the speed limit Well, in reality 10 MPH over it, or else it’s plain dangerous and you’d look suspicious. But seat belts! I am notorious not to wear them. My first car didn’t have belts, so I got so used to not wearing them. I don’t advise you to follow me in it, but please don’t judge me either, especially when I drive alone and cannot possibly cause any harm to anyone. Except for exhibiting a bad example. But hey, why don’t you stop looking at my window, setting up even example even worse than mine.

Looking around I can’t help but notice the landscape around highway I-55 looks very familiar. Pine trees are almost the same as I grew up with in the galaxy far and away — in Perm, Russia, especially on the right bank of Kama. Shadows of the road complete the picture.

DAY16

Bye Mississippi! Welcome to Tennessee. To tell the truth, I’ve been to Memphis once before, but it’s on my route and why not to stop here one more time? Besides, I don’t want to drive for too long in a given day. It’s a sunny morning and I am in downtown. One thing that disappointed me — Gibson permanently closed their guitar factory here, moving it to Nashville. It’s not that far, but it’s not worth driving there just to see the factory. My main guitar is a Fender Stratocaster, made 1624 miles West. I have Gibson too, but I am mainly a Strat guy when it comes to electric guitar.  

OK, what else is here? The Pyramid, of course! The city is named after ancient Egyptian settlement, not far from Giza, where the world’s best known pyramids are. Memphis Tennessee has only one pyramid, The Pyramid. It does not belong to a Pharaoh or even its modern incarnation — The President of the United States. The country is democratically ruled by corporations, so The Pyramid proudly displays the sign of the large wilderness-themed hunting franchise Bass Pro Shop. 

After all, the Mississippi river doesn’t really look like Nile, but that’s OK. Perhaps, it looks even better. 

When it comes to music, Memphis TN is (better say was!) known not only by Gibson guitars. Elvis Presley himself is from around here! How could I forget that? No, I did not. I had to pay tribute to the King of Pop visiting Graceland, his home in the past and his museum of the present.

I don’t consider Elvis to be a great musician, but he’s clearly one of the greatest entertainers in the world of music. The two things are closely related but are not the same. I mean, he’s OK and I like the sound of his songs. Actually, not really his — Elvis recorded more than 600 of them in his music career but did not write a single song on his own. The entire generation listened to his voice and that’s good enough. 

In the museum they say he fulfilled the American Dream, raising up from virtually no one, with not much money in his pockets, to the highest levels of popularity and extravaganza. Money is everything, and everything is money. This is how pop culture and its branch — pop music — work. You deliver a service that’s on demand, something everyone is craving for. You hit the right spot — you are lucky! Mullions will start buying your goods and services with their hard-earned dollars, pounds of sterling, pesos, marks, yens, even roubles — who knows? You become a king. The King!

Great. But isn’t there something money can’t buy? Of course, say The Beatles. Love! Money can’t buy me love. Full agree. Anything else? What about creativity in its pure form, no reward, no good-money-good paradigm proposed the author of Das Kapital? Does creativity exist as a thing in and of itself, independently of the millions of voices and pockets ready to buy it? I think so. I’ve had this argument with my friends and I’ve lost it miserably every single time. Everything is entertainment, they say. Indeed, I reply, but there’s something else. Something different in kind, not quantity or even quality. I am still standing, yeah yeah yeah …

Now matter where you are on this creativity debate, Elvis Presley is one of the icons of his era. We pay respect to what’s left of him six feet under the ground, but more so — his legacy, his voice, his records and the unique style he has created. Long Live Elvis!

Oh, almost forgot: I like his choice of airplanes — Convair 880, named Lisa Marie, and Lockheed JetStar, both super cool, with low-bypass engines popular at the time. Sorry, professional …

Bye, Memphis, Bye Tennessee. Welcome, Arkansas! I am not going to stay here, and on this trip it’s not more than a fly over for me. What I like here is gas prices.

But wait — cotton fields! I have to stop to look at them, and make a memorable picture. I have not seen how the cotton grows in my life. The place I am from it’s too cold to grow it, and the places I lived after (Kansas and California) don’t have too many cotton fields, at least I have not seen one. And here it is ..

“Summertime, and the livin’ is easy, fish are jumpin’ and the cotton is high” — well, this is about a different state but that’s the only song I know about cotton. A good song, indeed … 

DAY17

Saint Louis, Missouri. Heavens kindly asked me to take a break in photography sending thick overcast clouds, making everything around super gray, even The Arch. I mean it’s made of steel and is naturally gray. But I like sunlight shining gray better.

When they built The Arch they said it’s going to last for at least 1000 years. Wow! Those who said it knew very well they wouldn’t be responsible if something goes not as planned. Perhaps they learned from Michel de Nostradamus, the first one to realize if you predict the future, do it beyond your lifespan. Please. Or else, you and your head can quickly become two separate pieces. 

I chose quiet suburbia over noisy downtown for accomodations. Nice place! Clean, safe, spacious. But there’s one thing here I am not sure I like: everything is square. Everything! The streets, the buildings, grassy lawns and even the crosses on the Protestant churches are rectangular. Maybe the shape people’s minds too, you know. Speaking from experience. I have lived 1/3 of my life not too far from here. 

Wildwood, Missouri is a typical well-off Midwestern suburbia with sleepy arrays of uniformed houses (yes, mostly square-shaped), endless Walgreens / CVS, MacDonald’s / Burger King, Office Depot / Staples among other popular franchise names. Note that you always have a choice of two of the same kind. 

The word itself has some kind of magic in it: when you get to choose, doesn’t matter what, you feel personal involvement in decision making — the act of choosing A over B (doesn’t matter if A and B are almost identical). Even when you choose some #1 junk in MacDonald’s over, say, much the same junk #3, it’s your choice. Free choice! Therefore, you have the responsibility to like it, not MacDonald’s. This is the very basis of the “free” market of today where corporations “compete” and you choose which one is “better”. In Midwest suburbia they don’t think that much about this dilemma, just keep on choosing French Fries, feel the freedom and be proud of it.

Forget about fries. Seriously. What is choice and how free it is, or even can be? When somebody or something (the system, the government) is giving you a fixed and often very limited number of options (often just two) and choosing itself is not a choice? It looks like you exercise your freedom, your will is at work, but wait — it’s an illusion that you easily fall into, a trick not unlike magicians do to make you believe there’s a rabbit in the hat. 

Giving you a choice by itself is in fact putting limits on your freedom. Pepsi or Coke! Beware of the devil in this “or”! And even in the choices themselves for they are both very unhealthy. The freedom is to walk away or ask “water, please” but as you can see it was not a choice you were given. Do you want to jump off the cliff A or B? It’s your choice and your freedom. Enjoy!

All these random suburban thoughts are inspired by the heavenly sent thick overcast clouds, slight drizzle and 41° per Mr. Fahrenheit (5° per Mr. Celcius) making everything around super gray, even The Arch. Blame the skies. Praise the skies …

DAY18

Sun, oh, sun! Good morning! It’s so much better when you are up there than when you are not. We often forget that the sun is always up there and that the thick clouds above us have two sides — the one facing the sun is always bright and shiny, and the one facing us varies in color and mood. Just like everything has two sides — man and woman characters in relationships, yin and yang in Easter philosophy, cat and dog personalities, major and minor chords in music, noise and silence, often making a harmony. Oh, sun, one more day and I’ll begin worshiping you (sorry, Mr. Jesus).

Missouri hills. Missouri river. It’s this time of the year when the trees turn their colors to red, gold, green, with all the shades and shadows. It’s when the sky is crystal blue and the water reflections are crystal bright. I wanted to capture all this with a pocket-sized piece of technology — a phone. But the thing is, in the Land of the Free, you can’t just stop anywhere on the road and start taking pictures, unless you like to have a philosophical discussion with the gentlemen servin’ and protectin’ us all. I’d rather not. 

I picked the place  on the map I thought would be a good spot, and ask my robotic friend from Google how to get there. Easily! Just 5 minutes off the highway, and close enough to the river. The road was getting smaller and smaller, and at some point turned into gavel. No big deal. There was a car coming from the opposite direction, and the redneck looking lady (!) driving it looked like she wanted to have a word with me. 

I stopped and we both lowered our windows. “Do I know you?” — was the first question. “It’s quite unlikely” — I replied. My accent, my hair style and the California license plate was the best proof. Of course, she knew this and it was a rhetoric question. She also said that there are nice people living around here have guns, and they are so nice that they can shoot a stranger, and not in a photographic sense. I am sure they are guarding their castles, but to me they look more like sheds. If they are so worried, they could ask for military help, hire Raytheon or something …

Anyways, without further due, I decided to make a U-turn and go back to safety. Having lived in the Midwest I am pretty sure these people are nice, they will smile and greet you as their neighbor, but I am also quite certain they could shoot you as a stranger. Everything has two sides, everything has two sides indeed …

I made it easy: I stopped in the nearby gas station, and made all the pictures from the air with my “bird” DJI Mavic Pro. Missouri river it so beautiful outside the city! Colors and leaves. Bridges and reflections. Deep blue skies up above. I wish I could fly myself to enjoy it, but for the time being it’s only dots on the screen and my imagination. 

Hermann, the little piece of Germany in the middle of Missouri, founded in 1842, just 15 miles away from the I-70 highway I am on. So, let’s check it out! I’ve heard of it before, but have never been there. 

Of course, this is not the Germany you see when you go to Munich or Frankfurt. It’s the American version of, and a good one I must add. It’s tiny, it’s nice and clean and then serve good German food here, at least to my taste. 

There’s plenty of distilleries and breweries in Hermann. I am sure it’s the place to go in the month of Oktober. This time the year though the town is a bit deserted, with occasional tourist groups here and there. The locals are friendly and nice, they like to talk. I was asked whether I am German a few times. No, I am not, but my accent in English for some reason sounds close for them. I mean, I know a few words and phrases, mostly from the Soviet movies about World War II, but I’d rather now say them here.

Russian food has a lot in common with German and there’s a reason for it. Peter The Great who westernized Russia ages ago was fond of everything German, not to mention that in later times many of the Russian rulers, Katerine The Great among others, were ethically and culturally German. 

So, if you like Russian food, you’ll like German too. But please, don’t go to a Russian-themed restaurant called “Samovar”. There are many of them across the US, made mainly for Americans who are ready to pay for their interest in Russian food, without knowing there’s not much Russia in it. Who cares? Enough about food. I am not a food critic the slightest ..  

I am on I-70 West again. It’s getting closer and closer to subset. There was something truly spectacular in the skies that can only happen in the Midwest where everything is flat, and the sun is illuminating the clouds near the horizon. I can’t help but stop the car and take off my bird to photograph the experience. As usual, the little dots on the screen do not remotely represent what was happening, but it’s better than nothing. The sky is changing every second, and every next monet is better than the one before. Enjoy the show while supplies last. Darkness comes. It’s all over, all overs. Just the road and cars, cars, cars .. 

DAYS19-23

Oh, Kansas! I am not going to sing “I am going to Kansas City, Kansas City here I come” for I am already here. Besides, having lived here for 14 years I am sick of this song much like everyone else. Outside people like the song but (unrelated) they often confuse Kansas State and Kansas City. To me, here’s a big difference and all these stories about Dorothy and the Dog carried away by tornado are about the state, not so much the City. I mean, tornadoes happen in the city too, and there are sirens everywhere going off every Wednesday @ 11 AM — something everyone got used to so much they treat it as a reminder, a clock, rather than a warning.

It’s interesting to go back to this place every once in a while. You know each and every corner! But it is not yours anymore. It’s a very weird feeling, I have to admit. I was not born in Kansas, neither did I grow up here and I am not trying to pretend to be native Kansan. On the other hand, it’s mine. I came here (to Overland Park, to be exact) from the galaxy far and away. At that time this was America to me. I can’t fully explain it, just like my Japanese teacher couldn’t explain the choice of the characters to write. It just feels that way!

The Plaza! All-year-around beautiful Pomona, the goddess of fruitful abundance in the City of Fountains (one of Kansas City nicknames), surrounded by illuminated signs of local bar-and-grills, global consumerist brands and water. Looks good, doesn’t she? 

Overland Park — the vibrant sleeping suburban community in the South, one of the best in the nation to raise a family according to many polls and reviews by respectable magazines and news outlets. 

Clean, spacious, safe, good schools, parks, movie theaters, shopping malls, variety of grocery stores, restaurants, Chuck E. Cheese’s, soccer fields, petting zoo. Wide open streets with not too many cars and almost no traffic compared to Northern California. The grass is green, the sky is blue, the national flags and trucks are huge, the people are nice and the local football team — the Kansas City Chiefs — is doing fairly well this season. 

Sometimes, people are overly nice here. The smile every time there is an opportunity, and even if there is not. Just in case. They say “Hi, How are you?” without much consideration about your inner feelings. It’s not really a question but more of a statement that requires “Good! How are you?” response. There’s absolutely nothing wrong in it. It’s best to tune in and play this game.

The weather is unpredictable. One day it is sunny and warm, and the day after brings the snow and blizzards caused by the Arctic Wave, as in response to all the people’s global warming efforts. No complains. After all, I grew up in a much colder place. No complains!

There are so many things to say and sign about Kansas City, including that tune, but I will leave it to The Beatles. Time to go. Moving on …

DAY24

Hey, Iowa! This is exactly what I expected you to be: fields, fields, fields. Farms and silos. I don’t know where exactly this image of the state came from, but it just felt that way before coming here.  Brief observations while driving along I-35 North confirm and substantiate my mental image, adding snow to the picture. 

I am sure it’s nice and relatively inexpensive to live here. I am sure so many people call it home and like it very much. I am sure there are so many things you don’t see when cruising along major highways. Another world — the world of prairie, the world of farmland, the world of occasional small towns — is to be explored. For the time being my destination is up north. 

Just one stop along the highway and one flight of my skybound companion — DJI Mavic Pro. As it turns out the drone is not a friend of frosty weather. No surprise! It’s made in Shenzhen, China and it knows very little about colder parts of the world. Quickly after take off it signaled me about critically-low energy levels left onboard, but I managed to land it safely to the snow. Whoo …  

DAY25-26

Milwaukee, Wisconsin. It’s up north and it’s unusually cold this year, as the locals say. But it’s nice! First off, it’s a city. Unlike many other places with the same salutation, even much bigger ones, Milwaukee is the city where people not only come to work but actually live in. It took me a while to remember the spelling of it and more so, link it to the way it’s pronounced — /mɪlˈwɔːki/. Locals say it a bit differently, something close to “Muakee” but written phonetics don’t communicate it well.

From the first site, the city is very German. It just feels that way. Churches with delicate architecture, detailed sculptures of the saints and with tall spires. This is where Catholicism clashed once again with the Protestantism, thousands of miles away from their birth places — Ancient Rome  and 16-th century Germany, more or less peacefully this time. 

Thanks Dog, it’s more than religion the German immigrants brought here when they arrived during the late 1840s: it’s their brewing traditions! It’s the many names with the first “K” instead of “C”, it’s the style of their houses and so much more. I mean, you are OK speaking English now. In fact, I am not sure how much can you practice German around here if you spoke it fluently (which I do not).

My skybound friend named Mavic made its final flight in Milwaukee night skies and this is the last picture from it. Taking off with nearly 100% energy levels, it could not handle the cold weather and signaled “emergency landing” mid-air. With all my efforts to bring it to safety, the landing turned out to be falling from the skies and breaking into pieces. R.I.P. Mavic!

Just like people running out of energy with chemical reactions inside our bodies slow down, we get old and cold, can’t keep up with the pace of our “flight” anymore, can’t balance ourselves in our “skies” and eventually fall. It happens. It will eventually happen to each and everyone of us. 

Let’s make as many “pictures” as possible. Let’s create while we can! Mere consumption of the casual everyday reality, and even having fun with it somewhere on the Bahamas (pick your favorite fun place) is plain pointless. Such a time and fun will be gone into oblivion as it has never existed, as we have never existed. Of course, not everyone will leave a creative trace as a philosopher, thinker, poet, musician, painter, actor, etc. or just interesting fellow to talk to. But it’s worth trying to “take off”, even without clear vision where the landing strip lights are and even without sufficient energy levels “onboard”. What else do we have left against Time Almighty transcoding bits and bytes of our pleasant (or whatever) memories into pure nothing?

Back to earth. Milwaukee has a beautiful riverfront and promenade! I wish more cities with rivers have this — hey, Kansas City, why not you? Magnificent lake Michigan waterfront. I am sure it’s much nicer summertime. For now, it’s icy cold and, no surprise, nobody is swimming — Russians didn’t settle here yet in sufficient numbers to do so.

But you can still enjoy the moonrise — we don’t have this in California, only moon and sunset — and the skyline of the city when it gets dark. While a pier, far into the lake, it feels like you are standing on the water looking both ways — to the East (the moon)

and to the West (the city). 

Milwaukee Art Museum is a piece of art in and of itself — inside and outside. I am not much into museums (inside and outside), but this one somewhat special. Located in the Michigan waterfront, it resembles a swan or possibly some large fictional white bird, with wings spread  217 feet (66 m) across. They open and close from time to time as if the bird was trying to take off. It didn’t so far. 

What’s inside is a good collection of European art, most notably French impressionists of 19-century. There’s also plenty of modern junk occupying most of the space that, to my taste belongs to a landfill (sorry, a recycle plant!). I mean, I like modern art in general. This in fact is what I like the most in visual art. It reminds me of modern jazz (as by late John Coltrane), just in a visual form. It’s pure chaos! But it’s not chaos at the same time. It is whatever you feel it is, and everyone finds his own meaning in it, or no meaning at all — that’s OK too. To me, such forms are not meant for meaning or even interpretations, but rather for pure feeling, something we can’t put in words or exchange intelligent thoughts about. It just feels that way ..

Speaking of Milwaukee I must mention two things, perhaps the best known in the outside world: Miller beer and Harley-Davidson motorcycles, both proudly “brewed” here, although unpatriotic ill-wishers say parts of the iconic American iron horse, or even the entire horse for some models, are mane in China. 

The [unsubstantiated] rumors about Miller beer are even less glamorous. The founder of the brand, Frederick Miller, immigrated from Hohenzollern, Germany in 1855 where he previously made beer too, but they say not a good one. According to the local Purity Law of the time he was not welcome in his homeland anymore. So, he found business opportunities the Land of the Free and became the Founding Father of one of the most popular brands of today — Miller Lite. Just like most of the popular malt drunks based on rice, low carbs and mostly marketing. Enjoy!

I am not much of a beer drinker, so I went to Harley-Davidson museum. Well, I am not a motorcycle rider or enthusiast either, but it’s visually better here, to say nothing, it’s warm inside with the 5° F (-15° C) outside. There’s history of the entire motorcycle industry and nice coffee here .. 

I don’t know how they travel on motorcycles when it gets cold, but it’s so so good to jump into a warm car and drive 10 MPH over the speed limit while listening to an audio book. Bye, Milwaukee, see ya!

DAY27

The Skies were not particularly happy that day covering the entire world below with thick clouds and cold mist. Looking at this, I decided to suspend, or even end my northbound journey, making a U-turn right on I-94 and going south. To my surprise, in less than 2 hours I found another city on the shores of the same lake — Chicago! 

You can’t confuse its skyline with iconic skyscrapers Sears (now Willis) Tower, Hancock Building, impenetrable traffic the closer you get to The Loop, endless toll booths along the way and ridiculously high parking rates ($49 for less than 2 hours) with any other place near or far. Besides, I’ve been here 1001 times before. Don’t quote me on the number. It’s only 83,23% accurate. Just like all the other statistical figures that people come up with 2.32 seconds on average before mentioning.

“Oh, I love Chicago!” —  used say mafia bosses of the past. Later their descendants became wealthy men, lawyers and politicians, but the tradition remains. I completely agree with this statement (other than the parking rates). 

Welcome to Magnificent Mile, otherwise known as Michigan Avenue — the pinnacle of wealthy consumerism, Midwest style. This is where people buy things they don’t really need to show others they have enough money to do so, and others reciprocate and do the same. Meantime, the endless Gucci and Versace happily supply their junk to fulfill the need. On the good side, this whole “glamour” trend is winding down. 

I am almost 87.23% certain in my casual observations the young ones are less and less susceptible to showing off their symbol of status as primitive as expensive clothes, shoes, bags, glasses, etc. etc. with the exception of electronic gadgets. What do they really need? Healthy food, clean air and water, safe shelter with the basic comfort of the 21-st century, coffee in the morning (this one if the must!) and the Internet.  All this is not that much to ask. The rest is driven by nature and imagination. 

The older generation still likes the illusion of status in the traditional material sense. They like to talk about freedom. But how much freedom do they really have? They are forced to think they need so many things so they have to work, work and work (unless you are a lucky one with inheritance) without being able to exercise their imaginary freedom. For if they don’t, they will be quickly free to leave their mortgaged house or rented apartment. 

Forget Gucci! Forget mortgage! One lucky real estate crook-become-politician (with the lack of manners) has put his name in the large capital letters on the tall building in the most visible place near Magnificent Mile. Yahoo! Make Chicago great again ..

Looking back and North, I have to say Milwaukee and Chicago have a lot in common. The latter is a bigger and older version of the former, but not necessarily the nicer one. Just like older relatives or siblings among humans. 

Chicago downtown is known and famous for its modern style architecture of the 20-th century. The higher the better. Steel and glass. The city suffered the Great Fire of 1871 and the subsequent Great Rebuilding that shaped its skyline throughout the century and beyond.

I have to note the construction is still very active in Chicago downtown with new modernist buildings — residential and business alike — growing like mushrooms here and there, scraping the skies. 

One thing you always notice here — the noise! I don’t know how people living in The Loop manage to fall asleep. Or maybe they just don’t. The subway train running right in the center above the ground, nicknamed Chicago «L» (short for «elevated»), is making a variety of 100 decibel screeching noises that belong to horror movies. At times, it feels on the next turn it’s going to crash to the ground tons of its rusty metal. Hollywood sound guys should come here more often. 

Just half a day in the city, I didn’t have enough time to enjoy the music of this jazz & blues capital. Next time, next time. 

DAY28

From the Land of Lincoln, nickname for the state of Illinois, to Linkoln of the Land — the capital city of the state of Nebraska. Driving along the Interstate 80 I suddenly realized there’s not much difference around when you cross the border of a state. On the one side you see pretty much the same thing as on the other. The nature cares less about people’s creation — states, countries and borders. The most beautiful sunsets in Illinois are the same in Nebraska (sorry, Kansas, I love you too)

The large purple sun is unstoppable in its celestial way below the horizon. The multi-megapixel eye of my super-advanced Pixel 3 camera does not remotely catch the feeling of it. Maybe in the near or far future they will have a better way to capture human experiences. But hey, what to do? We live here and now and JPEG images are better than nothing. The rest is up to our imagination. It makes miracles! Quite literally. 

What else is to see in the great state of Nebraska? I was trying to find this out half a day, and the morning after, even after drinking the usual imagination opener “tall coffee” at Starbucks. Lincoln the City did not offer much other than an ongoing Saturday football game — who knew? — and no place to park as a result. The local college team (the city is not big enough for NFL) seems to be doing pretty well in its league, and everyone around seems to be a loyal fan wearing red, red, and red (on red) with the large “N” on the front side. Go Cornhuskers! Sorry, Kansas City Chiefs. To say nothing about San Francisco 49-ers. By the way, all the three teams wear red uniform by pure coincidence. 

Driving through the state and the city I can’t stop thinking of brand names such as: “Trucks Я Us”, “Tractors Я Us”, “Hey Stacks Я Us” and the like. If someone finds it useful, I’d like to claim my 100 shekels — that’s the local currency of the Bible and of the state of Israel, modern equivalent of about $20 — and pass it to my descendants if I don’t live long enough. Seriously!

DAY29

Welcome to Colorful Colorado! — said Google navigator out of the blue. Oh, that’s a bit unexpected. Bye corn fields. Hello Rocky Mountains! My favorite color in colorado is shiny show white, no matter what time of the year it is. You see white caps of the mountains from far away, and it’s one of the most magnificent views I have seen. You are not in the mountains yet, but sometimes expectations are better than reality. Imagination builds the mountains. 

Have you noticed the distant mountains look bigger than when you get closer? And when you are the foothill of the mountain, you wonder is this the same giant I was looking at before? I have. I think from the distance our imagination just has a lot more “raw material” to work with, but when we get close, the reality decimates most of it. Maybe it’s not only about mountains, but people too. As one Russian proverb says “eye to eye — no eyes to see”. I am not 79% sure it’s originally Russian but this is how I got to know it. 

Passing by Denver downtown I realized how little are all the things people created compared to the nature around. Skyscrapers, factory chimneys, airports, planes, bridges, highways, even the federal prison — all are dwarfs in the front of the mountains. Perhaps, this is true in flat places like Nebraska or Kansas, and even more so compared to Pacific Ocean in California, but it’s abundantly and undeniably clear here in Colorado. People! Don’t forget how small you really are. Behave yourself!

There are two ways to cross the Continental Divide — the mountain range that split continental US into East and West. The first and most common is to stay on I-70, going through a tunnel. The second, the more challenging one (and the one you must take if you carry hazardous materials onboard) is Loveland Pass, officially known as US-6. Sure enough, I chose the latter! The road serpantin goes up and up, snow on one side and a cliff on the other. Blizzards and avalanches are not uncommon here. On the very top — elevation 11,990 ft (3,654 m) — there’s a great view, cold wind and vast space to the left (West) and right (East). The air is thin and it’s a bit difficult to breath at first, but it’s well worth getting here. 

In this very place sometime ago I and three of my friends got stuck in the snow. Right on the top, right in the middle of the Highway 6 so no cars could move either direction. The weather one East side was perfect — sunny, crispy, calm — but when we got to the West side, in less than a minute it changed to a blizzard with snow drifts. Our unprepared front-wheel-drive Honda could not handle this well. Snow drift on one side in which we were half length of the car, and a huge cliff on the other where we didn’t want to be at all … Rush of adrenaline! Colorado natives, these tough but nice people, helped us out. Big thanks! In the process, my English vocabulary expanded with a few new phrases, mostly the curse words. 

It’s early November and the ski season is not in full swing yet. While international and out of state people are still packing their snow gear, the locals occupy the slopes. These brave men and women in uniform (children too!) ski in the placed dangerous just to look at. They often get to the top on a truck, ski the paths that only they know — ungroomed, unsafe, near-vertical — to be picked up down the hill but the same truck. The  driver stays in for now. But in the future this could easily be a self-driving truck for the driver is likely to be a die-hard skier too. Arapahoe Basin, or A-Basin for short, is one of these places. Crazy!

I skied in Colorado many times and my favorite place is Keystone. It’s civilized, international, expensive, all that, but it has good slopes to my taste and the level of skiing. One of them is called “Mozart”. It’s fairly steep but it’s wide and long. When you ski there it clearly resembles Wolfgang Amadeus Mozart’s music. I don’t know why, it just feels that way.

It’s marked “blue” but in other places, say Northstar in Lake Tahoe, CA, it would clearly be “black”. What’s black here is real, and one should think first before getting there. Once you start your descent, there’s no way back. One should think twice before jumping into Colorado rated double-diamond. I’d certainly recommend you do. Speed and snow. Snow and speed. Pure exhilaration. Just as if you were flying. Legal disclaimer: consult your psychiatrist first.  

The lake is not frozen yet. Late in the season there will be outdoor hockey rink here with miniature Zamboni making the ice and the Christmas Tree with lights right in the middle. Hot chocolate and fire logs. Sauna. Outside swimming pool and jacuzzi. You can jump to the snow right form there, and get back shorty after. Some people may even think you should have consulted the psychiatrist, but you have not ..

Keystone is behind. There are few more resorts — Breckenridge, Copper Mountain, Frisco. Then comes Vail. It’s big (huge!) but I still prefer Keystone with its slopes. Then there’s Auspen with its glamour and the airport where rich fly people on their private jets to. Grand Junction is next. This is where one has to decide whether to go North toward I-80 (and end up in San Francisco) or South on I-15 (and end up in Los Angeles). This is the choice I made some years ago, turning my steering wheel to the right. No regrets so far.

DAY30

Utah, nicknamed The Mormon State. Officially thought, it’s The Beehive. I am still puzzled how much honey bees and Mormonism have in common. This is something that requires more research, as the say in scientific circles to politely indicate they don’t know much about the subject. What I can say, people here, most of whom the adherents of LDS look like overinflated air balloons when they smile. And they always smile! 

Don’t you confuse the perfectly legal Church of Jesus Christ of Latter-day Saints with the one now illegal psychedelic substance LSD. Three-letter acronyms can be misleading. however, their effects on people’s mind and smile may have similarities. Easily. Speaking from experience. NO! It’s not what you just thought. Not the LSD, but LDS — I’ve been here before and connected with people on the professional side. Perhaps, this requires more research too. Church and politics are inseparable in this country in spite of many official declarations to the contrary. One controls the minds, and the other controls the pockets. Easy!

Utah is not only the LDS. After all, there’s great lake here, and it’s salty from the very bottom to the very top. Some parts of it don’t have water at all. These are white fields made of salt, salt and salt. 

As the story goes, the founder and creator of Mormonism (other than the Dog Almighty) Joseph Smith ordered his followers to settle down here looking at the large body of water. Only when the city was established they realized the water is salty and undrinkable. But it was too late! Nowadays, however, Morton Salt company finds this divine geographical choice very clever, making tons of salt and tons of money because of it. 

There’s one place along the Highway 80 worth mentioning (and stopping by): it’s Boonville Salt Flats. Imagine yourself in the middle of a huge frozen lake — miles and miles of ice, absolutely white, absolutely flat and endless in all directions. And now (drum roll): it’s not ice at all, it’s the surface made of pure salt. The H2O evaporated ages ago but NaCL left for us to walk on. 

And not just walk. You can drive here any way you want — no rules or road signs, for there’s no roads.  It is one enormous two-dimensional space where you are in control of X and Y coordinates, their first derivative (speed) and even the second derivative (acceleration). I am about 68.42% certain the gentlemen from traffic enforcement (cops) don’t show up here very often. 

I’ve been here before and I decided not to drive on the flats. Besides, H2O from the skies came back. It’s not deep at all and you can walk on it if you like. The water is extremely salty — up the point of saturation but it’s not icy cold. Someone came up with creative idea to providing sitting for those tired of walking ..

DAY31

This could be my last stop on this trip. Well, the one before coming back to my starting point. It’s named Sparks, the town on the banks of “I-80” automotive river, a twin to nearby Reno, NV. As you may know, casinos are the landmark of the Silver State, official nickname for Nevada. The best known casino town is undoubtedly Las Vegas, this dumpster of human decency and rational thought. Sparks and Reno, or any McDonalds or even a gas station in the middle of nowhere, are not more than a cheaper and dirtier versions of it. They may not look at shiny, but they are all the same in kind. 

I honestly don’t know what brings people to all these places. Maybe it’s the statewide legal gambling and the hopes of easy money (while mostly losing it easily and quickly). They call it “fun”, imagining themselves rich without much effort or brain activity. Slot machines — the most popular form of delivering fun to the masses — are not more than the arcades 5-year-old kids would play. Perhaps, if you drink enough (and fun hunters do it extensively) you can go back to children gaming mentality.

Psychiatry of gambling is fairly straightforward: first, people get attracted to win. They randomly split by slot machines (and other “randomizers” — dice, cards, roulette) into two categories — those who win and those who lose. The players in the former get excited and want to play more. Then, by pure laws of mathematics they start to lose and gradually transition to the second category. The reason is simple: no casino would let you play without a limit, while the house is playing 24x7x365 without one. The high roller lounge goers enjoy better tables and younger waitresses but they have limits too. Trust me on this. 

The more you play against it, the more chance you hit your limit — either upper or lower, while the house will not. I assume all the randomizers and people operating them are 99.98% fair on average. If you are in the second category, you naturally think you have to make it up — at least get back what you have lost. “Good luck!” says the croupier (in cheaper places them call themselves “dealers”). You play more. And more. And more. Until you hit your limits. Then you drink, and drink, and drink, and go home. Those lucky enough to hit their upper limit (then drink and go home) are likely to show up on the next day and try to capitalize on success. Repeat. 

Maybe it’s a way to wake up one’s feelings — the one who has an appetite for money and has some cash in his pockets — no matter how much. Gamblers say they really feel it. I am not to argue against these attitudes the slightest. But there’s so much more in human experience they are missing! The world of thoughts, art, music, science, places on the globe, people and cultures. Creativity, for Dog’s sake!

Disclaimer: I don’t have a degree in psychiatry, but I do have one in applied mathematics. 

Naturally, these places attract certain people and certain attitudes, no matter how much money they have in their pockets when they walk in. No, I am not here to teach morals, but all these casinos — Las Vegas or Sparks — look rather disgusting. The bad thing is you almost certain to run into it even if you stay here overnight. The good thing is you don’t have to take part of it and just observe “the fun” from the distance. 

Although casinos and the “culture” they bring are all over in Nevada, from one border of it to another — literally! — you’ll immediately notice it when you cross the border either direction, they are not everything. As in Colorado, and pretty much everywhere else on this planet, the Nature is far bigger. Oh, Tahoe!

This beautiful mountain lake with fresh blue water is trying hard to counterbalance the human excrement of Nevada casinos. Look and feel for yourself where would you rather be. Tahoe is on the very edge of Nevada, half of shores in California. But again — nature knows no state boundaries. Clouds, mountains and water care less about human activities around. They have been here much longer, and they will be. 

The water is so clear you can see the bottom very deep. It’s amazing! This reminds me of Switzerland, the lake Zürich to be exact. Crisp air, fresh but not cold, mountain skyline around, snow caps here and there clear water. I must add the Alps look different from the distance. I can’t describe why exactly — maybe sharper peaks, different colors, something else very european — it just feels that way. 

Tahoe is a popular skiing destination. But, if you skied in Colorado (and like skiing in general) you’ll only smile on Tahoe’s Northstar “black” slopes. Exceptions apply, no doubts. There are places in Squaw far beyond my skills. This is where the Winter Olympics in 1960 took place. By the way, the games in the olden days were not as politicized, glamorized and commercialized as they are in our day and age. I wasn’t born yet to see them, but the information available and the place itself today (Squaw Village) strongly support my claim.

It’s not just the lake. Right next to Squaw Valley and in many other places nearby there are beautiful mountain rivers and creeks rushing through the forests. 

Would you rather by in casino?

DAY32

From silver to gold! Welcome to California. When in a matter of few hours you see mountains with snow caps, forests with spruces, pines and giant sequoias, blooming November flowers and palm trees, fresh but not cold air with the very distinct flavor, strangely shaped clouds as if someone poured milk from the skies to the nearby hills and last but not least, the Pacific ocean, when you hear English, Spanish, Russian, Chinese, Hebrew, English with Indian accent and countless other languages  — you know are in California, the Golden State. 

When you move from somewhere else and live here long enough, as many people do, your perception of time gets skewed, or better say — it straightens up. To me, a year was thought to be a circle along which the time spins: summer on the bottom, then fall on the right, winter on the top and finally, before the next summer comes, spring on the left. The invisible hand of invisible clock has been always running counterclockwise slowly but steadily. In the coastal California the seasons don’t change that much and you barely see a transition from summer to another summer, then another one with rain, and then one more with no rain, and then the calendar summer comes. The time circle opens up and becomes a straight line, with Happy New Year mark every 365 days. It just feels that way. 

I have to say the image of California outside of California is largely wrong. People from far away countries see it as endless Hollywood and Malibu beaches, where voluptuous female lifeguards from Baywatch run alongside with armed to the teeth Arnold Schwarzenegger. Meantime Clint Eastwood is flying in space on the horse, carrying his pistols and wearing WWW (as in Wild Wild West) outfit. Somewhere not too far Leonardo DiCaprio and Brad Pitt exemplify in detail what not to do unless you want to get arrested, in a story directed by Quentin Tarantino.  

People from nearby states often see it as a dumpster of hippies, the place where naughty liberals organize gay parades right on the Golden Gate bridge (and sometimes under it too — weird!) every other day, take away pistols against the will of faithful owners and the semi-sacred Paper #1, practice socialism to undermine the Great Whatever Again, the place where bands of Mexicans take salaries away from Americans who are willing to work in construction and agriculture, ridiculously high cost of living and where everyone is smoking marijuana. And so on and so forth. 

There’s some truth to all of this, but it’s all wrong. It’s not more California than a slot machine lever in the Nevada casino is Lake Tahoe. I am not trying to convince anyone, but rather invite to visit the Golden State and then make up your mind. Once you do, some of your earlier conclusions may (and will!) look rather silly, I promise.

If had to describe it in one word, I’d say it’s fresh. Fresh in a very broad sense — from the air, mountains and the ocean to people’s attitudes. Geometrically perfect lines of the Golden Gate bridge in the background of blue skies, white clouds and the water of the bay. 

Even the standard license plates — white with blue numbers and red cursive California — feel fresh. You start appreciate California even more then you live here for a while, then go somewhere else and come back. You may be surprised to know that the words California and Caliphate share the same root, at least by one linguistic version. 

I was chasing the sun several days and gave up. It’s moving invisibly slow in zenith, but when it gets closer to the horizon, illuminating the skies with colors and gradients impossible to capture on a photo, its pace accelerates. I know Mr. Isaac Newton’s mechanics strongly suggest otherwise, or else there needs to be a mover strong enough to apply mega-billion-billion tons of force. But it just feels that way. 

As much as I would like to keep chasing the sun and continue going West, Pacific ocean is a natural obstacle for my form of transportation — a white Nissan Altima. Besides, the rental company would not appreciate me even trying to do it. To say nothing about common sense.

With no further West to go, Pacific sandy beach near San Francisco is a good place to sit back, watch the waves and reflect. Reflect on your past, the material things that you wanted and had — often silly things, your wishes and desires — often silly wishes, the people you were around — often silly people, the ideas you came to understand — often silly ideas. The ocean waves will listen to your thoughts, understand and reply with their low pitch whisper. If you are lucky the moon will listen and understand too, but she is always silent. 

There’s no such thing as coming back. Indeed, I could turn the steering wheel to the South and repeat my journey, but it would be as silly as trying to repeat the experience. Or as the ancient Greek philosopher Heraclitus put it — to step into the same river twice. Learning from the wisdom of earlier generations, I don’t want to do this. All at once, including this trip. Otherwise it just doesn’t feel right. 

So, this is it! The end. הסוף. 終わり Finita la comedia. Конец. 

EPILOGUE. DAY33 and on …

7,500 miles (12,000 Km) behind. 32 revolutions of the planet Earth around its axis. 18 states. Countless roads and rivers. Town and cities. Ocean, desert, mountains, gulf, prairies, snow, ice, lakes, forests and ocean again. It’s time to put a stop to my random road thoughts, for there’s no road anymore. Temporarily, of course. Everything is temporary. 

It’s us and only us, humans, at least as far as we know, who created the concept of time — past, future, present. Over the long history, people came up with this concept of time, and even the concept of concept. The more you think of it, the more complex it becomes. Until at one point you realize how simple it is! Bhuddists try to dismantle time in the ordinary sense teaching us to live in the “here and now” moment. Not many can follow their advice and even less so — live by it. I am not a Bhuddist, and I am certain only about 16.43% of the brightest minds of their flock completely erased the notion of time from daily lives. 

To me, a live can be thought of a sort of countdown of short bright moments with large “flat” gaps and dark stripes in between. It’s best when you don’t know for sure what lies ahead, and it’s best not to count the ones passed. Now knowing what’s ahead adds the thrill. 

We anticipate the cup of coffee in the morning, daily routine, nightly entertainment and calm sleep when it gets late. We anticipate work days, weeks, years, achievements and rewards. We anticipate good people to meet and interesting things to learn. We anticipate pleasant moments ahead in what’s left for us between one time infinity and the other. We make a projection — consciously or not. In our daily routine we belong to ourselves to a lesser degree. We have to comply, fit it, do things we don’t necessarily want to do, and even pretend we like all of this. But that’s not everything! Anticipation of unknown is the inseparable part of our life experience. 

In my solitude with no plans beyond the next 300-400 miles, the expectations are reduced to very minimum — a cup of coffee in the morning, full tank of gas on the road, ever changing imagery outside and the new place to spend the night in. Maybe this is what gypsies like. The notion of home and comfort often feels foreign to me too. It’s strange and I hate to say this aloud. But it feels that way from time to time. By the way, I checked my genetics but no — I don’t have any gypsi blood in my ancestral composition. 

Solitude is not a condition, it’s a state of mind. It’s different from loneliness, especially the loneliness around people. Maybe the solitude is a remedy against loneliness. I don’t know this for sure, I am still trying to understand it.

This is what’s left. This, and the dust in the wind. Everything is dust in the wind …

SEE ALL PHOTOS IN CHRONOLOGICAL ORDER

Читать все посты

The Game of Quantity

Overconsumption is ingrained into the fabric of modern capitalism (say, as practiced in the US). While generating more than enough material goods for everyone, it can’t stop there and must keep generating more and more. This is how it works and it relies on overconsumption. In order to efficiently produce, someone has to consume the goods or else the whole model falls apart. 

While overproduction, another inherent characteristic of capitalism, is curable with occasional recessions and crises, overconsumption is not. At least not so far, and with no clear path to resolution. «The more the better» is still the driving force and slogan for many. Business interests are ahead of anything else. Whatever cannot be done with money, can be done with big money. Most don’t even question the absolute validity and often plain absurdity of this. 

People eat bigger and bigger hamburgers, drink larger and larger cups (I’d rather all them buckets) of surgery drinks. They drive bigger and bigger cars, «commute trucks», live in bigger and bigger houses for there’s no small ones available for those who can afford a good place, say with a good school. 

Marketing machine comes to play, and all of the sudden, people desperately want something they lived perfectly fine without. Then, thanks to the same machine, they need more and more of that. Supply and demand principle, the basis of classical capitalism, fulfills the needs and quickly so. But let’s not forget — the demand often is CREATED by those who supply. 

«Growth is good, isn’t it?» — will tell you any venture capitalist.
«Growth is all the is» — will echo the most successful ones.
«Where is the end?» — you may ask.
«There’s no such a thing. End is death» — you’ll hear in return. 

As a result, the average person’s footprint on the environment and even on his own body is growing rapidly. The pace of this growth (the first derivative) is growing too. What happens to overconsuming people? They get fat, they get sick. “No problem!” — replies the Machine. Here’s the industrial solution: “We’ll treat you with more and more pills, more and more medical services. Keep on consuming. The more the better.” Nothing is free in this world. People would need to work more, to make just enough to keep on living. This is also supply and demand.

“Are we all doomed?”
“The end of capitalism, again? Really?”
“What’s the alternatives — socialism, communism?”
“Oh, another Marxist! Tried that. Didn’t work” 

Truth to be told: I did study Scientific Communism in the university. Yes, there was such a discipline, required in each and every higher education school in the country I grew up. At the time, nobody particularly likes this discipline, but it essential to get your diploma. Oddly enough, the main subject of it was not communism for it did not exist. It wasn’t even socialism that existed but its socio-economic results were so poor it required the powerful propaganda Machine to convince people otherwise. “Power Fool” Machine, I’d wanted to add, not dissimilar to advertising engines of modern consumerism. By and large Scientific Communism was about capitalism, although very few would admit it publicly (and remain free after). One of the pillars of Scientific Communism was dialectics. 

And in dialectics it was one said “quantity becomes quality”. Or at least, it can become under the right circumstances. Today’s overconsumption is largely quantitative. It’s just easier to imagine 2 bigger than 1, therefore easier to sell 2 for one-and-half the price of 1. What if the industry sells 2 for the price of one-and-half, but twice as good? The question would be “what’s good?”. Indeed, quality is very subjective unlike quantity — something kids learn in early childhood. 

In other words, can quantitative overproduction be turned into qualitative? It does not contradict the supply and demand rules and even the infinite growth — both are being so important for modern capitalism — but it would be so much more compatible with the living being, and the environment they (us!) live in. 

What if instead of cheap but large meal at the heart of capitalism — McDonalds — we’d have a $20 healthy breakfast with all-natural ingredients, served on environmentally-friendly (and culturally more appealing) ceramic plate with reusable silverware not made of plastic? What is the demand for such a breakfast goes up? Sure enough, Burger King will follow suit (or die) shortly after. What if the younger generation will no longer “choose” Pepsi and switch to water instead? 

What if living in an environmentally-friendly house, not as big, or even apartment becomes trendy? What if choosing a car will be driven by “smart” vs. “large” or “fast”? Many may realize they don’t really need a car to begin with — bicycle or scooter is a good form of personal transportation in many situations, and the modern network of buses and railways is a good alternative for longer commute or travel? 

What it Boeing would keep on building state-of-the-art aircraft with the focus on efficiency and environmental impact? Even military, as distant as it is from thinking of anything living — what if the military would be accountable based on ecological impact? Etc. etc.. I am not trying to list of of the “what-ifs” but assume you get the idea.

“Utopia! Won’t work!”
“What would motivate people?”
“In USSR (the second “S” is for socialist) they couldn’t produce their own jeans”

Oh, I am not talking about socialism at all. Not that socialism for sure. What’s in question is the same old capitalism with market forces, Adam Smith’s invisible hand, competition and all that jazz, but with a slightly different mindset targeting quality (of life) vs. quantity. That’s all! Look at Scandinavia, for instance. Living there may illustrate this idea of quality-driven capitalism (or whatever you want to call it) better than words.

Quantity has its limits — natural resources, planet ecosystem, biological capacity to consume, etc. while quality does not. The question is — can a society outgrow this Game of Quantity without losing capacity to produce enough of what’s needed for fulfilling happy life of its members? Or, the only alternative we have is to keep increasing the pace of our consumption, hoping for a miracle in the near future?

Читать все посты

Кока-Кола международных отношений

А давайте вместе вспомним лучше, напрягите памяти объём:
Кто, скажите, честно, видел чукчу, но не в анекдоте, а живьём?
(Андрей Орлов)

В начале была Кола!

Для простоты возьмем обыкновенную двухлитровую бутылку Кока-Колы, $1.99. Только не пейте раньше времени! Лучше вообще не пейте, она вовсе не для этого. Можно взять любой другой напиток — Пепси, Спрайт, Фанта. Выбор широкий, но разницы большой не будет. 

А сейчас возьмем и уберем из нашей Кока-Колы бренд, рекламу, маркетинг, красивые улыбающиеся картинки пьющих ее людей, морозную свежесть и бородатого деда Санта Клауса с бутылкой в руке. Иными словами, убираем весь тот хайп, созданный одноименном брендом, основанным еще в 1886 году хитрым аптекарем в городе Атланта, шт. Джорджия. Ах, да! Мысленно уберем поддержку Американской Ассоциации Напитков (ABA), активно и успешно защищающей права производителей сахарных напитков.

Что останется? А останется мутная жидкость коричневатого цвета, сладкая на вкус и вредная для здоровья. Все! Миллионы и миллиарды людей покупают и потребляют ее как необходимую часть своего рациона и даже добавка экстракта из листьев коки уже не требуется. Многим их них даже и в голову не придет познакомиться с трудами русского химика Д.И.Менделеева и потом к удивлению обнаружить большую часть придуманной им таблицы элементов в любимом напитке. В то-же самое время прибыли и акции компании с биржевым символом KO растут и множатся:

А для людей создается некая иллюзия, в которой они могут поучаствовать прямо сейчас, а потом привыкнут так, что уже без нее и жизнь не жизнь. 

Это только присказка, сказка впереди! 

В мире международной геополитики мир ничего особенно нового не изобрел. Через каналы “массовой [дез]информации” людям буквально скармливают как-бы интересующие их события и метаморфозы бытия. Часто это происходит за тридевять земель, куда и добраться-то вряд ли получится, но где якобы случаются жизненно важные события, о которых абсолютно однозначно надо иметь мнение и даже действовать — обсуждать, осуждать, одобрять, громко кричать и даже спорить с собратьями по разуму.

Важность какой-нибудь очередной справедливости или несправедливости на другой стороне земного шара рекламируется и продается точно так-же, как Кока-Кола в соседней лавке. Только вот ценник куда выше. И люди, эти миллионные “МЫ”, часто уверены в важности происходящего, собственной правоте и низости недоброжелателей.

Политических режимов с амбициями за пределами собственной территории великое множество. Примерно как брендов сахарных напитков. Интересно, что в ругании друг-друга режимы эти обнаруживают свою схожесть вплоть до идентичности. Нет, не буквально конечно. Слова, лозунги и призывы разные. Это набор ингредиентов. Он у каждого свой. А вот “сахар”, так сказать, он и в Африке сахар. Прямо как в напитках!

Но ведь в Кока-Коле кроме прочих химических элементов есть и двуокись водорода — H2O, обычная чистая вода. Ее там большое количество — 90%, а иногда, если конечно верить маркетингу диетических напитков — все 99%! Ладно хоть не 160%. Такое случается только в мире политических выборов. 

Вода людям нужна как жизнь. Без нее никуда. Три-четыре дня без воды — и все, кирдык! Нужнее только воздух. Точно так-же у людей есть их самый ценный ресурс — жизнь. И происходит она далеко не за тридевять земель и когда-то потом, а прямо здесь и прямо сейчас. 

Есть вполне конкретные жизненно-важные аспекты бытия — образование, здоровье, работа, круг общения, жилище, солнце над головой, экология, чистый воздух, здравый ум, относительная свобода выражения мыслей и перемещения в физическом пространстве, etc. etc.. 

Если подумать, геополитика, так настойчиво пропагандируемся любым режимом, никак не влияет на вполне реальную и настоящую жизнь людей. Конечно не всех людей, но мы будем иметь ввиду то большинство, которое не замешано в самом геополитическом процессе. Равно как и основные инвесторы NYSE:KO для которых полезность напитка Кока-Кола имеет несколько другой смысл. Не удивлюсь если многие из них сами эту гадость тайком не пьют.

Мы vs. Они

В основе геополитики — архаичное разделение на “мы” и “они”. С первыми связано все хорошее, о чем можно вообще вообразить. Это “наши”. А вторые это как правило тоже “наши”, но “наши враги”, и с которыми ничего хорошего быть не может в принципе. Они всегда хотят напасть, захватить, отнять, убить. Клич “наших бьют” безотказно работает как среди пролетарских хулиганов так и в информационно-политическом облаке.

Интересно что разделение это и связанные с ним конфликты — от словесных до вооруженных — как правило предназначено для чисто внутреннего пользования. Иными словами, для того чтобы “свои” были еще больше свои — но уже в несколько другом смысле управления массами переходящее в отношения собственности. Чужие делают абсолютно тоже самое. Их режим по-сути своей на 99% свой, только окрашенный в другие цветные шарики, флаги и слова. 

Так, многие люди, попавшие под влияние информационной Кока-Колы Российского Телевидения, вполне убеждены что их бескрайние просторы постоянно хочет захватить коварный Запад (некоторые даже верят что есть такая страна). На самих просторах от Курил и до Карпат они, естественно, не бывали. Разве что пару раз в Сочи на море. 

Даже если очень много выпить, покурить или еще что, крайне трудно представить коварных сирийцев, высадившихся на границе Пермского края и захвативших соляные рудники. Конечно, грибы бывают всякие и психоделика может чудеса творить. 

Но когда в этой далекой Сирии был сбит “наш” самолет Су-30М, то сработал как раз этот самый стадный инстинкт “мы”. Как так? Наших бьют! А зачем вообще эти наши туда отправились? Ну какая от этого польза жителям Пермского края? Разве стали хоть на чуть-чуть лучше дороги, больницы, образование, etc. — иными словами реальные проблемы реальных людей, а не патриотические химеры? Это всего лишь один небольшой пример из недалекого прошлого. Почти забытый. А сколько их было, и как ни крути, сколько еще будет?

Дело не только и не столько в “плохом” режиме. Равно как и не в злодейской Кока-Коле. Пепси ничем не лучше. Они все такие. Чем больше бутылка, тем больше патриотического идиотизма. Соединенные Штаты Америки, этот оплот “демократии” во всем мире, принципиально не отличается в данном отношении. А если и отличается то далеко не в лучшую сторону. Прокси-войны и защита национальных “наших” интересов — до боли знакомый прием для жителей позднего СССР и его наследника — современного государства РФ.

Любая такая прокси-война по прошествии всего лишь пары десятилетий, а то и ранее, выглядит как полный абсурд, о котором напоминают лишь военные кладбища с флагами да очередные фанфары лжеистории. Как будто из Кока-Колы магически испарилась вся таблица Менделеева кроме чистой H2O. Но современные люди продолжают пить и пить этот ядовитый напиток. Некоторый выбирают Пепси ..

В то-же самое время прибыли и акции компании с биржевым символом RTN только растут и множатся:

Абсурд и его разновидности

Минутку: неужели никто не замечает абсурдности происходящего на рынке сахарных безалкогольных напитков? Неужели так легко приучить к ним новое поколение, и почти невозможно отучить от них старое? Ведь есть же люди, которые предпочитают чистую воду, несмотря на все уловки американского Деда Мороза. 

А вот это мы сейчас и проверим. На картинке изображены 9 ослов. Их число вовсе не случайно и отчасти символично, хотя мы и живем в мире с десятичным исчислением. Попробуйте перевернуть картинку на телефоне или компьютере, и увидеть десятого осла. Надо только расслабить зрение и немного подумать.  

Увидели?

Читать все посты

А сейчас о природе

Давным давно жили были Волки и Бараны. Жили почти впроголодь и те и другие. Бараны бродили в поисках редких пастбищ. Волки — в поисках редких бараньих стад. Как бы то ни было, для продолжения рода хватало всем, а о большем и не задумывались. Пока.

И случилось так что придумали Бараны траву на пастбищах не только поедать, но и сеять. Волки организацией дела занялись. Управлением и менеджментом, так сказать. Разделение труда. Плодородные пастбища попались под копыта да хорошие семена. Колосится трава, радуются Бараны, бьют в барабаны! На целый год запас есть, и на семена тоже. А Волки то как рады! Куда ни глянь, бараньим духом пахнет. Можно не бегать сломя голову по лесам да лугам. Разжирели и те и другие. А земля не безразмерная оказалась. Природа ее так задумала.

Были среди обитателей ее те, которые чуть поумнее. Сразу заподозрили неладное. Кризис перепотребления. Про такое даже Карл Маркс не подумал. Жирный Баран ест больше, а сеет меньше. Блеет много, правда. Но что от этого толку? Если так дальше пойдет, то травы на всех не хватит и настанут опять тяжкие времена. А то гляди и неладное случится. 

И сказали они: вы, Бараны, задумайтесь о будущем своем хоть немного, поумнейте на самую малость! Не ешьте вы всю траву, оставьте на семена да будущим поколениям. Вам же только лучше будет — жирным то и по полям бегать не власть. Но не послушались Бараны, привыкли они к потребностям рациона своего, возвели их в культ бараньего счастья, говорили “жить без него нет сил”. Бараны, одним словом. Что сказать?

Волки тоже не все умом удались. Принялись они делить кому больше баранов достанется. Ведь и они привыкли к рациону своему без особых усилий. Комфорт и баранина на столе — норма жизни. Цифры всякие считали. Валовой Бараний Продукт, процентные ставки на баранину в следующем году. Корпорации, кредиты, фьючерсы. Много всякой всячины такой.

Академики с волчьими учеными степенями так преуспели в деле своем, что убедили не только сородичей, но даже Баранов, тех, конечно, которые хоть немного считать научились, что в цифрах этих правда сущая. Ешьте мол больше. Мясо от этого только жирнее будет. Да дешевле на торгах волчьих.

Смотрела на все это Природа с высоты своей. Неубедительны показались ей цифры. Не ведала она ни сном ни духом о расчетах волчье-экономических. Ни слова не сказала она ни Волкам ни Баранам. Зачем? 

Долго ли, коротко ли, но так настал и Сказке конец …

Читать все посты

Рефлексия

Я живу непонятно зачем
И лечу неизвестно куда
Позади пыль иллюзий, проблем
Океаны и города

Впереди чёрно-белый туман
За окном серый дождь стеной
Хаотичных мыслей бурьян
В голове моей вечно дурной 

Я брожу сам собой по ночам
И веду разговоры с луной
Она встретит и здесь и там
В понимание играя со мной

С парой тысяч лиц мы друзья
Лица дружат со мной в ответ
Интересен им именно я?
Может нужен? Скорей всего нет

Я, бывает, пишу не о том
И пою неизвестно кому
Одиночество в море людском
Тяжелее чем одному

Жизнь как книга. Нова не нова?
Чувства в сердце, мысль в голове
Про любовь в ней большая глава
Или может быть даже две

Есть о страсти короткий роман
Детективный почти сюжет
В ней дневник путешествия и стран
Фотографий бумажных планшет

О семье и детях рассказ
Лейтмотивом всего бытия
Как у всех. Как у нас. Как у вас
Необычного нет ничего

О работе толстый журнал
Мелким шрифтом личных заслуг
Что достиг, приобрел, потерял
Что оставил себе на досуг

Развлечений накрытый стол
В каждом блюде банальный итог
Не люблю я смотреть футбол
Гол? Нет, штанга! А дальше-то что?

Я за смыслом бродил сполна
По долинам и взгорьям дум
Там лежит пустота одна
Да безликой вечности шум

Небо смотрит прищурясь слегка
Да смеется наверно шутя
“Ты не первый. Гляди в облака!
И не думай минуту спустя”

Так кручу педали часов
Где быстрее, где на тормозах
Забываю про время, и вновь
Измеряю его на весах

Просыпаюсь не видя сна
Засыпаю и так и сяк
То напившись вдоволь вина
То, бывает, забив косяк

Пролетает и день и год
Ненароком за ним другой
Вот бы выключить круговорот!
Да немного побыть собой

Может быть я сошел с ума?
Или только еще схожу?
Эфемерное строю впотьмах
Очевидное не нахожу

В полосе черно-белых дней
Жизнь потом следы разберет
Как сказал один мудрый еврей
“Все проходит. И это пройдет”.

24 июля 2019. Автобус, медленно движущийся по летному полю от Шереметьево 2 в сторону Шереметьево 1 с пассажирами рейса Москва-Рим. 

Читать все посты

Клуб автопутешествий, 2019

Не сидится дома, не сидится. На дворе август, и пока не начался очередной год обязательных по расписанию школьных занятий, можно совершенно спонтанно придумать маршрут, взять в прокат машину, закинуть в багажник самое необходимое, нажать на газ и в путь. От задумки до воплощения не более дня.

Дорога началась с привычных в Северной Калифорнии пробок. С ними боролся искусственный интеллект Гугл и естественная интуиция рулевого (и автора этих записей). Победила дружба. Не прошло и 3 часов, как на горизонте показался город Сакраменто — столица Калифорнии. Не смотря на красивое название, ничего особо хорошего там нет и лучше всего побыстрее проехать, чтобы не попасть в еще один затор.

И вот вся эта суета позади. А впереди горы и озеро Тахо. Быстро меняется воздух, становится свежо, пахнет елками. Дорога поднимается вверх. Высотомер показывает 4000 футов. Красота горных лесов!

Переехав через горы, вьезжаем в штат Невада. В северной его части особо примечательного немного, да собственно и в южной. Темнеет. Совсем темно. Фары освещают дорогу уже который час. Пора искать ночлег. Естественно никаких предварительных планов. Какой-то городишко с длинным индейским названием Виннемука посередине бескрайнего “нигде”. Чтобы лучше представить где это именно, посмотрите на свою ладонь. Представьте что это “нигде”. Найдите середину. Это и будет Виннемука. Жара. Придорожный отель. Ночлег. Утро. Солнце. Осмотр местности на полу-свежую голову.

Штат Невада — единственный, где легально разрешены разнообразные пороки общества — вино, кино и казино. И если на юге, в общенациональной клоаке “Лас Вегас” все это выглядит несколько гламурно (но от этого не менее глупо), то в местечках попроще типа этой захолустной Виннипухи — неожиданно вспомнился медвежий персонаж из мультфильмов детства — идеалы игорного бизнеса кажутся особо непривлекательными. Картину дополняет местный ресторан “Свинья” (“The Pig”), часто посещаемый стаями проезжих байкеров.

**

И вот Невада позади. Едем на север. По дороге город “Близнецы Водопады” («Twin Falls”) в штате Айдахо. Найдя на телефонной карте (О Гугл! Как же наши предки обходились без твоих карт всего 20 лет назад?) сами водопады, не замечая города — вообще он тут есть или нет? — направляемся именно туда. После невадских гор местность вокруг плоская. С полями, тракторами, кукурузой, картошкой — неофициальный символ штата — в общем, ничего особо примечательного. Однако высота над уровнем моря тут приличная, около 4000 футов (1200 метров). 

И вдруг перед нашими глазами появляется огромный провал вниз, как будто кто-то разрезал поверхность земли большим ножом. Это каньон, по которому протекает Змеиная Река (Snake River). Здесь и водопады. По масштабу происходящего это конечно не Ниагара, но зрелище очень даже впечатляющее. Вода бурлит, вода шумит, вода падает вниз. А там наверху совершенно другая, неприметная сельская действительность с кукурузами и коровами.

Близнецы Водопады позади. Это была всего-лишь незапланированная остановка в пути в городе с одноименным названием. Вечереет. Закаты разливаются необыкновенной красотой, окрашивая все небо от горизонта до зенита на все 360 градусов вокруг! В нашей Калифорний такого не увидишь. Где мы живем все окружено горами, которые сами по себе ужасно красивы, но плоских место там нет. Кроме Тихого океана конечно. 

Следующий город опять с водопадным названием — Idaho Falls (Водопады Айдахо). Это та-же самая река, но водопады здесь куда меньше. Они скорее всего декорация центра города. Но мы тут только на ночлег. Завтра в сам заповедник Yellowstone. 

**

Заповедник, до которого мы добирались около 3 часов, встретил нас билетом в $30, хорошей погодой и свежей горной речкой, по которой просто нельзя было не побродить. Таких тут много. Все они неглубокие, так что при желании можно перейти вброд на другую сторону. В них ловят рыбу стоя по колено в воде. До рыбалки у нас не дошло, но свежесть воды и силу течения мы оценили сполна.

В вокруг горы, леса, луга. Встретилась группа небольших безрогих оленей (elk). Видимо не сезон носить рога. Это первая живность, попавшаяся нам на пути в заповеднике. Олени эти нисколько не боятся людей, и как будто даже их не замечают. Люди останавливаются, фотографируют, удивляются такой близости живой природы, да и едут дальше. 

Надо сказать что тут даже в низинах и на лугах достаточно высоко над уровнем моря, чуть меньше 2 километров. Воздух слегка разреженный, прозрачный, свежий. В нем совсем не жарко в жаркий по термометру день.

В Yelloswtone очень много горячих источников и гейзеров. Собственно весь заповедник находится над громадным вулканом, где раскаленная лава подходит достаточно близко к поверхности, нагревает воду, выбрасывая клубы белого пара на поверхность тут и там. Говорят, вулкан это такой огромный, что если начнет извергаться по настоящему, или скажем кто-то его принудительно разбудит, то жизни на Земле угрожает большая опасность. Надеемся, этого не случится в скором времени. 

Самый центр вулкана находится под одноименным озером Yellowstone Lake. Озеро выглядит очень даже мирно. Горячие источники есть и тут, по берегам. В некоторых кипит грязь — зрелище почти мультяшное. В некоторых — прозрачная вода голубоватого цвета, видимо следы минералов, содержащих медь.

Подходя к таким источникам, сразу ощущаешь тепло и запах сероводорода. Вокруг часто встречаются минеральные отложения самых разных цветов и оттенков — от ржаво-коричневого (как будто где-то прорвало старую водосточную трубу!) до золотистого, и мраморно-белого.

На пути один из самых больших местных гейзеров “Старый Верующий” (Old Faithful). И хотя извергается он уже давно, наверное миллионы лет, цикл этого гейзера не постоянный и каждый следующий выброс воды прогнозируется только после предыдущего в зависимости от его интенсивности и продолжительности. Нам повезло и мы ждали всего 30 минут.

Вокруг гейзера собралось много народа. Здесь оборудованы деревянные скамеечки для наблюдения, но их явно не хватает. В спокойном состоянии из гейзера неторопливо поднимается небольшая струйка пара. Ждем, ждем, ждем. Вот, вроде пошло! Но нет. Ложная тревога. Все улеглост. И так еще несколько раз подряд. Но наконец природа взяла свое — струи горячего пара и воды под большим давлением вылетают наружу фонтаном метров в 20-30. Не берусь за точность измерения, но фонтан большой и красивый. 

Продолжалось представление недолго, минуты 3-4 и потом как ни в чем не бывало, мощный гейзер снова превратился в небольшую струйку белого пара, ровно также как прежде.

Вскоре небесная благосклонность закончилась. Собрались тучи пошел дождь. Нам ничего не оставалось делать, как убраться по добру по здорову. Но не только нам. Парк посещает очень много людей, по статистике около 10,000 в день. И хотя дороги здесь самого хорошего количества и качества, нам долго пришлось двигаться на выход со скоростью черепахи. 

Наступило завтра. Снова в парк! Погода на нашей стороне. Yellowstone находится аж в 3 штатах — Айдахо, Монтана и Вайоминг (тут большинство территории). Поколения пионеров из далекой страны СССР давно знали по крайней мере об одном из таких штатов, говоря “Ну это вообще, Монтана!”, скорее всего подразумевая качественные и модные американские джинсы, доступные только по-блату да и то не всегда. И вот она, мечта советской пионерии — эта самая Монтана …

Местные леса какого-то другого цвета и даже “фактуры”, особенно если смотреть издалека. Вроде бы те-же елки, сосны, осины, березы и прочие обычные деревья. Такое впечатление что в лесной картинке добавили яркости и насыщенности, прямо как в Адоби Фотошопе. Наверное именно поэтому джинсы “Монтана” получились плотные и надежные.

Не обошлось и сегодня без рек и водопадов, хотя мы это и не планировали. Просто они тут повсеместно и они очень красивые. Как говорится, “не проходите мимо”. Высота около 2.5 километров над уровнем моря, иногда до 3, но дышится легко. А вдали бескрайние просторы, горы, реки, облака. Если забыть на минутку о Монтане, можно запросто представить себя где-нибудь на Урале, к северу от города Пермь. Природа внешне очень похожа. Но все-таки это Монтана …

Одна из основных достопримечательностей заповедника — Желтые Камни (собственно, дословный перевод Yellowstone). Образовались они тоже от горячих источников, активных по сей день. Много желтых, и не только желтых камней в районе Мамонтовых Горячих Источников (Mammoth Hot Springs). Видимо именно в этом месте природный ландшафт и химия подземных минералов решили заняться изобразительным искусством по настоящему.

Великолепие видно уже издалека. Как будто одну из гор великаны обильно облили мыльной водой и ушли восвояси. А мыльная пена окаменела и сейчас украшает поверхность горы, радуя взор. 

Но чтобы увидеть сами Мамонтовы Источники, надо подняться на эту гору. Издалека она кажется гораздо ниже и меньше, чем при близком знакомстве. Но дорога вверх стоит того! Конечно, все окультурено и обнесено деревянными перилками, за которые заходить противозаконно. Об этом не забудут напомнить откуда ни возьмись взявшиеся рейнджеры. Вообще тут с ними перебор, но об этом чуть дальше. 

Горячая вода, неся минералы из земных недр, строит на пути своем настоящие произведения искусства. Поражает, насколько правильными могут оказаться геометрические формы, сотворенные казалось бы случайными потоками. Цилиндры, кубы, ровные поверхности и ступеньки.

Так и хочется присвоить постройки эти какому-то всемогущему и всезнающему архитектору. Но это природа, только природа. Возможно еще свойства кристаллической решетки минералов. Не будем такими циниками! Это просто красиво.

Совсем неподалеку от Мамонтовых Источников цивилизация напоминает о себе самым бесстыдным образом. В контрасте с окружающими красотами тут есть гостиницы, домики для аренды, сувенирные магазины, предприятия быстрого общественного питания, и конечно комфортабельные туалеты. Что-что, но эту часть бытия земного можно найти в любой дыре в любом из 50 американских штатов, и по праву гордиться ею. 

Едем дальше. На нашем пути совершенно неожиданно, безо всяких указателей и предупреждений на картах (телефоны тут даже не делают вид что работают) встает Горный Сад Камней. Возможно у него другое имя, или он вообще никак не называется, но это очень красивое зрелище.

Для тех, кому посчастливилось побывать в Каменном Городе на Урале, в 2-3 часах езды на север от Перми, камни эти неминуемо покажутся знакомыми. 

Неизвестно, можно ли здесь парковать машину, но раз нет запретов и рейнджеров, значит можно. А равно можно (и нужно!) полазить по самим камням. Как и на Урале, безопасности полетов здесь, именно в этом месте, не придают особого значения. Никаких тебе периллок, ступенечек, “сюда не ходить”, “это не трогать” — делайте, люди, что хотите! Ваша голова на плечах — самое надежное средство защиты. Везде бы так. 

Лезем вверх. Факт того что я сейчас пишу эти строки говорит еще и безопасном сползании вниз, но это чуть позже. 

У большинства камней плоских верх, где можно спокойно постоять, посидеть и полюбоваться горным пейзажами вокруг. Размер камней этих трудно поддается глазомеру потому как вокруг все очень большое и нет человеческой “точки отсчета”. Верьте на слово — камни большие! А лучше, приезжайте сами и залезайте на них. Осторожно только ..

Глядя на облака, возникаем ощущение что мы с ними примерно на одной высоте, в одной плоскости с их нижней стороной. Конечно, это обман зрения и это не так. Но воображение сопротивляется.

Не будем забывать что Yellowstone это прежде всего заповедник. Тут не только рыбы в реках, но и разные дикие звери, на которых запрещено охотиться (везде бы так!) и которых охраняют. Так, по дороге дальше нам встретился дикой койот размером с приличную собаку. Конечно это не волк, но все же. Он бежал совершенно спокойно по каким-то своим важным делам соблюдая правила дорожного движения — по правой стороне, ближе к обочине, не очень быстро (тут ограничение скорости в 25 миль в час), поглядывая по сторонам на предмет обгона. Он бежал, а мы ехали в противоположном направлении в сторону медвежьего края (Lamar Valley), тоже соблюдая правила дорожного движения. Почти …

До медвежьих краев оставалось еще ехать да ехать, но мы вдруг увидели скопление машин и людей на обочине, фотографирующих местные красоты. Но ведь красоты сами по себе лезть на дерево не могут? По моему так! А зачем тебе лезть на дерево, если ты не маленькая тучка? По моему так. В общем это был самый настоящий медведь! Да не один а сразу два молодых мишки, играющих друг с другом и природой родного им края.

На мой взгляд они не обращали никакого внимания на людей и резвились сами по себе. Может даже в поисках меда. Несмотря на образ неуклюжего косолапого медведя в сказках, настоящий зверь — очень проворное создание. Он умеет залезать на деревья со скорость которая и не снилась профессиональным электрикам на столбах. 

Наверное с медом в этот раз не повезло. От этих пчел все что угодно можно ожидать. В это время откуда ни возьмись появился служитель парка в желтом жилете — рейнжер. Точнее рейнджерша. Она стала так громко кричать “Медведь! Медведь! Срочно садитесь в свои машины!” что испугала не только (и не столько!) любителей наблюдать живой уголок природы, сколько самих медведей. 

Не понимая что происходит, оба стали быстро слезать с дерева а потом побежали вдоль дороги. Рейнджерша заорала благим матом раза в два громче и стала свистеть в какой-то свисток, что только добавило энтропии [мера хаоса, используемая в научной среде] во вселенной вообще и ее части на обочине дороги в частности. 

В какой-то момент медведи решили что на другой стороне дороги им будет комфортнее. Они быстрым галопом перебежали полосу асфальта в 10 метрах от нас! Я так близко грозную зверюгу никогда не видел! Товарищи-конники, не ловите меня на слове! Мишки могли бежать рысью, испанским шагом или каким-то свойственным только им аллюром.

Наблюдающие к тому моменту поняли что их никто есть не собирается. Мы продолжали наслаждаться медвежьими бегами. Рейнджерша все еще свистела но на нее уже не обращали особого внимания. Потом по ее совету (власти! что поделаешь?) люди все-таки сели в свои машины и разьехались. Почти как в песне Высоцкого: “Ну разойтись то я кстати сразу согласился. Я разошелся. И расходился!”. В следующий раз хотелось бы наблюдать медведей без участия парк-рейнджер.

** 

В Yellowstone есть свой Гранд Каньон. Конечно он не так велик, как тот, который в штате Аризона, но красив по своему. Уже вечерело, и у нас оставалось не более получаса чтобы насладиться просторами вокруг, водопадом внизу и облаками на небе.

Путь преградила табличка “сюда ходить нельзя”. Не видя большой опасности ни для себя ни для охраны природы, мы спустились вниз, и не только увидели, но и услышали всю мощь водных потоков. Ведь что такое эта табличка?” Значит все-таки можно, иначе зачем писать? Просто запрещено. К тому-же там за ней было много следов — целая тропинка. 

Впечатления от парка Yellowstone переполняли голову и память фотоаппаратов, но было пора в обратный путь. 

**

Распрощавшись с национальным парком Yellowstone, штатами Монтана и Вайоминг, декоративными водопадами города Водопады Айдахо, мы снова на хайвее. Курс на запад! Решив не проводить целый день в дороге, мы остановились на ночлег в небольшом городке Бойзи. Это столица штата Айдахо. 

На удивление городок оказался довольно милым и вполне цивилизованным посреди полей, где растят картошку, кукурузу и коров.

Те что пожил или живет на Среднем Западе, нашли бы здесь много знакомого и привычного. Своими улочками, атмосферой и людьми Бойзи очень похожа на канзасский Оверланд Парк. Все чистенькое, прямолинейное, зелененькие подстриженные газончики, есть местный университет. 

Подобно канзасской Плазе есть кварталы с ресторанчиками, красивыми витринами, предприятиями общепита (и общепитья!). Много молодёжи. Люди добрые, приветливые. Улыбаются при встрече. Правда, в глазах мягко говоря не Стэнфорд. Спортивные бейсболки и мода на козлиные бородки у молодых людей. Ощущение простора неизвестного жителям области Залива Сан Франциско или Нью-Йорка, но очень привычного жителям Среднего Запада, который они часто перестали замечать и ценить.

**

Всему для чего есть начало когда-то бывает конец. Так и наше путешествие подходило к своему финалу. Проехав каких-то две с половиной тысячи миль, мы снова в Калифорнии. А вот и горы озера Тахо. А вот и пробки! В районе Сакраменто (столица Калифорнии) без них дорога — не дорога. А вот и наше  “Кошкино” Los Gatos. Мы дома ..

PS: А вот и все фото- и видео-материалы нашего небольшого авто-путешествия.

Читать все посты

Долг и его разновидности

“Я ни у кого не брал взаймы и потому ничем не обязан”
(Вектор Свободной Воли)

В узком смысле долг — это нечто, взятое взаймы, на время, с обещанием отдать обратно. В более широком смысле долг есть некое обязательство и последующая внутренняя потребность его выполнить, совершить нечто, возможно, не соответствующее желаниям, настроениям, импульсам. При отдаче долга вектор воли может менять направление под воздействием, не всегда исходящим от воли самой. Иными словами, часть нас возможно и не хочет отдавать долги, но при этом другая часть вольно или невольно настаивает, и часто побеждает.

На первый взгляд может показаться что на возвращение долга и исполнение обязательств влияют по большей части внешние факторы — общественное мнение, закон, боязнь возмездия, будущего недоверия и т.п. что противоречит внутреннему характеру долга. Это супер-примитивно и на мой взгляд только небольшая часть картины. В общем и целом это не так. 

Внутренняя потребность долга уходит корнями в действия воли, иначе это не долг а принуждение. Однако, ведь эта-же самая воля может подталкивать и к действиям, противоположным исполнению долга. И тогда все дело в эквилибриуме, балансе между направлением вектора воли в момент образования долга и в момент его возвращения, даже когда между ними большие временные промежутки. В случае когда долг все-же исполняется, можно сказать что внутренняя потребность получила более высокий приоритет, таким образом победила в соревновании мотиваций. 

Самый простой и понятный пример долга — материальный, когда один человек взял взаймы у другого что-то меркантильно значимое — стул, корову, машину, гитару, миллион долларов, 25 баранов — и обещал вернуть в назначенный срок. И отдать именно 25 или даже 26, если таков был уговор.

Как бы не сопротивлялось моментальное желание не отдавать по приближении к окончанию срока, порядочный человек сделает все необходимое чтобы вернуть взятое взаймы. У него может не оказаться на тот момент достаточной денежной суммы, но в данном случае важно не это. Его вектор воли, если конечно он человек порядочный, будет направлен на то, чтобы отдать долг как можно быстрее и в полной мере.

“Я никому ничего не должен”

Так мог бы сказать малыш, только что появившийся на свет, если бы конечно умел говорить и владел тем аппаратом понятий, коим пользуются взрослые участники жизни. Играем “Twinkle, Twinkle, Little Star”, До мажор.

Его вектор воли пока еще полностью свободен. А у нас, всех остальных людей, очень мало способов видеть проекции этого вектора, его отражения на поверхности воспринимаемого и понимаемого, особенно когда еще нет общего языка общения. По крайней мере пока технологии не позволили заглянуть во внутренний мир живых существ напрямую.

Конечно, человек по природе своей существо общественное и в одиночку вряд ли выживет. Больницу, где родился малыш, кто-то строил. Кто-то учил доктора. Кто изобретал медикаменты. В конце концов без участия папы и мамы малыши достаточно редко появляются на свет. Однако, малыш вовсе не просил об этом, и уж точно ничего ни у кого не занимал. Он — чистый лист новой жизни, новой воли, и потому гипотетическое изречение его вполне обоснованно. 

Что же случается дальше? А дальше на него обрушивается поток слов, понятий, и как результат — обязательств, к которым его воля не имела ранее никакого отношения. Ему обьясняют, так сказать, в “Семье и Школе”, что он уже задолжал, и задолжал прилично.

В зависимости от места рождения, культуры, религии, государства, в самом раннем возрасте, еще до порога осознания себя, человеку неустанно твердят что он “должен” любить собственный дом, родину, молиться Аллаху, следовать тем или иным правилам, традициям, какими-бы абсурдными они ему не казались, и так далее. У него нет способа сопротивляться, потому что “все так” и “мир такой”. 

Чтобы облегчить жизнь и предотвратить логические блуждания неокрепшего ума, многие долги преподносятся как священные, исходящие от какого-то всесильного и непонятного (и возможно не понимаемого!) источника. Раз их нельзя понимать, то как можно оспаривать их обоснованность? Религия, политика и даже культура сделают все возможное чтобы человеку понравились его долги. В крайнем случае он воспримет их как неизбежность. Свободная воля под воздействием индоктринации забудет о собственной свободе. 

А если человеку “посчастливилось” родиться в стране с обязательным набором в военные ряды, священный долг будет еще и подкреплен легально-уголовным законодательством. Напомню, что человек все еще ничего не брал взаймы, по крайней мере по собственному желанию.

Пресловутый Общественный Договор никто никогда не заключал, не подписывал и не соглашался исполнять явным образом. Это не более чем метафора, способ индоктринации неокрепших умов. 

Кооперация и разделение труда требуют жертв. Решив овладеть профессией летчика, сталевара, попа, милиционера, военного, химика, артиста и т.п. человек незаметно но верно вступает в долговременные обязательства. Иначе не овладеть профессией и не стать полезным для общества. Иначе космические корабли перестанут бороздить просторы вселенной. 

Получая образование, человек берет некий кредит от общества, который потом будет отдавать всю свою активную жизнь. Но с другой стороны, если он откажется от условий кредитования, обществу будет просто некому дать этот кредит. Соответственно не с кого и требовать оплаты по векселям (пожалуйста не понимайте это буквально и меркантильно!). При достаточном количестве таких несогласных, оно само скоро в корне изменится или вообще перестанет существовать.

Свободная воля профессионального человека существенно ограничена в зависимости от характера профессии. Куда бы ни привело мысленное блуждание военного, он должен исполнять и отдавать приказы, стрелять по установленному распорядку, программе, заложенной в его голову. Что бы ни мыслил профессиональный слесарь с утра пораньше, он должен идти к проходным завода к 8:00 чтобы быть там до 17:00 с перерывом на обед, согласно корпоративной этике. Что бы ни думал поп о вселенском мироздании, в положенном времени и месте он должен читать псалмы прихожанам в полном соответствии с доктриной его религиозного культа. И так далее, и тому подобное.

Большинство просто не думают про это обезличенное “надо”. Им кажется что надо им, и логическая цепочка “надо почему” (и как результат, собственно “кому”?) воспринимается как ненужная болтовня неразумных мыслителей. Мол, яму надо копать, сталь плавить,  дерево трясти, деньги ковать, дом строить, детей растить. Что тут думать то? Все так. Всё так. Мир такой. Так проще в нем существовать. Полу-осознанное машинное состояние.

Много людей постоянно живут в долгах современного капитализма и находят такой способ единственно приемлемым. Вектор воли часто направлен даже не на погашение этих долгов, а на приобретение всё больше и больше новых, насколько это возможно. Речь о долгах чисто материального характера — кредитах, ипотеках, залогах, процентах. Ненужные нужности, покупаемые в долг, все больше и больше порабощают создание. Кто-то извне (или даже что-то!) контролирует вектор воли дни, годы, десятилетия, жизнь.

Продолжение рода человеческого тоже требует жертв. Мать-природа уже сделала все необходимое, провела так сказать подготовительную воспитательную работу в программе наших генов, гормонов, мозгов, и как результат — нашего психического мира. Нет необходимости общественной или религиозной индоктринации. 

Так дофамин имеет важное значение для формирования чувства родительской любви. Он также играет немаловажную роль в обеспечении когнитивной деятельности при процессах переключения внимания человека с одного этапа деятельности на другой. По сути химия мозга во многом работает сама по себе, а нам лишь остается ощущение удовлетворения в случае “удачи”, или наоборот. Свободная воля мало участвует в процессах продолжения рода, хотя у нас может возникать устойчивое чувство что это “мы” (чтобы это ни значило!) сами того хотим. Большинство из нас не может не хотеть этого. А раз так, о какой свободе воли может вообще идти речь? Да и есть ли она вообще, эта свободная воля?

Поверх дофамина, адреналина, тестостерона и других природных наркотиков, управляющих процессами поддержания жизни, разные общества построили массу правил, моральных устоев, традиций, религиозных норм, законов. Именно они дополняют общую картину возвращения долгов природе, долгов на которые как и на Общественный Договор никто добровольно не подписывался.

И хотя исторически так было далеко не всегда, большинство культур последних тысячелетий пришли к ячейке общества “моногамная семья”. Семья в данном случае это не легальная регистрация и/или совместная собственность, а когда он, она и главное — дети.

Как и в профессиональное деятельности человека, в этой ячейке так-же существует четкое разделение труда и долговременные долговые обязательства. Может показаться что образование таких ячеек — дело свободной воли, но это не совсем так. На мой взгляд совсем не так. Безусловно, есть исключения из правил, но подавляющее большинство вынуждены вступать в такие обязательства (см. выше) и поддерживать их на протяжении большого периода жизни, часто до конца своей собственной. Иными словами большинство людей просто в силу собственного существования и независимо от вектора воли должны хотеть, так сказать, «строить дом и садить дерево».

Культура, танцы, романтическая живопись, поэзия и литература окрашивают семейные обязательства в яркие цвета, приятные для взора и восприятия. Общественное порицание и гражданский кодекс делают свое грязное дело с другой стороны медали. 

Бывает что этого недостаточно. И тогда время свободного мышления, не занятое продолжением рода, работой и сном — время свободной воли — заполняется разнообразными развлечениями и отвлечениями, такими как увеселение личности, игрушки для взрослых, статус, хобби, путешествия на теплые острова, etc. — насколько каждый может это себе позволить в силу успеха в общественной пирамиде, фантазии и личных пристрастий. 

Когда и это не работает в полной мере, есть вино, кино, домино и много других, более сильнодействующий препаратов. Безусловно не все такие “счастливчики”, располагающие временем свободного мышления. 

Эмоциональные долги гораздо глубже и сложнее. Человеческие отношения отчасти случайны (ну или нам так кажется?), отчасти результат нашей доброй воли (ну или кажется так!). Хотя бывает что и они закономерны, предопределены. Так, дети не выбирают родителей, а родители — детей. Хотя в большинстве случаев отношения родителей с детьми — результат воспитания и личного примера первых, все-же понятие “выбор” для этого не очень подходит. Это некая неизбежность в которой не так уж и много движимо свободной волей. Почти ничего. 

Казалось бы, мы в достаточной мере сами выбираем круг друзей. Но где и как? И можем ли не выбирать вообще? К монахам экстремальные случаи кермитов-отшельников, ушедших от всех и я вся в пустыни собственного воображения! Мы все с кем то дружим, с кем то общаемся. И так каждый день, неделю, год, жизнь. Очень быстро и очень незаметно образуются эмоциональные цепочки и как результат — зависимости эмоционального характера, можно сказать долги.

“Мы ответственны за тех, кого приручили”

Сказал как-то один французский летчик, притворившись лисой, и был абсолютно прав. Однако, эмоциональные отношения по природе своей обоюдные. Те, кого мы приручили, в полной мере ответственны за нас, осознают они это или нет. Приручив кота, мы понимаем что без нас он врядль выживет. Но ведь и мы уже теперь не можем жить без этого кота! Мы эмоционально связаны. И это только какой-то прожорливый, наглый, рыжий кот! А что говорить о людях? 

Именно так образуются эмоциональные долги, когда кажется что вроде “никто никому ничего”, но на самом деле это далеко не так. Это внутри. И хотя это где-то рядом со свободной волей, этого хотим мы, все-же от нее на достаточном расстоянии и ей не тождественно.

Ситуация с нашими партнерами по жизни (муж, жена) не особенно отличается, разве что подобные эмоциональные связи гораздо сильнее и продолжительнее. Добавляется эксклюзивность. В теории, по крайней мере. 

Где-то в начале пути мы теряем голову. Появляется ощущение близости, теплоты, понимания. Прежде вполне логичный мир перестает существовать, уступая место импульсам. Вектор воли хаотично мечется вверх, вниз, вправо, влево и еще в ста недоступных сознанию измерениях. Происходит то чудо, которое веками воспевали поэты, художники, трубадуры и артисты. С другой стороны этика, мораль и культура (и гражданский кодекс) придают этому хаотичному блужданию воли формы и силуэты по опыту предыдущих поколений. Улыбочку для фотографии, дамы и господа. Играем Мендельсона, До мажор.

Но это не означает свободу воли! Возможно даже как раз наоборот. Где-то из глубин подсознания всплывает ощущение общей цели. Оно запросто может и не всплыть на поверхность. Нам может показаться что так надо, так должно быть. Тот же долг природе, просто не до конца осознанный.

Бесконечно так продолжаться не может. Оба партнера быстро попадают в эмоциональную зависимость друг от друга (оставим гражданские и материальные аспекты бытия в стороне), которая будет только возрастать со временем. С появлением потомства сеть эмоциональных зависимостей расширяется. Обязательства, явные и неявные, приобретают форму заботы. Великая цель ячейки общества забирает все или почти все время свободного мышления лет так на 20-30, а то и навсегда. 

Долги низких порядков — материальные, легальные, правовые — можно вернуть и вернуть полностью, даже если не в срок. В конце концов можно обьявить себя банкротом или скрыться. Обязательства же более высоких порядков — долги эмоциональные — “вернуть” нельзя. Часть их будет с нами всегда. Это часть нас.

Вектор воли, величина и направление которого были изначально безграничны, и можно сказать неизмеримы, со временем оказывается замкнутым в пределах шара. По мере жизни этот мысленный шар растет как снежный ком, который набрав обороты катится под горку уже сам по себе, накапливает все новые и новые слои обязательств, зависимостей и можно сказать — долгов. Играем “Historia De Un Amor”, до-диез минор.

Good news! [англ. “Хорошие новости”]. Наша жизнь ограничена во времени и в какой-то момент природа снова даёт о себе знать, но уже с другой стороны. Меркантильные, служебные и эмоциональные долги всех порядков дополняются долгами физиологическими. Мы изо всех сил стараемся поддержать деятельность своего организма, и это еще одна форма долгов матушке-природе. 

Одновременно возможности восприятия уменьшается, способности мышления затухают. Пространство внутри кома уменьшается, оставляя для вектора воли все меньше и меньше места. В пределе, вектор превращается в точку, которая не имеет ни длины ни направления. Собственно, ни то ни другое уже и не важно. В какой-то момент шар разлетается на мелкие кусочки. Играем Шопена, Си-бемоль минор.

“Я никому ничего не должен”

Так мог бы сказать человек, только что закончивший свой жизненный путь. И был бы абсолютно прав. Если бы конечно мог говорить … 

Читать все посты

Пермь 296. Заметки Иностранца. 

данные заметки носят исключительно
личный характер 
предназначены
для целей сохранности впечатлений автора.

Для начала для всех тех кто знаком с уральским городом Пермь лишь по сериалу “Реальные Пацаны”, падающим самолетам и горящим лошадям, спешу заметить что он был основан в 1723 году и скоро отметить свой 300-й день рождения. Пока же тут используется цифра 296

Расположенный на широте 58 градусов к северу от экватора, и всего менее 1 градуса к югу от Санкт Петербурга, в летнее время Пермь бесплатно предоставляет всем желающим свои Белые Ночи с небесными градиентами облаков и неба. 

Уютный новый аэропорт встретил красивейшим рассветным закатом. Как же неповторимо и завораживающе все то, что создано природой и до сих пор не тронуто человеком! А еще он встретил потерянным багажом и не очень-то вежливыми служителями с местным акцентом. Для мааасквииичей и гааастей стааалицы пермская речь поначалу высокомерно-неприлична. 

Иностранец родился, вырос и жил в этом городе целых 33 года. А потому ни местный акцент, ни манеры, ни выражение “в этом году лета нет” не удивляли. Лета действительно не было. Постоянно шел дождь. На небе от края до края — серые тучи. И так неделями. У природы нет плохого дождя! Вроде как-то так. Во всем можно найти частичку прекрасного. Даже в казалось бы никому не приметной городской луже, в которой как в зеркале отражаются близкие деревья и далекие облака. 

А вся природная картина немного напоминает силуэт зеленого дракона, перевернутого вниз головой. Если не видите дракона, попробуйте перевернуть экран своего устройства., помогите вашему воображению! Оно часто рисует абстрактные пейзажи без четкой связи с обьектами ..

Великая русская река Кама. Именно на ее берегах стоит город Пермь. После того, как люди построили свои плотины, Кама стала куда шире чем раньше, и от этого только приобрела еще большее величие. Пароходов мало, почти нет. Разве что какая баржа, груженая лесом, доплывет до середины реки, да развлекательный пароходик “Москва 69” прогремит у причала старомодным диско из своих громкоговорителей. 

Красивая набережная. Ее наконец-то привели в божеский вид и тут гуляет много народа, когда уральская погода позволяет. И даже когда погода эта явно против. Налетит ни с того ни с сего урадан с тучами, перекрасит небо в свинцово-серый, повыдергает деревья из земли. Как будто прогневали люди кого-то там свыше. А людишки все равно гуляет себе, да фотографируют небесные катаклизмы на телефончики свои. А потом снова тихо .. 

На территории города и в других местах ⅙ части суши стандарт провисания электрических проводов гораздо ниже чем, скажем, в Америке. А потому можно проводить всякие физические эксперименты используя подручные средства. Например если встать под линию электропередач и поднять руку вверх (а еще лучше держать какой-нибудь металлический предмет) то вы ощутите слабые разряды электричества прямо здесь и прямо сейчас. 

Если вам повезет, то в руках может зажечься люминесцентная лампа дневного света. Нет, это совсем не опасно, однако для подобных экспериментов лучше почитать учебник физики и проконсультироваться с психиатром.

Приятный сюрприз для экспериментаторов-иностранцев в том, что не местных “хайвеях” можно просто так остановиться, не ожидая стражей порядка с навязчивыми вопросами “все ли у вас в порядке?”. Тут стражи озабочены несколько более земными делами проблемами мироздания, включая финансовые.

В центре города широко распространилась культура общепита — ресторанов и кафе разного уровня и ассортимента услуг. Надо заметить большинство из них приятно отличаются от своих американских “собратьев” некой утонченностью, часто переходящей в напыщенность. Наверное это дань тяжелому прошлому социализма или непреходящей тайной зависти европейским традициям.

Не будучи большим гурманом, замечу что предлагаемые кулинарные товары и услуги, а особенно вина, очень хорошего уровня и качества. Безусловно это субьективно. Как равно и все остальное на этом белом свете (интересно, а как на “том”?). Грузинские вина Саперави, Мукузани, Цинандали — самые лучшие, какие только могут быть для “невинного” ценителя. 

А вот в международной политике как всегда не без ложки дегтя. Опять в правительствах произошел какой-то сыр-бор, запреты полетов в Грузию. Это уже сказалось и на доступности вина. Надеюсь когда нибудь люди поймут насколько глупые эти политики, но видимо это еще не скоро.

Лет 5 назад “суровые уральские работницы обслуживания” одним взглядом могли отбить желание посетителя посетить. Нет, это не искоренили до конца. Так и сейчас в центральном модном кафе “Карэ”, а вот совсем рядом (и почти везде в центре) уже по другому. Весело, вежливо, приветливо. 

Приглянулась кафушечка с громким названием “Маркс” (“Маркс, Карл Маркс” подумал он  вспоминая приключения агента “007”). Это на улице Сибирской, бывшей Карла Маркса. На вывеска значится “Кафе Маркс”, но в силу ограниченности зрения и избытков воображения он-таки увидел слово Карл. Друзья быстро поправили. И чуть не подарили очки следующей степени увеличения. А место очень даже хорошее!

 

Overall (англ. “в целом”) надо заметить что культура обслуживания в центральных кафешках и ресторанчиках города Пермь куда выше чем в Калифорнии. Цены примерно одинаковые, или в крайнем случае похожие (терпеть не могу денежные рассуждения). Но где вы найдете в Кремниевой Долине Старбакс где вам предложат повесить свой сюртук? Или фарфоровые чашки, предназначенные для кофе?

Однако, в семье не без владельцев машин Порше и Лексус, так называемых “Новых Маргиналов” © (при успешном распространении словосочетания я претендую на 100 израильских шекелей). У них с культурой парковки на тротуарах большие противоречия. Долинские миллионеры так не делают.

О, дороги! Эта тема в России извечна и по всей видимости неизменна. О ней писали классики литературы. О ней пишут современные блогеры. О ней радостно молчат официальные источники дезинформации.

На момент прибытия иностранца дороги города находились в состоянии перманентной бомбежки. Нет. он конечно видел многое, включая дороги времен СССР в этом же городе и области. Но такое! Жуть. Местные жители и друзья обьясняли случившееся необычно большим бюджетом в этом году, который как тут говорят надо “освоить”, иначе, мол, в следующем году дадут меньше. Согласны. Но как при этом проехать из какой-нибудь точки “А” в какую-нибудь точку “Б”? Или даже пройти? Умом такое не понят. Графином общим не измерить. Даже фотографии не осталось …

Добрым словом хочется отметить возможность перейти с одной стороны дороги на другую. Ранее, лет 10 назад один американский гость, коллега иностранца по работе на то время, заметил что в Перми вы как пешеход совсем не приоритет. Вы — мишень! (You are not a priority. You are the target!). Бело-желтые полосочки магически останавливают железных коней, уступающих вам дорогу. И никаких злобных ухмылок.

Культура дорожного вождения тоже заметно подросла. Нет, правила движения, знаки и намерения дорожных стражей с черно-белыми полосатыми палками особо не поменялись. Думается, поменялись люди и в хорошую сторону. Вас могут просто так пропустить в полосу, дать развернуться, уступить дорогу даже когда это казалось бы противоречит правилам. Что такое эти правила по сравнению с практикой жизни?

Малые реки Пермского Края. Они красивы, но скрыты от взоров, как самобытные девушки деревенской глубинки. Местные люди видят речки эти не так часто. Разве на собственной даче? Ну или при выезде на природу в выходные. А когда видят, то по моему не обращают особого внимания. Ну река и река. Ну берега и берега. Ну трава и трава. Что тут такого? 

Но речки эти и вообще природа вокруг — очень красивы. И красивы они своей простотой, незатейливостью, нетронутостью и какой-то природной первобытностью. Конечно когда вид не портит коллекция пластиковых бутылок. Красоту всегда трудно найти и легко испортить. 

У фауны Пермского Края не так много времени. За каких-то три неполных месяца надо успеть робко вырасти из земли, буйно расцвести, жадно набрать сок раскидистыми лопухами, в порыве природных сил дать продолжение потомству, глубокомысленно пожухнуть и вскоре мирно засохнуть на корню под первые холода со снегом. Так и у людей. Просто временные интервалы другие. О, годы! Как же не хочется на закат .. 

Из практических жизненных мелочей замечу, что в Перми платить картой или телефоном можно практически повсеместно — от брендовых магазинов, продающих всякий европейский хлам, супер- и гипер-маркетов, до мелких уличных торговых точек, где национальные меньшинства из южных регионов продают овощи и фрукты. Технический прогресс удобства взятия денег в Перми обгоняет все известные страны интернационального мира — Америку, Японию (там вообще в обиходе в основном наличные), Китай, Индию, многие страны Евросоюза, Мексику и даже Марокко. 

А вот с автозаправками все еще небольшое отставание. Наверное по старой традиции, а может как защита от недобросовестных владельцев машин, необходимо лично посещать киоски оплаты, и возможно даже дважды, если заправлять полный бак. Но это все мелочи жизни, лишний повод размять ноги от долгой езды внутри железной коробки. 

О, горы! Принято думать что Пермь находится на (в?) Уральских Горах. Это почти так и совсем не так. Горы эти не как на Кавказе или в (на?) Колорадо. Если честно, это вообще не горы, и даже холмами их назвать трудно. Слегка неровная местность. В горах трудно увидеть закат. Но не в “горах” уральских. О, закаты! Да такие красивые, что даже горы можно увидеть с достаточной долей воображения …

О, русский язык! Ты по прежнему велик и могуч, нет слов. На тебе пишут современные писатели, драматурги, блогеры. На тебе говорят дикторы и диктаторы, артисты театра, кино, мигранты из далекого Узбекистана и даже иностранные агенты ЦРУ. На тебе издают государственные указы о запрещении твоих-же слов и делают предложения о браке. На тебе общаются меланхолические алкоголики и всякий маргинальный элемент. На тебе написаны и эти заметки. Как любой язык, ты развиваешься и живешь своей собственной жизнью. 

Давно уже было замечено проникновение иностранных словечек, написанных кириллицей: сейл, лук — не овощь, респект, трэвел, или еще около 100 слов, включая пэчворкинг. Последнее, как мне подсказали добрые люди, это когда делают “квилты” (quilt, англ., покрывало из лоскутков)

Словечек таких стало больше. Трафик, кэшбеки, митболсы. Тьфу ты! Какая гадость! Ну мясные шарики-же. Или уж фрикадельки. Хотя нет. Это тоже не совсем русское слово.

Вот чего стало заметно больше на улицах, так это неформальной лексики. Попросту матершины. И это вовсе не ругань и не брань. Это ничего не значащие связки речевых оборотов. Словесно-звуковой мусор безо всякого смысла. В нем даже нет эмоций, заложенных в классический русский мат. 

Страдает явлением этим много молодежи. Страдает и даже не замечает собственных страданий. И вроде не идут они дорогой люмпен-пролетариата. Школьники, студенты, просто так неизвестно кто. И одеты вроде бы прилично. И даже на машинах “Мерседес” иногда катаются. А ругаются как сапожники, черт их побьери! (так и хочется сказать что-то покрепче) ..

Жилищное строительство в центре города идет полным ходом. На смену бывшим мещанским домишкам из полусгнившего дерева приходят высокие многоквартирные дома и офисы. Город потихонечку начинает быть похож на город, и это радует. Вместе с тем почему-то не сохраняются “лук энд фил” (“look and feel”, анг., то как все видится и чувствуется) старых времен, а ведь можно было!

Разрушена до основания почти историческая Горьковская баня. А зачем? Какая банька была! Народная. Пар, веники, пиво. Все как полагается. Как выключат бывало в близлежащих домах горячую воду на месяц, а то и холодную, куда за чистотой податься?

Кирпичная стена бывшего пивзавода на подпорках “украшает” близлежащие элитные дома, где чувствуя гордость за собственное положение живут местные прохиндеи от власти и т.н. “Бизнеса”. Надеемся что диссонанс этот когда-то увидят не только иностранцы. Созидательные силы должны быть сильнее разрушительных. В теории конечно …

А вот культурная жизнь города пошла на убыль. Несколько лет назад здесь можно было наблюдать не только рассветный закат в 2 часа ночи, но и быть зрителем фестивалей Белые Ночи, Камва, Пилорама. В данное время подобная практике прекратилась в связи и изменившимся морально-политическим климатом и, говорят, по инициативе нового наместника. А жаль.

Футуристические “красные человечки”, украшавшие когда-то крыши центральных домов, изгнаны как чуждый пролетарскому сознанию элемент. До сих пор уцелевшая трехмерная буква “П” из бревен около железнодорожного вокзала вызывает негодование многих местных ценителей пространственных форм, вплоть до призывов к поджогу (для справки: к счастью для “П” бревна пропитаны каким-то огнеупорным раствором). Было еще много что. Но почему? Откуда этот культ серости? Из каких мысленных пространств это желание превратить Пермь обратно в обычный город с вонючей трубой нефтеперегонного завода как главная достопримечательность?

Приятным открытием стал небольшой и почти камерный театр “У Моста”. Здесь внутри создается и витает какая-то совершенно необычная атмосфера. И хотя на сцене играли “Гранатовый Браслет” Куприна, не самое веселое произведение в мире театра, как будто попадаешь в новое пространство. Исчезает провинциальность, угрюмость и даже назойливый пермский акцент. Молодцы! Жаль не везде так. Жаль что за пределами родного аула знают больше “Реальных Пацанов”, а вот такое не знают. А может знают, да не говорят на всякий случай ..

О, лица! О, разговоры! Конечно трудно вот так налету понять о чем думают и говорят все люди на всех улицах, включая аллейку на Комсомольском Проспекте (“Компрос” на местном жаргоне), не менее центральной улице “Ленина”. Ну и конечно на набережной. Мои скромные попытки вглядеться в лица и ухватить на лету пару-тройку фраз показали следующее: 

Молодежь, как правило веселая, задорная или (и?) слегка подвыпившая. Им весело. Они говорят про какую-то несусветную чушь и смеются. Они иногда поют под гитары всякие модные песни и даже танцуют прямо на площадке около Галереи — это символ городских очертаний, бывший монастырь, во дворе которого расположен зоопарк, весь комплекс в настоящее время в процессе ремонта и передачи попам.

Люди чуть постарше озабочены детскими колясками и велосипедиками с потомством. В глазах 20-30 лет напряженной работы впереди. Они мало говорят хотя контекст их общения не трудно угадать. При этом безусловно велика вероятность ошибки. Ну да и пусть.

Бизнес-ориентированные мужчины средних лет (и иногда женщины) — совсем другое дело. Часто одетые в вычурные для летнего времени костюмы западных марок, они говорят про бесконечные доставки, поставки, склады, продажи, etc. и прочую атрибутику своих “свечных заводиков”. При этом на лицах очень серьезные выражения, поддерживающие это бесконечное соревнование “кто же на самом деле крут?” Не хочу вторгаться в торгово-коммерческие тайны.

Просто народ на улицах несколько угрюм и особенно поколение постарше. Речь конечно не о тех, кто уже успел выпить. Так было и ранее, и 20 и 30 лет назад. Кстати говоря, 30 лет назад этого было поменьше. Наверное как-то ярче светило солнце тогдашней партии. Нечего было делить или терять, потому как особо ничего и не было. А сейчас все равно ничего нет, но при это делить есть что. Потому что это есть у некоторых других, см. Выше.

Потихоньку начинает появляться культ вежливости наподобие европейскому и американскому (конечно до Японии им в это деле как до Луны). Тем не менее, люди друг-друга называют на “вы” вне зависимости от цветовой дифференциации штанов, не так рьяно лезут вперед когда физически это можно сделать, но вроде бы “так нехорошо”. Много других мелких примеров. Как будто они осознали некие неписанные правила совместного общежития в одном городе. И даже местные глупости вроде перманентных дорожных раскопок или выключения в доме воды вызывают иронические улыбки а не озлобление. 

А вот из самолетов после посадки все еще выходить не научились — тут по прежнему забеги “кто вперед”. Не перестает удивлять еще одна самолетная черта жителей ⅙ части суши — громко хлопать в ладоши при успешном приземлении.  

В каждом городе есть свои словечки, известные и воспринимаемые как часть неотъемлемая часть русского языка. В Перми это “вехотка” (мочалка), “чибон” (потушенный окурок, обычно брошенный на землю). А еще тут есть баллистическая ракета неподалеку от дворца культуры им. Горького — не правда ли забавно? Почти в черте города есть поселок “Кислотные Дачи” (дачный кооператив “кислотного” завода) и это тоже не вызывает никакой кислоты восприятия.

  

Про случайно замеченные достопримечательности города можно говорить и говорить. Но пора и честь знать. Вообще, городок Пермь оставляет очень даже приятное ощущение. Его трудно передать словами или фотографиями. Есть удивительное своеобразие в его “нестоличности” и одновременно отсутствии серой провинциальности (речь конечно о центральных районах), ожидаемой от города где-то там на Урале. Надеюсь, в городе будет больше красок и серый цвет не заполнить местные горизонты.

Здесь надо побывать, погулять посмотреть, поговорить, подышать, почувствовать, и возможно тогда картинка из “Реальных Пацанов” (да ну их к лешему!) изменится.

Более полная коллекция фотографических карточек тут

PS: For westerners: there were no bears found on the city streets so far [англ. «Для западных иностранцев: медведей на улицах города до сих пор замечено не было»]

Ну а сейчас немного музыки про пермский дождик …

Читать все посты

Selfies Я Us

Да нас всех укусила акула!
(“We were all bitten by a shark!”,
rus., hipster song of the 90’s) 

Image is everything! We live in the day and age of pocket-size telephones with amazing digital photographic capabilities — the Eye Phones. One can easily make a high-quality picture of himself in seconds — a selfie. This is how he or she would like to be seen from the outside, while there’s no outside observer. Sly, sly, sly! Like a demon’s eye. The industry is quick to make such a process more enjoyable providing us with everything from selfie sticks to real-time filters. You can even instantly change hair, color of the skin or try on cat’s ears if you like. Fun, isn’t it?

Wait a second: selfie for the sake of cold senseless ones and zeros in the Eye Phone’s memory is plain pointless. But worry not! Have you ever seen the rain? Your friends eyes are just one click away. The Share button. In an instant the pixels on your Eye Phone will turn into your friends mental projections — a set of neuro-zeros and ones in their Eye Minds. Now they see how you’d want to be seen. Or at least you think they do. Thanks, technology! They look at you with your own eyes.

One, two, three o’clock, four o’clock, rock! Let’s not stop here. You don’t want to float in a vacuum. You need some background. Colorful background! Interesting places, cities, castles, waterfalls, rivers, mountains, oceans and everything in between. Hot air balloons. You are still in the center stage and it’s still a selfie. You still look at yourself with the eyes all these people you call online friends. It’s not them, it’s you, your own self.

One more step and you need not be in the picture at all. The pixels, these reflections in your biological eyes and mind, instantly delivered to your others, thanks to Instagram. This is how you think that they see what you see. And this is a selfie too.

Go, Johnny, Go, Go! Why would a selfie alway be pixelated? You give yourself a good look, you dress up (or down — it’s cool too!). You buy yourself a good looking car, watch, gadgets, house, whatever. You surround yourself with good looking people and expensive looking wines. Who all this is for? Who’s the final observer of all this endless show that must go on and on for some unclear reason? It’s still you in the eyes of your colleagues, friends, competitors and even enemies. To say nothing about expensive life partner(s). And it’s still a selfie. 

Run, Forrest, Run! The world of material zeroes is not the only one out there. You do things that you do, make steps that you make. You build and shape your carrier. You raise in ranks and popularity. You succeed in this and that. Not yet in this, but it’s ahead, I am sure. 

At times you fail, but let’s not bring this to the picture. Who needs to see it — you? Maybe. Maybe not. Clearly not the eyes of those around. Those who see as you see. In other words, your failures are not a good source of selfie material. You hide it like it never happened, unless it gets “published” without your will and you have to deal with it. Then you simply explain how unfair the world was to you. After all, “shit happens”. We know this quite well. What is this that you make? It’s another image of yourself, just from a different angle, from a different point of view. But it’s still a selfie. Mental selfie. 

You always see with the eyes (and minds!) of those surrounding you. It’s very likely they do just the same, but they would never confess. And neither would you. We are all polite, civilized and domesticated enough to follow these rules.

Hey, you! Is there anybody out there? Just nod if you can hear me. You finally realize you live in the world of selfies. And as it turns out, you have been for a while. Most if not all of your life, actually. But if a crazy person knows he’s crazy — he’s not that crazy anymore. First step to cure. Or maybe he’s not crazy at all, but doesn’t know that yet. 

You stop pretending to be you and delete your Facebook account. At least for a few days, with the likelihood of relapse next Friday. Worry not! There’s no such thing as “delete” in the world of modern technology. It’s just another illusion. You can always go back. Selfie archives are here to stay for as long as there are zeros and ones. 

You don’t want to be alone. You instinctively refuse to be the only viewer of your inner selfie, the true image of the self by the self. Our technology, and even ages-old human language do a poor job sharing that. Some say it’s theoretically impossible. Some write poetry, make art, compose music, etc. in hopes of getting there. And some are just making pixels, 5MB at a time, clicking buttons on their Eye Phones. Much cheaper, and less time-consuming. 

Someday in the distant future people (or whoever will live then) may come up with a way to make their inner selfies with the click of a button. A snapshot of their minds, thoughts and feelings. You could even share it on the Mindbook with friends (if such word will be relevant) and be certain to have been understood. 

Before that, a self-reflecting mind is destined for loneliness … 

PS: Join the crowd. Be yourself. Click a button. Selfies are us!

Читать все посты

Искусственная радость

Развлечения — это искусственная радость. 

Древние обозначили две самые важные для жизни вещи — хлеб и зрелища. Развлечения это как раз второе. Хотя в наш век, когда космические корабли бороздят просторы над собором Парижской Богоматери, хлеб частенько тоже стал развлекательным. А есть ли вообще что-либо в человеческой деятельности за пределами этой парочки, данной нам римлянами? Ах, да. Продолжение рода. Регенерация человеческих существ. Про нее древние забыли сказать, но конечно не забыли. Иначе нас бы тут не было.

Люди работают, чтобы был хлеб. А потом ищут зрелищ, больших и маленьких. Смотрят телевизор, футбол, YouTube, Netflix, whatever. Ходят в бары, напиваются и неуместно громко кричат на потеху себе и другим. Курят траву на задворках собственной вселенной. Это тоже самое. Читают развлекательную литературу и даже, бывает, медитируют. И это это оттуда-же. ОТвлечения — разновидность РАЗвлечений. Основная цель — выключить разум, если конечно есть что выключать. Счастливчики те, у которых с этим проще.

Почему мы думаем? Откуда берутся мысли? Почему мы чувствуем? Откуда прилетают и куда улетают ощущение радости, тяжесть грусти, всплески восторга, волны разочарования, светлые надежды и серая безысходность, эйфория понимания и страдания одиночества?

Мысль — это всего лишь короткий и весьма незначительный всплеск электрических сигналов внутри ограниченного пространства черепной коробки. И даже мысль об этом, мысль о мысли, не более чем еще один всплеск нашего воображения о самих себе.

Мысль быстро возникает и так же быстро уходит в небытие, как будто ее никогда и не было. Не понятая мысль — как написанные, но несыгранные и неуслышанные ноты. Люди часто притворяются что понимают, но им больше по душе глупости, не требующие особых ресурсов сознания. Именно они захватывают умы, распространяются со скоростью молнии, быстро усваиваются и иногда хорошо продаются. 

Мысли — это отдельный мир, на просторах которого легко заблудиться, потеряться, улететь или даже утонуть в нем. Не поможет ни один спасательный круг. Управлять мыслями трудно, как спонтанным ходом событий во сне.

А надо ли?

Читать все посты

Багаж

У нас потеряли багаж
Диван, чемодан, саквояж, корзину, картину, планшет
Другого там вроде-бы нет

На Шереметьево станции
Нам дали две белых квитанции
О том, что оплачен багаж
Диван, чемодан, саквояж, корзина, картина, планшет
Большой, так сказать, вам привет

Хвалили все время полета
Достоинства Аэрофлота
В Европе мы лушие снова
И в мире не сыщешь такого
Согласны! Но где-же багаж?
Диван, чемодан, саквояж, корзина, картина, планшет?
Какой-же тут тайный секрет?

Эй, в очередь сукины-дети!
Заполните бланки вот эти
О том что потерян багаж
Диван, чемодан, саквояж, корзина, картина, планшет
А правда другого там нет?

Носильщик пятнадцатый номер
Сказал «может в город Житомир
Случайно попал ваш багаж?»
Диван, чемодан, саквояж, корзина, картина, планшет
Он был, а сейчас его нет.

Разбойники, воры, уроды!
Смеются над вами народы
Верните, верните багаж!
Диван, чемодан, саквояж, корзину, картину, планшет
На поиски времени нет!

Пуста поутру в три часа
Посадочная полоса
Мы трудности все устраним
Вы ждите. Мы вам позвоним …

**

17 июня 2019, 02:45. Аэропорт «Большое Савино», г. Пермь.

— продолжение следует …

По счастью нашли наш багаж!
Диван, чемодан, саквояж, корзину, картину, портрет
И даже китайский планшет

По правде сказать, был там в дырах
Кусочек французского сыра
Послушали мы Сатану
Запретный он к ввозу в страну

Носильщик пятнадцатый номер
Забыв про далекий Житомир
Доставил нам в руки багаж
Диван, чемодан, саквояж, корзину, картину, планшет
Спросил “нет ли сыра?” в ответ

Велел предъявить бюллетень
И паспорт и роспись и день
От том что доставлен багаж
Диван, чемодан, саквояж, корзина, картина, планшет
Про сыр мы ответили “нет!”

А может быть это подлог?
Контрабандистам урок?
Что тайно провозят для нас
Немецкого пива запас
Хамон и французский багет
И тем нарушают запрет

Луна словно сыр в небесах
До взлета четыре часа
Но мы уж не прячем в багаж
Диван, чемодан, саквояж, корзину, картину, планшет
Заветного сыра пакет

Мы стали хитрей и мудрей
На поезд спешим мы скорей
В вагоне качается наш
Диван, чемодан, саквояж, бутылка, закуска, паштет
И Аэрофлоту привет

Той басни мораль такова
Качай сколько хочешь права
А сыра в продаже, друзья
По прежнему нет ни … (ка-ко-го)

***

19 июня 2019, 13:32. Железнодорожный вокзал «Пермь II», 3-4 рельсы, г. Пермь.

Читать все посты

Совок, как много в этом звуке!

В последнее время стали часто попадаться статьи и комментарии с употреблением этого слова. Друзья даже советуют перестать его произносить, дабы не воссоздавать это явление снова и снова. Тут я не совсем согласен, при всем моем отторжении сути Совка. Слова можно говорить любые. Итак:
 
Совок это прежде всего ментальность людей, сложившаяся на территории государства СССР во второй половине 20 века. Три источника и три основные части совка на мой взгляд это гегемония пролетариата, отсюда культ бескультурья, идеология, противопоставляющая советских людей («совков» с маленькой буквы) жителям мира и вера во всесильного вождя, государственную верхушку, генcеков всяких типа Сталина, Брежнева, сейчас вот Путина.
 
Человек-совок не живет сам по себе и сам для себя. В отличие от среднего европейца или американца он ментально существует для некой химеры — Советской Власти, представляемой в то время КПСС, но как оказалось дело не только и не столько в самой этой партии. По моим наблюдениям внутренний Совок переживает часто даже физический выезд людей из одноименного государства. Вполне уместная шутка на тему «можно вывести еврея из Совка, но не Совок из еврея» (мои дорогие друзья еврейской национальности — надеюсь вы не обиделись, это просто юмор, и к вам никоим образом это не относится).
 
И посмотреть на современную РФ, и возможно другие пост-совковые республики (не много буду умничать, тут у меня знания ограничены) то все три источника Совка сохранились и сейчас. Более точно, они трансформировались в свои новые версии. Вы легко найдете их отражения в современном инфо-пространстве, и частенько в головах людей. Притом они часто этого не замечают. Как не замечали своей гегемонии пролетарии.
 
Ну вот как-то так. А напоследок то-же самое, но в немного более веселом ключе ля-мажор 🙂
 
https://soundcloud.com/michaelpastushkov/photos
Читать все посты

По долинам да по взгорьям

А что-же дома-то делать?!
Федор Конюхов

Наступил май, а с ним и время длинного выходного на земле американской — Memorial Day (День Памяти). Вполне себе предсказуемо. Однако, проводить его в привычной домашней обстановке не хотелось и поддавшись традиции мы — я и Макс, у него в это время нет школы — отправляемся в путь-дорогу. Безо всякого на то предварительного плана и маршрута, не говоря уже о местах ночевок и гостиницах. Лето в Калифорнии не наступало уже месяца два или три, потому выбор первоначального направления был на юг.

Арендованный на лету авто Хундай, сумка в багажник, педаль на газ и вот уже мы на 101-м хайвее. Конечно на нем не только мы. Традицию покататься на машине да и вообще попутешествовать используя лишний выходной, чтут и соблюдают многие. Пробираемся сквозь машинную чащу из 5 полос. Но вот уже все это позади. Мы на I-5.

Кремниевая Долина осталась позади. По сторонам центральная сельскохозяйственная долина Калифорнии. Поля до горизонта. Миндальные заросли и яблочные деревья. И еще стойла с коровами на много километров. В воздухе естественные ароматы нелегкого аграрного дела ..

Остановка. Дозаправка. Когда-то здесь проходил легендарный Route 66 — первый хайвей с одного берега до другого. Сейчас от него остались лишь покосившиеся знаки да почти негодное к использованию дорожное покрытие. В некоторых других странах это все еще называют словом “дорога”. Заправки, стилизованные под 50-60 годы с непомерно дорогим бензином — почти в 2 раза больше чем на обычных, про что узнают как правило во время оплаты когда отступать некуда.

А еще тут продают спам! Это слово давно прижилось в несколько другом значении — бесконечные нежелательные емайлы от назойливых продавцов чего-то очень ненужного. Но тут спам — самый изначальный, натуральный, так сказать. Это дешевые консервы не очень хорошего качества. Хоть они и разрешены Минздравом США (FDA) со всеми нормами легального законодательства, все-же как-то интуитивно не рекомендуются к употреблению людьми. Звери и прочие собаки с кошками такое скорее всего и так есть не станут без особых на то напоминаний.

И вот спам позади, отправлен по месту своего прямого назначения — в мусорку. Снова дорога, солнце, горы. По мере отдаления от океана ландшафт меняется. Растительности все меньше и меньше. То, что умудрилась выжить обычно выгоревшего желтоватого цвета. Поливные поля и посаженные человеком пальмы не в счет. В какой-то момент дикая растительность исчезает совсем, оставляя место безжизненным камням. А ведь когда-то давно тут находилось дно морей и океанов, жили рыбы и всякие прочие водные обитатели. Сейчас трудно в это поверить, если бы не отпечатки древних ракушек на камнях. Их можно найти где угодно.

И вот мы незаметно приближаемся к известному на всю Америки и остальной интернациональный мир месту — Гранд Каньон. Солнце еще высоко. Самого каньона пока не видно а местность вокруг ничем не отличается от уральских перелесков. Бывает, тут ходят небольшие лоси с рогами. Кормить живность запрещено в целях охраны ее здоровья.

Все плоское, хоть и находится на высоте более 6500 футов (около 2 километров) над уровнем моря. Воздух немного разряженный, но не до такой степени чтобы было трудно дышать. Просто какая-то необычная свежесть.

И вот наконец первые виды самого каньона. Надо сказать что ни описания, ни фотографии, ни видеозаписи не передадут того величия, которое чувствуется когда находишься на кромке этой громадины!

Малюсенькие, что-то возомнившие о себе людишки кажутся глупыми карликами на фоне величия природы. Гранд Каньон это в каком-то смысле “гора наоборот”, то есть вниз. Мы стоим у подножья, на плато и смотрим в глубину на 6000 футов (чуть менее 2 километров). Где-то там внизу как раз и есть уровень мирового океана.

Каньон велик в длину и ширину. В месте наблюдения он около 18 километров от края до края, хотя расстояния эти не так заметны из-за отсутствия чего-то, с чем можно было бы их сравнивать. Карта Гугл на телефоне не в счет. Длина около 450 километров и естественно весь каньон разом не увидеть. Ну разве что с космического корабля да и то в хорошую погоду в околоземном пространстве.

Здесь такое многообразие форм, которое не создаст никакая математика фрактальных уравнений. Разве что человеческое воображение под воздействием сильных психотропных веществ. Сам человек вряд-ли выживет после такого. А тут просто бери и смотри, все уже создано водой, камнем и таинственными законами случайностей. Кто-то скажет что такое величие мог сделать только религиозный бог. Может быть и так. Да и бог с ним.

На достаточно большом расстоянии горы, камни и даже люди кажутся порой далекими, недосягаемыми, таинственными. А вблизи все становится до безобразия обыденным. Горы должны быть далеко.

Мы Южном Ободе каньона. Это самое популярное место. Есть еще Северный, но туда на машине ехать сложновато, а вертолета у нас пока с собой нет. Бывают вертолетные туры как на Северный Обод так и вниз, но это как-то “некошерно”. Все-же природу нужно уважать и наблюдать без посторонней помощи механических летательных аппаратов. Для туристов, любящих соблюдать правила техники безопасности есть  специально отведенные обзорные площадки, огороженные металлическим забором и предупреждениями куда нельзя прыгать.

Для всех остальных есть просто камни с уровнем безопасности “ноль”. На них запросто зайти по местным тропинкам и даже полазить в силу способностей. Никаких ограждений! Можно постоять или посидеть на краю скалы поболтав ногами, глядя в бездонную глубину. Завораживает! Захватывает дух! Глубокое погружение в нереальность. Полное ощущение полета.

Не то что страшно, но как-то волнительно. Невольно думается про парашют. Так, на всякий случай. Кстати, неплохая коммерческая идея для пополнения бюджета парка за счет новых налогов с прибыли. Если кто-то сделает, мне 100 шекелей, пожалуйста.

В самом низу, где-то там далеко, течет река Колорадо. Это именно ее воды точили местные скалы миллиарды лет создав для нас вот такое чудо света! Сейчас речушка эта еле заметна невооруженному глазу. Но она есть, и все так-же течет с востока на запад, в Калифорнию, как и раньше.

Еще и еще раз: описать это словами и картинками просто невозможно. Приезжайте сами, увидите и поймете о чем я говорю.

***

Вечереет. Солнце как обычно направляется в сторону запада, а нам надо бы подумать о ночлеге. На календаре самый разгар длинного выходного. А потому американские туристы зарезервировали заранее, иногда за год вперед, все гостиницы в радиусе 200 миль, включая дорогие. Непредсказуемость нашего маршрута и планирование не более чем на ближайшие часы дают о себе знать. Ищем ночлег. Ищем давно, но не можем найти. Sold out. Мест нет. Ждите отстоя пены. Ушла на базу. Sold out. И что теперь?

Expedia, Expedia! Поколдуй на своей виртуальной кофейно-килобайтной гуще, скажи где на белом свете есть свободный гостиничный номер. Бинго! Эврика! Ура! Номер есть. Не то чтобы рядом. Но и не то чтобы очень далеко. Полтора часа езды всего-то. Ну и не то чтобы дешево, конечно. Берем. Однозначно берем. Вперед, едем! Точнее назад, если учитывать дальнейший маршрут пути.

Почти ночь. Мы в городе Флагшток (Flagstaff) штата Аризона. Он чуть выше над уровнем моря. Тут чуть холоднее и чуть разряженнее воздух. На местной вершине, которую видно издалека, лежит снежный покров. Именно крутизна ее склонов и напомнила кому-то в прошлом палку, на которой крепят флаг. Отсюда и название города.

Она безусловно красивая, гора эта. Особенно утром, когда солнце осветило все вокруг и в местном Старбаксе подали долгожданный кофе с бубликом. Жизнь начинает новый оборот. Вперед на север!

Дорога наша лежала в соседний штат Юта, край красных камный, мормнонов и приподнятого жизненного духа (Life Elevated — девиз штата). Был резонный вопрос “а как-же мы пересечем сам Гранд Каньон?” Но вопрос этот незаметно прошел стороной, растворился в воздухе. Мы проезжали мимо красивых скал и горных долин в ожидании гигантского моста, но его так и не появилось. Однажды был вполне себе заурядный железный мостик, и вроде бы даже через Колорадо. Ну да и ладно, вчерашние впечатления пусть останутся во вчера.

И вот как-то совсем незаметно все вокруг становится глиняно-красноватым: горы, ущелья, песок на обочине. Наверное мы уже где-то на подьездах к местечку Моаб (Moab) известному своими арками и громадными камнями. Не все сразу, не все сразу.

Замечу что при всей природной красоте штата Юта, местная цивилизация существенно отстает от Калифорнийской, да наверное и многих других. Вагончики и какие-то строения сарайного типа. Заправки, куда по соображениям безопасности (чисто зрительно, конечно) наверное лучше не заезжать. Людей особо не видно. Может спрятались все?

Двадцать первый век как-то не очень затронул маленькие местные городишки. В этом с ними запросто могут посоревноваться Урюпинск и Мухосранск, расположенные на другой стороне планеты, в стране с территорией в одну шестую части всей суши земли.

Ага! Вот и цивилизация. Капитализм берет свое. Товар-деньги-товар. Придорожный рыночек местных сувениров. Но нам не туда. Нет, коммунистическое воспитание пионеров СССР тут совершенно не при чем. Просто не сегодня. Хочется засветло увидеть большие красные камни а время тикает свои секунды.

Камни не заставили себя долго ждать. Им ведь не нужны туристы. Туристам нужны они. Первая по-пути арка не нуждается в дорожных знаках и указателях. Она — указатель сама по себе.

Остановка. Парковка. Вперед. Вверх. Конечно, учитывая время года мы тут далеко не одни. Есть представители Индии, Китая, Южной Америки, Африки. И даже народец из САСШ (Северо-Американских Соединенных Штатов)

Ничто не сравнится с Гранд Каньоном. Просто не надо сравнивать. Красные арки и камни Юты — совершенно отдельное, уникальное произведение искусства, творение природы. Еще одно бесконечное многообразие форм. Просто формы другие по сравнению с Гранд Каньоном. А можем дело в том что мы на дне?

Глина вокруг. Глина кругом. Куски того, из чего сделано все это природное великолепие, можно запросто взять в руки, бросить на землю и превратить в пыль. Да, вот так просто. Раз и все! All we are is dust in the wind [“все что мы есть, это пыль на ветру”, прим. Автора]

Дух авантюризма не покидал нас, и особенно младшего участника похода. Именно им и было предложено спуститься вниз по скале, где написано Do not enter [Вход запрещен]. Но ведь раз что-то запрещено, это значит что в принципе возможно! И просто нельзя. Короче говоря, идем именно туда. В какой-то момент спуск стал настолько крут что мы начали понимать — без помощи вертолетов, 911 и морских пехотинцев обратно нам подняться уже не никак получиться. Вперед и только вперед. Точнее вниз.

Опаньки! Проход между двух скал, на который мы наивно рассчитывали, оказался еще одной скалой, на которую даже морские пехотинцы скорее всего не залезут без вертолетов и ядерного оружия. Что-ж, мы не искали простых путей! Через тернии, красные камни и черную колючую проволоку (ей дороги отделены от остального мира) обратно к машине, такой комфортабельной и безопасной. Спасение заблудившихся среди камней — дело рук самих заблудившихся. А кто не рискует тот не пьет адреналин!

По пути произошел неисправимый катаклизм с фотографической SD картой. Кое-кто из добрых намерений посмотреть сколько там осталось свободного места, увеличил размер его до 100%. Иными словами все стер. Все, что ни делается — к лучшему. Все в копилку опыта “лучшее враг хорошего”.

Город Моаб. Комфортно-туристическое местно. Светофоры, рестораны, гостиницы. Даже есть аэродром для пижонов. Но нам не туда. Нам в Национальный Парк Арок. Truth to be told [англ. Правда должна быть сказана, прим. автора] — мы честно пытались заплатить положенные деньги но было некому их взять, даже автоматический кассир отказался.

Сразу после вьезда — снова ощущение нереальности. Как будто весь мир вокруг — это громадный Голливудский павильон, а ты в нем играешь роль в фильме “Золото Маккены” или “Чингачгук — Большой Змей”. Стены, стены, стены. Декоратор выпилил фанерные щиты гор и покрасил их в красноватый глиняный цвет. Только это совсем не декоратор. Это природа, мать наша.

Тут не только арки. Тут разные каменные фигуры. Природа вовсе не думала миллионы лет назад что появятся какие-то обезьяны, выдумают своих героев, императоров, воинов и назовут их именами безымянные скалы. А обезьяны эти будут стоят с фотоаппаратами и телефонами, глазея на творения природы. Возможно так достигается гармония.

В Парке Арок есть замечательный экспонат — камень, который по всем законам визуальной физики должен упасть, но не падает уже миллионы лет. Название ему “Баланс” (Balanced Rock). Он красив издалека. А подойдя поближе какой-то внутренний голос постоянно говорит “You want to climb there very much” [англ. “Ты очень сильно хочешь туда забраться” прим. Автора]

Конечно это тоже нельзя и скорее всего запрещено каким-то очередным людским законом. Но что такое законы эти? Дым. Призрак с полицейскими пистолетами в руках. Перед силами природы все эти возомнившие черт знает что обезьяны бессильны. Ну правда же! Запреты действуют только на тех, кто спрашивает разрешения. Вверх, однозначно вверх. А вид-то какой отсюда!

Красноту красных камней Каньона Моаб не передать ни словами ни картинками, как не передать величие Гранд Каньона. Вперед на север. Туда где Соленое Озеро. Но ведь еще надо найти ночлег! Гостиничные боги и Expedia в эту ночь были более благосклонны к нам и финансово-ответственны к нашему кошельку. “Экономика должна быть экономной”. Какой идиот это сказал я знаю точно, и смысл понимаю только иногда.

Четырехзвездная ночлежка Holiday Inn неподалеку от Города Соленого Озера (Salt lake City) оказалась очень даже приличной. 8 из 10 по нашим оценкам, учитывая время и место. Утро, солнце,  кофе. Пора в город!

***

Хайвей порадовал отсутствием пробок. Горы красовались своими снежными вершинами. Город не заставил себя ждать. Он не так велик, всего-то 200,544 жителей. И почти все из них — мормоны. Это божественно-религиозная вера такая. Они считают себя настоящими христианами Святых Последних Дней. Но другие настоящие христиане — католики, протестанты, православные и т.д. так не считают. Религия, как и Восток, дело тонкое.  Говорят еще что мормоны эти употребляют LDS каждый божий день. Но это скорее всего обман. Хотя законом и не запрещено.

“Если в Храме нет воды, значит выпил Джозеф Смит”.

Так, или примерно так, гласит местная поговорка на религиозно-исторические темы. В храме этом заседает Центральный Комитет Мормонской Партии, ни больше ни меньше. Посторонним, то есть нам, вход запрещен. Ну да и ладно, не очень то и хотелось. Но красиво все вокруг, черт побери, красиво!

Неоднократно подходили вежливые, улыбающиеся как надутый гелием воздушный шарик, люди. Спрашивали кто мы мы такие и откуда. А главное, верим ли в Иисуса Христа, и еще более главное, правильно-ли верим. Иными словами, не хотим-ли случайно стать мормонами. Берут всех кто согласится. Но нет. Что-то сомнения раздирают. А вдруг Джозеф Смит этот не общался ни с каким богом а взял да придумал Книжку Мормонов свою (The Book of Mormons) от балды. Он ведь даже писать не умел! Собсвеенно не он один. Магометыч подтвердит.

Не желая вступать в религиозные споры, мы откланялись, попросили сделать фото, посетили местный органный зал да и отправились в путь. На прощание замечу что воды в фонтане таки не было. Куда девалась? Никто не знает.

***

Город Соленого Озера не есть оно само. Это большое резервуар воды и много (очень много!) соли. Ранние мормоны, основатели города, увидев воду очень обрадовались. А потом, уже заложив город и попробовав воду на вкус, несколько расстроились. Соленая она. Пить нельзя. Кстати, до сих пор тут продажа горячительных напитков очень ограничена. Разрешена она только в специально отведенных для этого государственных местах так сказать “повышенной культуры быта” (иногда с решетками на окнах).

Озеро с тех пор изменилось незначительно. Пара сотен тысяч лет туда-сюда для озер таких значит мало. Вода потихонечку испаряется. Соль остается. Иногда воды нет совсем. Соль да соль кругом. Путь далек лежит.

Местная забава — побродить, а еще лучше погонять на автомобиле по соляным просторам. Ровная поверхность как минимум на 10 миль (16 километров) во все мыслимые и немыслимые стороны.

Но вот незадача! Шли дожди и поверх засохшей соленой тверди накопился слой воды. Очередное “нельзя”, но мы уже знаем что с ним делать. Физика и геометрия в помощь. Слой соли абсолютно плоский. Это когда-то была вода. Слой воды, которая есть сейчас, тоже плоский. Закон гравитации.

А потому бояться утонуть или даже погрузиться колесами в пучину соленую не стоит. Вперед! Гуди всеми своими цилиндрами зверь-машина Хундай, вези нас вперед по соляным равнинам в любом направлении двухмерного пространства, Брызги по сторонам. Ветер в окно. Праздно гуляющие на горизонте индусы.

***

Оставив соляные просторы позади, мы направили свои колеса на запад, в сторону Калифорнии. Путь не близкий — надо проехать половину Юты, всю Неваду и потом еще собственно Калифорнию. Дальше только океан. Дорога от Соленого Озера до Озера Тахо ничего примечательного не показала. Был дождь, очень сильный дождь. Наверное мы просто проезжали через облако, либо оно проплывало через нас. К горам мы давно привыкли.

Величественное озеро Тахо, чистое и прозрачное. Вокруг горы со снежными вершинами. Как в Швейцарии, только больше.

Если вы думаете что вся Калифорния — это один большой песчаный пляж на Тихоокеанском побережье, значит вы тут никогда не были. В конце мая в районе озера Тахо да и вообще в восточной части штата лежит снег. Здесь при желании можно покататься на лыжах. Нет, это не анекдот не для сумасших. Лыжи мы с собой, конечно, не захватили, и потому гуляние по снегам было пешеходным. Немного прохладно, так лучше чувствуются контрасты между природой и комфортом. Можно слепить снежок, подбросить его к небу и успеть задуматься о бытие мирском во время его полета …

***

Еще пара часов и вокруг все цветуще-зеленое. Город Сакраменто, столица Калифорнии. Еще пара часов и виден Залив Сан Франциско, а тут уже и наше Кошкино (Los Gatos)  неподалеку. Все что имеет начало, рано или поздно заканчивается. А что остается? Воспоминания о впечатлениях, дорожная карта да несколько фотографий.

Их можно посмотреть тут

***

Так и завершился круг нашего небольшого автопробега в 2300 миль (3700 километров). Как-то очень незаметно и неожиданно …

THE CIRCLE

Читать все посты

Machine Hand

Nobody gonna beat my car
It’s gonna break the speed of sound
Oooh it’s a killing machine
(Hard Rock, 1971)

People, also known as Humans (also known as Homo Sapiens) have been afraid of machines conquering the world for a while. Science fiction writers, Hollywood movie directors, crazy pseudo-scientists, philosophers and lay people alike have been thrilled by and scared of the idea that The Machines, also known as Robots (also known as Artificial Intelligence) one day would conquer the world.   

It’s not that The Machines cared that much, all of a sudden started acting as humans and outsmarted our species. Not at all. Not yet. Everything is much easier. We The People increasingly started to act as Them The Machines, the very objects of our creation.

In professional lives, and not only there, many of our tribesmen and women no longer need such qualities as compassion, critical thinking, understanding in the human sense of the word, and more so — the Organic Intelligence, development of which made us who we are today. Or rather who we were not long ago.

Humans of many professions are reduced to a computer algorithm, a “runtime environment” that needs to execute predefined steps, actions and the logic in between. Such algorithms are “loaded” into organic minds and this is called training. Better training. Worse training. But in essence, this is how someone otherwise known as human, quickly becomes a part, a small “gear” in a big machine. The Machine. Servicing it to support his own survival without even realizing this, for his critical thinking (at times all thinking) is switched off.

You go to McDonalds, Starbucks, Arby’s, fast-junk chain of your choice — they are all the same to my taste — and who do you interact with? Or rather with what? Do you want number 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7 or, the best choice of the day, number 8? Try to ask these people how to cook food. Good luck! Can this be automated? Absolutely! But there’s no need. It’s already automated. The Machine has some organic parts that are just cheaper to maintain and operate. Time may change this equilibrium, and it probably will.

You go to CVS, Walgreens or any other legal drug dealing outlet of your choice — they are all the same to me — and who do you interact with? Exactly. Algorithms. Trained machines. Perhaps, their “runtime” is much more sophisticated than in McDonalds, and the service itself costs a great deal more (a way too much!) but it’s the same in principle. You have better chances to be understood talking to an ATM, explaining in detail the ups and downs of your current financial situation.

Doctors. The most noble profession we can think of. Saving lives. Fighting diseases. Alleviating pain. Doing miracles. But The Machine doesn’t stop even here. Many are trained and carefully crafted by the legal and economic environment to act as a “runtime”, loaded by years and years worth of terabytes of instructions. Indeed, there’s flexibility within the rules, but this is a dangerous path and it’s best not to take it. Better be safe than sorry. Patients — all these humans with their emotions, bodily and psychological problems? Ahhh, they’ll be OK. Doctors are not gods, after all. Lawyers will be OK too.

Teachers. The people who make the most valuable good of all — education. The people who help other people to become more human. But wait! The System takes away subjectivity, and as a result, the personality of the teacher with it, out of the equation. It’s The Machine that teaches the young gears to be productive, efficient and successful. Standard multiple-choice tests. Number 1, 2 or 3? All? None of the above? You are expected to answer according to the script. Step left, step right — you fail. Your «runtime» doesn’t fit in — you’re out. It doesn’t matter what you really know. The Machine cannot detect this. Humans can. Simple human conversation one-on-one can. Better to say, could. But that’s outdated, unmodern, inefficient, soon to be illegal.

Technology is the answer! Yeah, right. You call customer support. Who do you talk to first? A robot pretending to sound like a human. For new accounts press 1, for existing customers press 2, for technical support press 3, to repeat these options again press 9. And so on. If you are lucky, you can trick The System with the magic words “agent please” but wait: when a human being picks up the phone, you’ll hear much the same speech, premade, very legally accurate and equally useless. You’re better off reading their website to get the same answers, saving your time and their money.

Forget work. Relax. Casual polite conversations. Endless smalltalk. Smile, smile! How are you doing? (number 1) I am doing good! And you? (number 2). Very well, thank you! (number 3) Great! (number 4). Football, cats and dogs, weather, the every unpredictable stock market. Yellow press and details of the personal lives of the people you don’t know. Oh, wow! A war or two. Make Freedom Great Again.

How do you want to be entertained? Please choose number 1 for Drama, number 2 for Action, number 3 for Sports, number 4 for Family-oriented. It’s all the same, all the same. It’s all insane, all insane. The Machine is taking your spare time, feeding you with fake colors, fake sounds and fake emotions. Just don’t think. Come on! Have fun. Don’t be a philosopher.

If you are “lucky” to talk to the police, these exemplars of compassion and understanding with hard logic built-in (and the harder the better) who are supposed to serve and protect us the humans, you’ll quickly realize the choices of McDonalds are a way better and numerous (compared to the choice of one).

Most of us don’t see in action The Military, these fully automated organic beings, the strongest of the “gears” running in powerful unison, protecting all of us in words (yeah, right!), and servicing Big Politics in deeds (Sir, Yes, Sir!). Don’t argue with those. Just don’t. Work hard and pay your share to support. Be proud.

The mechanical shield between you and anyone on the top controlling The Machine is ever strong. Do these people exist? Are they humans in the traditional sense of this word, just like the rest of us? Or worse: do the rest of us still possess basic human qualities, or we too, all of us, have become the “gears” of The Machine, and those who don’t fit in will break or be broken?

Time after time you run into the wall of human unintelligence. At some point you simply give up. Your logic suggests this is the best case scenario. You can’t beat ATM because its steel cover and 32-bit processing capacity are no match for your human sensitivities. The law and the gun in the hands of a policemen are stronger than the books you may have read, thoughts you may have thought, to say nothing about the feelings you may still feel.

And the sooner you give up the better, for the very simple fact: they don’t understand you. They are not supposed to. Machines don’t possess such qualities you do. They are not trained for that and their runtime has not such algorithms. Truth to be told: they are trained to smile and repeat the nice words “excuse me”, “sorry”, “for your own safety”, “my apologies”, “you have the right to remain silent”.

What is The Machine? Is it a web of mechanical creatures with a mind of its own, vividly displayed in the movie The Matrix (leave aside the commercials: 1 for Caddilac, 2 for Ducati, 3 for Ray Ban) destined to destroy the human race? Or is it a mental construct in our biological minds, evil of inevitability of our own development? Where is it? Why does it make people to act like re-programmable predictable automatons? Or maybe it’s a cloud above us all, a mental shadow that blinds each and everyone of us? These questions may soon be considered blasphemous, if not outright illegal. But before:

(Drums and fanfares)

We the Machines of the Land, in Order to form a more perfect Union, establish Justice, insure domestic Tranquility, provide for the common defence, promote the general Welfare, and secure the Blessings of Liberty to ourselves and our Posterity, do ordain and establish this Constitution of the Machine Hand.

(More drums and fanfares. Fireworks!)

Читать все посты

Google 2019. Great to Meet You!

Monday. Bought a phone online on fi.google.com in less than a minute. Pixel 3a. Looks great on the picture! Promising specs, especially camera. Thank you for your purchase.

Wednesday. Received delivery email and the package. Fast! What’s inside? Nothing. Surprise, surprise! Tracking number is right, address is correct and even my last name is not misspelled as usual.

Calling support. Wait, only they can call you. Please provide IEMI of your phone. What phone? I didn’t get one. OK. Any phone. 20 minutes later. Verifications and confirmations that it’s not a camel calling but me. And me is me indeed. And where is the phone? They ask. Good question. Sorry, excuse me, sorry, apologies. Somebody from our team will contact you soon.

How soon? Any time estimates? No. I don’t want to give misleading information. Is there anything else I can help you with? Well … I just want the phone or at least some time estimates. I don’t want to give misleading information. Is there anything else I can help you with? (this was a human, not a machine, I can assure). Thank you for your help. Would you like to participate in a brief survey about our service? Enough is enough. Hanging up …

Thursday. Nothing. Friday (Shabbat Shalom!). Nothing. Saturday-Sunday (Relax!). Nothing. Monday. Nothing. Contacting support again, this time via chat. I am no longer certain it’s a human being on the other end, but the story repeats itself — word for word. Tuesday. Identical to Monday. Wednesday. Identical to Tuesday.

Thursday. Something has to change! Let’s break the Matrix. Sending email. Suggesting I’d rather go to the Apple Store for instant delivery. No, not the Pixel. They don’t have it there. iPhone or something …

Magic words worked! In 5 minutes I got the first email back. Are you sure it’s the right box? Please confirm by replying I AGREE. Done. What’s in the box? Please send photos. Done. Are you sure there no phone box inside mailbox? Well, I have a lot of patience, but it has some boundaries too. Anyhow, no, there’s no box inside a box. I am sure. Please confirm. I AGREE.

We will contact our delivery team and let you know as soon as we can. Do you want a replacement device? Replacement? Are you satisfied with the service? Yes, indeed ….

And this is the same company, at least by name, who gave me the very first Android phone ten years ago on Google I/O conference for free. Things change. Things change …

Читать все посты

У меня зазвонил айфон

У меня зазвонил айфон
Кто говорит? Айслон!
Откуда? Ниоткуда!
Пустота и нирвана повсюду

В тот же миг позвонил шаман
Да как начал стучать в барабан
Разбегайтесь вы, духи нечистыя

Позвонил православный поп
И велел мне покаяться чтоб
От греховных мыслей очиститься

А затем позвонил мулла
И спросил мулла — как дела?
И Аллахом пугал всемогущим он

А потом позвонил раввин
Говорил раввин — ты не один!
Приходи-ка ты брат в синагогу

И звонили, звонили мормоны
Оборвали мне все телефоны
Все спасали меня и спасали
От подземной жизни загробной

Буржуазный звонил капитал
Чтобы я потребителем слал
Все богатства земные пророчил мне

Коммунистов нежданный звонок
Мне напомнил школьный урок
Пролетарское дело правое!

Демократы звонили мне
Голосуй, помогай стране!
Избирать наших мудрых лидеров

А потом позвонил президент
Шпион, КГБ-шник и мент
Разбомбим, говорит, всю планету мы

Папа Римский послал СМС
Обещал всевозможных чудес
На земле и на небе заоблачном

А потом позвонил Сатана
Говорит — хочешь выпить вина?
И увидишь весь мир
По другому ты

Кастанеда звонил вечерком
Рассказал о рецепте с грибком
И полетах в пространстве безвременном

Эх … не знаю куда мне бежать
От звонков и советов. Взять,
Да и выбросить все телефоны бы!

PS: Делу Корнея Ивановича Чуковского будь котов! Всегда котов ..

Читать все посты

Песах и его разновидности

Кто верит в Магомета, кто в Аллаха, кто в Иисуса
Кто ни во что не верит, даже в черта назло всем
(В.Высоцкий)

Что празднуют и как называют Пасху разные народы мира?

Проще всего дело обстоит с евреями, которые празднуют Песах (פסח). Именно от этого слова произошли фонетически-схожие названия на греческом, латинском, испанском  (Πάσχα, paschae, Pascua) и многих других языках. Евреи празднуют побег из египетского рабства под предводительством вождя нации того времени — Моисея. Бог Яхве подсуетился. Раздвигались моря, египтяне остались ни с чем, а еврейский народ пошел бродить по пустыне Ханаанской последующие 40 лет в начале своей богатой и многострадальной истории.

С приходом христианства положение несколько изменилось. Хотя раздвигающаяся морская пучина все еще была историческим фактом, перекочевав в Ветхий Завет, появился новый персонаж — Иисус из Назарета, также известный как Христос. Его совершенно напрасно казнили на кресте а он, оказавшись как потом выяснилось еще и Сыном Божьим, взял да воскрес, спасая человечество. Сейчас этот день называется Пасха, праздник всего христианского мира. Но при чем тут еврейских Песах? “Вопрос неясный, молчит наука”. Трудно сказать наверняка.

Чем дальше в лес, тем толще дебри. Название праздника на английском Easter (“Истер”) даже отдаленно не напоминает Песах. Никакого фонетического сходства. А почему? Да потому что слово это пришло не из иврита, латинского или греческого, а из прото-германских языков и означало “рассвет”. И еще имя имя местной богини весеннего плодородия. Но при чем тут евреи и Песах? Совершенно не при чем. Причем тут Иисус Христос и его магическое вознесение на небо? Наиболее рациональный ответ — это просто было весной. Если конечно было.

А что думают по этому поводу славяне, к которым слово Пасха забрело из греческого, куда в свою очередь забрело из иврита? В те далекие времена интернета и Википедии не было, и потому славяне ничего не знали об английских богинях плодородия и прото-германских языках. Однако весна и в России весна. Ее любили праздновать задолго до прихода Христианства, ну а потом как это принято говорить “переосмыслили” значение слова и праздника, и больше не задумываются. Для придания особой уникальности, православные христиане решили праздновать Пасху по своему календарю в отличие от всех других христиан, праздник которых в России напрасно называется “Католической Пасхой”, потому как есть еще много других христианских деноминаций — разнообразных протестантов, мормонов, пятидесятников, etc. — в сумме более многочисленных чем христиане православные. Как всегда каждый прав. Но прав по своему.

Пойдем на восток! В Китае не было ни евреев, ни пустыни Ханаанской, ни английской богини плодородия, ни прото-германских языков. Но мир большой и надо как-то называть основные его праздники на своем языке, даже если нет собственных богов на эту тему. Вот и придумали китайцы 复活节 что фонетически никак не напоминает Песах но и не связано с местными божествами. Произнести точно такое могут только сами китайцы. А мы можем лишь попытаться:  Fùhuó jié (Фьюхуё джие). Их фонетика часто напоминает русскую нецензурщину, но тут уж ничего не поделаешь. Восток — дело тонкое. Значение вполне буквальное христианское: Фестиваль Святого Воскресения. Правда в современном китае капиталистический коммунизм и считается что бога нет. Местные христиане не имеют права выйти с флагами на парад площади Тяньаньмэнь, и вынуждены праздновать более скромно.

А еще это древняя праздник сказка про перерождение зимы в весну. Отсюда и традиции красить яйца в красный цвет. По некоторым исследованиям и археологическим находкам им 3000 лет и именно из Китая распространились они на остальной мир.

Вечно загадочные японцы в данном вопросе не стали лукаво мудрствовать и почти побуквенно перевели английский вариант: イースター. Написано слово это на одном из 3-х японских алфавитов — Катакане, предназначенном в основном для всякой неисторической иностранщины. Произносится как Īsutā (“Иста”) и достаточно близко к “оригиналу”. А смысл нехристи вложили вполне себе христианский. Большинство из них, правда, не знают что это такое. Вы скажете: но причем тут евреи? Правильно. Совершенно не при чем.

PS: Глядя правде в глаза хочу заметить что ни народы Чукотки ни жители африканского государства Чад (среди ряда еще нескольких культур) новых слов, по значению или звучанию близких к слову Песах, в свои языки пока еще не внесли.

***

Как здорово что на нашей маленькой планете есть не только упертые, не видящие ничего дальше собственных веток баобабы. Как хорошо что существует столько много разных языков, культур, традиций и значений слов. Цивилизация последних лет дает нам еще интернет и самолеты Боинг 777, когда мы сами может увидеть и узнать. В этом многообразии мы, может быть, начнем лучше понимать где наносное, выдуманное, мифическое. А где настоящее, общее, человеческое.

Весна …

2019

Читать все посты

中国制造 (Сделано в Китае)

В этом путешествии я не буду рассказывать о достопримечательностях, замках и исторических местах. Их здесь много. Почему не хочу? Просто так да и все. Как нибудь в другой раз.

Пребывая в стране Конфуция, Шаолинь, нумерологии, Великой Стены, традиций, скрытого смысла, монархических династий, бесконечных иероглифов и Мао Цзэдуна с хунвейбинами из недалекого прошлого, подумалось насколько разным может отличаться социальность каждой культуры, в частности культуры китайской.

Страну эту в американских каналах массовой [дез]информации принято ругать за отсутствие демократии, персональных свобод, прав человека, подобных западным. Но так ли это критично для жителей Поднебесной? И не есть ли эта демократия и свобода всего лишь надстройка, некий миф над более базовым слоем индивидуализма? Притом именно этот миф и возводится в некий абсолют всеобщих человеческих ценностей в отдельно взятом культурном слое. Но возможно, все не так просто и прямолинейно! Просто возможно.

И я вовсе не имею в виду социализм, который сам по себе суть идеологическая надстройка, точно такой-же миф, по крайней мере разлива позднего СССР. Меня интересуют не столько мифы, а то, что передает из поколения в поколение культура. Она гораздо древнее современных идеологических штампов и стереотипов.

Может оказаться что в одной культуре люди куда сильнее тяготеют к коллективному,  нежели к индивидуальному. И наоборот. При этом каждая такая группа обречена на непонимание другой, с отличным от собственного баланса индивидуального и коллективного. Работает такое в обе стороны.

Кто-же в конечном счете прав? Никто. И каждый по своему. Я не могу найти универсального критерия правоты приверженцев ортодоксального индивидуализма, а равно и коллективизма. Или универсального и единого для всех и вселенского арбитра. Иначе последовательная логика рассуждений приведет либо к попам либо в местячковую имперскую политику. Но в конечном счете и то и другое противоречат логике как таковой.

В коллективистском (кто-то скажет социалистическом) Китае красивые города, ровные дороги, скоростные поезда бороздят просторы вселенной, улыбающиеся люди на улицах, средняя продолжительность жизни в верхней части мирового списка. Безусловно, такое далеко не везде, но это точно есть и в больших масштабах. Я видел это собственными глазами и общался с людьми. По крайней мере в городах, где мне довелось побывать — Пекин, Сиань (Xi’an), Шанхай. Гонконг не совсем уместный пример, потому что это немного “не тот” Китай, о котором идет речь. Хотя там тоже замечательно. Я ни в коей мере не идеализирую Поднебесную, в которой, как и в любой другой большой стране полно своих реальных “не мифических” проблем. От житейского к идеям:

Идеал ортодоксального индивидуалиста: Я сам по себе. Я строю блестящий дом на холме, где буду жить со своей семьей. Мой дом — моя крепость. Любого, кто посмеет вторгнуться в мое пространство, я застрелю из собственного легально купленного большого ружья без тени сожаления. Он скорее всего тоже индивидуалист и сам должен это знать. Я готов отдавать часть своего времени, знаний и таланта, трудиться и производить нечто, нужное другим. Взамен я получаю всеобщий эквивалент материального достатка, который могу обменять на все что угодно, производимое мне подобными. А лентяев в помойку. Пусть спят на улицах с грязными бомжами или вообще побыстрее закончат свой жалкий жизненный цикл.

Идеал ортодоксального коллективиста: Я это не совсем я. Я часть чего-то большего. Группы людей, деревни, города, страны, мира (почему нет?). Мои действия и поступки в основе своей значимы в контексте жизни группы. Она и ее интересы растворяют в себе мои сугубо-личные стремления. Я есть часть ее и только так есть. Общественное выше личного.  Несознательных будем учить жизни, перевоспитывать, садить в тюрьму ну или просто стрелять на месте. Дальнейшее можно найти в уставах Пионерской и Комсомольской организаций СССР недалекого прошлого.

К черту ортодоксов. От них много шума и мало толку.  Индивидуализм vs. коллективизм есть лишь вопрос баланса. И вот как раз в нем, как мне думается, сложившаяся веками и тысячелетиями национальная культура и играет большую, если не ключевую роль. К дьяволу стереотипы.

Потребуется отделить зерна от плевен — культурные особенности нации от идеологической пропаганды. Срок действия последней относительно недолгий — каких нибудь 30-40 лет, максимум 70. Да и за этот срок она как правило претерпевает существенные изменения, порой до противоположностей. Особенности национального характера живут куда дольше.

Так, независимо от политического режима немцы склонны к порядку, русские — к безрассудству, японцы — к иерархическому уважению, скандинавы — к спокойствию, французы — к шампанскому, кенийцы — к бегу на короткие дистанции и так далее. Я далек от мысли что все без исключения немцы склонны ходить строем и петь “Дойчен Зольдаттен”, или что все без исключения русские хотят поджечь усадьбу барина при первой возможности. Такое годится разве что для сюжета анекдотов, в одном из которых есть ценители собственного достоинства и владельцы маленьких тортиков. Может слышали такое. Воспринимайте правду эту с с долей юмора, пожалуйста. Он — наше все!

Трудно не заметить что коллективистские китайцы взяли и построили сеть скоростных электрических поездов, перемещающих за какие-то 4 часа массу людей из Пекина в Сиань (1100 км, чуть меньше чем расстояние от Перми до Москвы) а индивидуалистские американцы ездят на собственных автомобилях из Сан-Франциско в Сиэтл (соизмеримое расстояние) за 14 часов, если повезет и не будет пробок в (good luck!).

Конечно у индивидуалистов есть возможность свернуть куда угодно когда угодно, остановиться и отведать придорожное меню Макдональдса. Свобода, черт ее побери. Можно даже выбрать вместо него Бургер-Кинг. Демократия! Коллективисты, несмотря на скудный выбор меню одного из одного, глядя правде в глаза и используя статистические методы Гаусса, все-же в пункт назначения прибудут ранее и на это уйдет куда меньше энергии. Зато индивидуалисты будут пребывать все это время демократически-свободнее.

Важно здесь то, что и те и другие останутся довольными результатом. Но довольными по своему. А еще забавно что ни те ни другие даже не захотят понять обратную сторону. Они просто не умеют! Их культура, каждая по своему, с детских лет закрыла окно восприятия чуждого. Иначе говоря — обратно в мифы.

Таки что?

Че-Гевара, революция, П. П. Шарикоff, “все поделить”? Или человек человеку волк, мой дом — моя крепость, всех остальных застрелю?

Таки нет!

И пожалуйста, никаких революций. Они в лучшем случае только приближают степень социальности к уже сложившемуся ранее балансу в человеческих головах. Балансу,  построенному, как правило, на многовековой культурной традиции.

Как мы знаем, существует индекс расслоения общества для каждой отдельно-взятой страны. Название ему Джинни Индекс (найдите места собственного проживания!) и собирает интересующую статистику никто другой образно-враждебный журналу Крокодил орган американской военщины — ЦРУ. А если бы наряду с ним попытаться создать картину коллективизма каждой отдельно взятой культуры?

Предложения принимаются … (100 шекелей за идею)

PS: Как-же здорово когда тебя понимают без Гугл переводчика с пояснениями языком жестов. Даже United Airlines кажутся не так уж аэрофлото-подобными.

Читать все посты

Блеск и нищета современной моды

In Brand We Trust
[англ. “В модную марку мы верим”]

Мода теряет свою былую силу. Молодое поколение уже не выбирает Пепси, не говоря про последние напитки от Армани.

Нет, необходимости притяжения полов, особенно в молодом возрасте и связанной с ней эстетической привлекательности конечно-же никто не отменял. Поменялась сама эстетика. Её фундамент. И продолжает меняться. Во времена Пушкина модные франты обязательно ходили в нелепых на современный вкус цилиндрах, а их будущие избранницы сердца носили многослойные кружевные наряды и корсеты, еще более нелепые с точки зрения современного жителя Калифорнии. Во времена Остапа Бендера было модно одеваться в лаковые ботинки и полосатые штаны. Ретроград Воробьянинов так и не понял этого.

Что общего в модных одеждах прошлых времен и народов? А общее то, люди с помощью костюма, побрякушек, часиков да колечек хотели выделиться среди других. Показать свой статус и принадлежность к некой избранной группе. По другому было просто нельзя.

Но если раньше возможно было откупиться внешним обликом, порой скрывая внутреннюю пустоту, то времена эти уходят, и уходят безвозвратно. Современный джазовый композитор Виктор Пелевин ввел в обиход понятие “внутренней косметики”, как признака скрытой красоты женщин, которую не купить в магазине ни за какие деньги, и наверное был в чем-то прав.

Но не все так просто в мире наживы и чистогана. Изо всех сил стараются братья Гуччи и Версаче убедить людей выделятся из толпы с помощью материальных приобретений. Ведь чтобы продать что-то ненужное, нужно убедить что это нужное. Нет, на человеке конечно должно быть опрятно все — и джинсы и футболка и кеды. И слова и мысли и воображение. Ведь главное не то что “на”, а то что “в” [disclaimer: игра слов никак не связана с последними модернизациями предлогов русского языка в свете украинских событий].

Но близнецы Гуччи и Версаче не унимаются. Кричат они в рупоры многомиллионной рекламы “и еще кольца, браслеты, сумки из кожи, башмаки с красными подошвами”. Богатые родственники из Берлина и Сицилии подпевают “и машина, машина еще крутая! Порша, а лучше Ferrari”.

В далекие времена на заре человечества племена гомо-сапиенс не утруждали себя заботой о нарядах. Положение в иерархии общества зарабатывалось физической силой в погоне за мамонтом с дубиной в руках, а привлечение полов происходило вполне естественным образом. Красота была по большей части практической. Кажется что у эгалитарных племен охотников и собирателей вообще не было никакой эстетики. Но возможно она была, просто другая и не совсем понятная их наследникам в четырехколесных повозках Ламборгини да наследницам в бриллиантовых подвесках.

Шли века и тысячелетия. Появились иерархии, касты, неравенство и деньги. Положение внутри социальной группы стало необходимо поддерживать (кроме прочих атрибутов) за счет недоступных посторонним камзола, золоченой кареты, шпаги с вензелями и роскошных перьев на шляпе. И если в моде мужской все еще присутствовала доля рационализма — в конце концов шпагой с золотым узором можно было поразить противника на дуэли — предметы повышения женской привлекательности утратили всякую практическую необходимость. Эстетика времени ответила дружным “одобрям!” В конце концов это она службе народных потребностей, а не наоборот. Абсолютной эстетики раз и навсегда ниспосланной народам от христианского бога, Харе Кришны, вселенной, и т.д., никогда не было, нет и не будет.

В наш бурный век воображения и мысленных энергий эти брендовые cупер модные каблуки с сапогами, которыми часто пользуются работницы эскорт-сервисов в профессиональных целях обмана визуальных восприятий клиентов, часики и машинки, как признак миллионерства бизнес-мужчин — все это, да и многое другое, создает некую “антикрасоту”. Часто именно к ней стремятся незрелые 19-летние умы. А равно и перезрелые, беспомощно цепляющиеся за рефлексы подросткового возраста. Ох уж эти игры сенсорики!

Но если ранее человек утверждал себя силой физической, то в нашем веке роль ее уступила место силе умственной, интеллекту, образованности, культуре. Но подумайте — ведь для показа всего этого относительно-нового набора человеческих качеств вовсе не нужно никаких внешних атрибутов. Более того, атрибуты эти как раз будут настойчиво говорить окружающим о низком уровне таких качеств владельца, или даже их полном отсутствии, подмененном внешним образом, показухой.

Безусловно, при достаточном доступе к материальным благам все это можно запросто купить и построить свой персональный имидж, наняв специалистов-имиджмейкеров [англ. “делателей образа”]. Иными словами картинки для внешнего потребления. Нельзя купить глаза (зеркало души!), мысли, воображение, прочитанные книги, понятые и развеянные истины. Для этого требуется много времени, усилий, не говоря уже о неких способностях интеллекта. Я далек от мысли что подобное — удел элиты. Хотя как раз в научной, творческой, да частенько и бизнес-элите современного толка вполне возможен именно такой стиль мышления, когда дело касается имиджа.

Медленно но верно на арену выходит новая культура эгалитарного толка. Утверждать личный статус с помощью внешней атрибутики становится все сложнее и бессмысленнее, если вообще есть необходимость его утверждать. И хотя очередной модный сапог, бриллианты, часы, наикрутейший Мерседес (или Ferrari — какая принципиальная разница?), дом в престижном районе престижного города и пр. становятся все более доступны для определенной части верхнего класса, значимость их в глазах соплеменников падает пропорционально, если  не экспоненциально.

Но подумайте, насколько “женственны” наряды Викторианской эпохи или мужественны шляпы-цилиндры времен Александра Сергеевича? Ни в тех ни в других нет ровным счетом ничего естественного, натурального, природного. Они — не более чем символ касты, статуса, в лучшем случае — правил приличия эпохи.

Представьте успешного предпринимателя Кремниевой долины в золоченой карете, запряженной 12 лошадьми, одетого в горностаевые меха, неспешно проезжающего по University Ave. в калифорнийском Пало Альто. Как театральное шоу возможно это и экстравагантно. Но не более. Студенты местного Стэнфордского университета были-бы приятно удивлены таким маскарадом. Не такое еще случается на парадах в Сан Франциско.

И дело даже не во взглядах прохожих. В их головах не будет зависти. Мало кто их них захочет такую же, или лучше. Дело и не в самой карете. Современная версия золоченой карьеры — машина Ламборгини от Феррари. А горностаевых мехов — Гуччи от Версаче [мои познания в названиях модных брендов прошлого крайне ограничены, извините].

Новая культура эгалитарного толка заметна в молодежной среде (и не только там) от солнечной Калифорнии до морозной Скандинавии (и не только там).

Слышу возражения: такая культура и мода с ней связанная, разрушат мотивацию зависти. Зачем стараться, учиться, работать, изобретать, мечтать если полученные при успехе модные материальные Rollex-ы и домики значат там мало? Пробовали, мол, это. Социализьм, черт его побери. Каждый раз получалось не очень. Соглашусь. Действительно получалось не очень.

Но может дело не в отрицании материального, как такового. В конце концов мы едим вполне материальный хлеб и пьем материальное вино. Материальная крыша над головой защищает от материальных дождей. Материальный самолет способен перенести наши материальные тела с континента “А” на континент “Е” и обратно. Весь наш мир в большой степени материален [я буду рад обсудить аспекты субьективной философии отдельно].

Однако акценты важности — что именно из материального мира нам нужно больше, что меньше, а что вообще не нужно — могут смещаться как магнитные полюса планеты Земля. И они смещаются. Свобода перемещения по планете. Общения без границ. Творческое воплощение собственных мыслей. Новые опыты восприятия. Давно написанные, но все еще не увиденные картины, непрочитанные книги. Новые ощущения. Неоткрытые “белые пятна” языков и традиций народов мира. Горные вершины и океанская глубина. Непроизнесенные рифмы и несыгранные ноты [и тут Остапа понесло …]

И что теперь? Выбросить в помойную яму золоченые короны и кружевные наряды, доставшиеся нам как культурное наследие от прошлых тысячелетий? Отдать неимущим согражданам или в Good Will [англ. “Благая Воля”, благотворительная организация в США, принимающая бесплатно все ненужное, которое кому-то может стать нужным] оставшийся без дела алмазный Patek Philippe и кожаные сапоги от Armani на высоких каблуках от Кельвина Кляйна?

А как-же притяжение полов? Ведь традиционные модные атрибуты не только были признаками статуса, принадлежности к касте и соперничества. Они всегда подчеркивали мужскую мужественность и женскую женственность. Так появлялись семьи и рождались дети — новые мужчины и женщины, продолжающие традицию. Именно для этого по большому счету разыгрывались спектакли, писались романы и оперы. Для этого поэты сочиняли, скульпторы ваяли а художники рисовали. Уйдет эстетика притяжения полов и все! Поколения два-три и конец роду человеческому. Новые поколения “по разнарядке” — удел разве что мира дистопий Замятина, Хаксли и Оруэлла.

А сейчас, когда мы все это поняли и осознали, Let’s Go Shopping! [англ. Пойдемте за покупками]

Читать все посты

По следам непутевых заметок 2019

“Есть только миг между прошлым и будущим”
Леонид Дербенев

Вместо пустой философии

А может и нет никакого прошлого, будущего да и пресловутого мига между ними? Может есть только здесь и сейчас, при том понятие времени к нему вообще не применимо?

“Продолжительность времени определяется нашим восприятием. Размеры пространства обусловлены нашим сознанием. Поэтому, коли дух покоен, один день сравнится с тысячей веков, а коли помыслы широки, крохотная хижина вместит в себя целый мир” — cказал китайский писатель, философ, поэт Хун Цзычен, живший в XVII веке.

“Время удивительно и беспощадно. Но ведь и оно «есть», или как говорят «существует», только в то время, когда мы о нем думаем. Такая вот бесконечная словесно-смысловая рекурсия во времени” — ответила древняя восточная народная мудрость Путь Кху Ям, истоки которой так и остаются неразгаданной загадкой.

Как бы то ни было, время оставило от моих перемещений в пространстве лишь мысленный след, да некоторые записи в Дневнике Мыслей. А тем временем …

Такси! В Центр!

В этой стране все авиационные пути так или иначе ведут в стольный город М. Так уж организовано движение воздушных судов от Курил и до Карпат. Не знаю, хорошо это или не очень, но таковы правила игры.

Холодные улицы, усталые светофоры. Новый аэропорт. Здрассьте, товарищ [или господин? как их сейчас называть-то?] милиционер. Вот мои усы, лапы, хвост, паспорт и прочие документы. Комфортабельный автобус от здания аэровокзала до заснеженной лестницы вверх, в фюзеляж могучего летательного аппарата Аэробус A319. Взлетная полоса с пугалами от птиц, одетыми в форму национальных военных летчиков. Каждый защищает небо страны по своему! Разбег, взлет …

Полтора часа полета пролетели почти незаметно. За окном в тумане блуждали какие-то далекие облака, а по мозгам — какие-то далекие мысли, до конца не оформившиеся и как результат не записанные. А раз про них уже не помню я (а кто еще может помнить про мои мысли?) то значит их и вовсе не было. Сосед — баскетболист-негр из Нью Йорка, выступающий в данное время за казахскую команду в международных турнирах. Интересный собеседник на английском. Много нового о баскетболе, профессиональном спорте и государстве Казахстан.

Посадка, аплодисменты пассажиров — этакая чисто российская традиция радоваться что “приземлились, ура!” — аэроэкспресс, центр города М. Я тут совсем ненадолго. На ночь да утренние часы следующего дня. А вообще хорошо когда никуда не надо торопиться! И не только применительно к перелетам и беготне из одного терминала к другому.

А над рекой Москвой стоял туман. Огонечки на улицах и башенках скрашивали ночную темноту, создавая простор и ажурное великолепие. Хотелось даже стрельнуть в небо из какой-нибудь Пушки, но в вечернее время нужно соблюдать тишину, да и в Кремль просто так не пройти. Собственно и Пушка-то чисто показательная. Вот в Колокол бы позвонить! Огонечки эти безусловно красивые. Но с ними пропадает былое величие. Из центра города получается какой-то мини Лас Вегас ночью, а днем — Кремлевский Балаган в самом прямом смысле. И переносном тоже.

Ах, Александр Сергеевич, милый, ну что же вы нам ничего не сказали? Стоит он и взирает уже который век на творения потомков. Думу думает. Ему нечего и некого опасаться. Он уже воздвиг свой памятник нерукотворный.

А вот на главной площади Страны Советов, прямо напротив исторического памятника Мавзолею Владимиру Ульянову построили ледяной каток с развлекательной музыкой. Вождь пролетариата лежит и думает наверное: а не покататься ли мне на коньках? Кстати, хороший был бы персонаж для фотографий. «С Бревном На Льду» © (100 шекелей за идею). Для VIP класса «Парное Катание Под Звездами» © (200 шекелей).

Злые языки поговаривают что среди нынешних партийных боссов и особ, особо приближенных к Императору, стало модно дружить с молоденькими фигуристками, подающими олимпийские надежды. Даже до женитьбы доходит иногда! А им кататься негде. В центре города, сами знаете, пространство ограничено. Не то что ледовый дворец, парковку для машины не уместить. Вот и построили они каток на пустыре поверх булыжников. Свято место пусто не бывает.

Во многих заведениях где есть вход, стоят металлоискатели. Как в Индии и американских школах в неблагополучных районах. Говорят, это из-за терроризма, который еще не до конца утопили в сортирах. На улицах много милиционеров и легкий дождик. Снега и луж нет. «Глобальное потепление», глубокомысленно подумал Штирлиц. «Или просто первый день мгновений весны. А ведь и здесь когда нибудь наступит весна!» Так говорили о времени царствования Никиты Хрущева I.

Много модных магазинов и грязных машин, часто очень дорогих марок. Костюмы и Мерседесы — признак местного престижа. Куда-то подевались тряпичные рекламные транспаранты в ширину улицы Тверская. И это очень хорошо! Так лучше видно дальнюю даль. Катастрофически не хватает солнца. А Партия светит как-то неярко. Гораздо меньше антисоциальных элементов, люмпен-пролетариата и просящих подаяния выходцев из бывших южных окраин Советской Империи. По крайней мере на первый взгляд.

Посреди елочных игрушек и огней — памятник Долгоногому Коню основателя города. Совсем рядом — скоростные лимузины, прибывающие к местной версии Beverly Hills.

Но это все конечно мелочи. Главное что местные люди заняты повседневными делами, думами и улыбками. Каждый город, страна и даже человек живет своими мифами …

Смотреть все фото

Go West, In The Open Air

[“Лети на запад со свободным ветром” — англ. слова из песни популярной в 80-х британской музыкальной группы “Pet Shop Boys”, “Парни из Магазина Домашних Животных” ]

В Ше-ре-метьево, к половине третьего, метеоусловия в дожде
Я слегка встревоженный, в меру неухоженный, пост прошел таможенный в хвосте
(Почти Цы — древняя китайская мудрость)

Надо заметить, московские аэропортовские реалии стали заметно лучше. Во первых старый сарай Шереметьево 1, который годился разве что для загона скота, превратили в более менее приличное «улетное» место с чистыми полами где можно катить сумку, не боясь что у нее отлетят все колеса, кафе и разнообразными магазинами дорогих матрешек.

Между ним и социалистическими воротами в капиталистический мир Шереметьево 2 сейчас ходит подземная электричка. Никаких маршруток. Хотя навязчивые таксисты никуда не пропали и ищут т.н. «лохов». Видимо находят. Говоря о такси, для поездок в город это самый не подходящий транспорт, потому как есть аэроэкспрессы. Быстро, дешево и сердито. 40 минут, $6 и никаких пробок. Даже есть бесплатный Вай-Фай. Как-же люди вообще без него жили раньше?

Может конечно не сезон, но милиционеры как-то приятно подобрели, и даже палками машут по другому. Даже на народ стали лаять более дружественно. С улыбкой. В речи контрольно-паспортных девушек в погонах появились человеческие нотки и иногда юмор. Правда юмор пограничный. Остальные служители аэропорта стали часто говорить «пожалуйста» и всякие другие вежливые слова.

Что удивительно — нет очередей! На таможне в зеленом коридоре ВООБЩЕ никого нет (я сейчас о сотрудниках). Проходи кто хош, вези что хош. Так ведь и Христа распятого к половине пятого пропустят в БуенОс АйрЕс. А ведь когда-то не так давно тут брали взятки в размере $200, и нисколько не стеснялись. Больше открытых таможенных границ!

Шереметьево 2 давненько уже избавился от наследия социалистического реализма. Приятно посмотреть. Пройдя навязчивые и одновременно абсолютно бесполезные Duty Free магазины (это универсально во всем мире!) где продают в основном вино и табак, попадаешь в очень даже уютные залы ожидания.

Купив вино и табак, можно бесплатно помолиться Духу Святому в аэропортовской часовне. Нет прежней толкатни. Понятно когда лететь, откуда и куда. Есть Вай-Фай и кофе. Чай, пиво, вино, кино и … наверное даже домино. А что еще надо человеку для предполетного ожидания? В общем чем-то стало похоже на приличный аэропорт в Европе и Америке.

ЗЫ: Вспомнился изначальный пункт отправления с международным кодом PEE. Там точно не так. И вряд-ли будет. Но ведь могут же! И нет тут никаких тайных секретов русской души помноженных на национальное головотяпство. Это все придумал Черчилль в восемнадцатом году …

Облакам

Над Парижем солнца луч
Неба цвет пленительный
И фанеры пролетают
Головокружительно …
(французские народные частушки)

Я люблю смотреть на облака. Большинство из нас видят их чаще всего только с одной стороны. А большинство из этого большинства вообще не замечают. Ну тучи и тучи. Что тут такого? Даже хмурятся иногда. И ведь по праву. Из облаков идет дождь, падает снег и град. Из-за них не видно солнца, луны и звезд. Мол, злые они какие-то. В лучшем случае нейтральные.

Но у облаков — всех без исключения — есть и другая, обворожительно красивая сторона! Она не заслоняет собой небесных светил и не грозит осадками. Более того, центральная и единственная звезда солнечной системы раскрашивает их разноцветными тонами. А самый ближайший естественный спутник нашей планеты отражается в них длинной полоской. Далекие созвездия любуются ими через миллиарды световых лет.

Нужно просто подняться на достаточную высоту. Взлететь на блестящей крылатой машине. И при этом не забыть взять с собой воображение. Ведь и на эту сторону облаков часто летающие путешественники в большинстве своем не обращают внимания. Так мы порой пролетаем мимо самого красивого и значимого. Не только на Air France, но и других, жизненных авиалиниях. Выражаясь жаргонно, мы просто «пролетаем». А зря!

Непередаваемые формы и цвета, меняющиеся каждую секунду. Как бесконечное сочетание слов в поэтических рифмах или нот в музыке. Облака нескончаемы, как мысли. Этакая абстрактная и как-бы случайная живопись природы. Картины не продать и не купить ни на каких аукционах.

Если существует телефон, телеграф и телевизор, почему нет телевоображения, с помощью которого можно было-бы поделиться только что придуманным? Фотографии, видео и словесные записи — жалкая пародия моментального воображения …

ЗЫ: Снижение, посадка, земля, макаруны.

Город L.

После посещения столицы страны бывшего развитого социализма, путь мой лежал через в небольше государство и город с одноименным названием в самом сердце старушки-Европы, разделяющим Францию, Бельгию и Германию. Население страны этой не так велико, всего лишь чуть более половины столицы Пермского Края. Опрятные и чистые улицы, почти как в Германии. Нет, даже лучше. Особенно в прилегающей с городу германской земле. История города L. уходит в античную глубину веков.

В последние несколько столетий тут было герцогство, которое периодически подчинялось то испанской, то французской, то всяким другим близлежащим коронам. А сейчас это некий центр Евросоюзной Бюрократической и Банковской Деятельности. Со всеми втекающими и вытекающими последствиями. Местные жители говорят на французском, немецком, английском и своем L-ском, который в мире знают только они. Иногда слышно русские слова из набора неформальной лексики.

Совсем незначительное наблюдение, но все-же: русские водители начинают движение когда загорается желтый поперечной дороги. L-ские пешеходы переходят улицу только через пару секунд после своего зеленого.

Жизнь размеренная, но достаточно дорогая. Как водится и сюда добралась гидра капитализма — магазины с модными брендами, вездесущий МакДональдс, всепоглощающий “шоппинг” [англ. “делать покупки”, слово, претендующее на вступление в новый лексикон русских людей]. В противовес глобализации на центрально площади около замка Герцога торгуют подделками местного изготовления, товарами фермерского выращивания и даже чьи-ми то рогами. Тут любят животных.

Не подумайте что город и государство L — это одно и тоже. Поездки по местным автобанам открывают виды на деревенский ландшафт, равнодушных баранов, пасущихся слева и справа от дороги в ожидании подстрижки, немного пожухшие леса и сочные зеленые поля будущих злаков.

Близость к Германии совершенно случайно и одновременно неотвратимо привела через через небольшой мостик над рекой в город T.

Смотреть все фото

Город Т.

Как и большинство европейский городов, Т. может похвастаться длинной многовековой историей, уходящей корнями в развалины Римской империи и даже дальше. Посреди аккуратных улочек, полупустых в воскресный день, возвышаются черные руины римского замка. Не подумайте что это остатки обгорелого дворца культуры или вокзала. Время не щадит мраморные светлые тона.

Относительно недавно, в начале 19 века, здесь родился и вырос бородатый основоположник научного коммунизма, Карл Маркс. Он жил в городе T. аж до 19 лет а потом путешествовал по более крупным центрам Европы — Берлину, Парижу, Лондону, где и сотворил свои нетленные произведения, позже ставшие хрестоматийными пособиями для советских, китайских, вьетнамских и других идеологических последователей.

Кафе в городе П. с одноименным названием — жалкая подделка и левацкий оппортунизм по сравнению с настоящим домом-музеем. И хоть кофе тут не подают (продается джин и пиво, но только музейных образцов и только на вынос), внутри очень уютная атмосфера, так и располагающая к диалектической философии Исторического Материализма

Под стеклом — оригинальный экземпляр популярной книжки 19-20 веков — Das Kapital, где автор вскрыл классовую сущность капиталистической эксплуатации трудящихся, и неминуемое загнивание современного ему экономического строя. Благодарные потомки из далекого Китая воздвигли идейному вдохновителю скромный монумент.

Время — вперед. Время не ждет. Пора двигаться дальше.

Смотреть все фото

Снова город П.

Правда в нем, в отличие от предыдущего не так холодно и нет снега. Уже ставшие обычными опрятные улицы, отсутствие бомжей и люмпен-криминального элемента, вежливость. Красноватые черепичные крыши, река — левый приток Эльбы, мосты, замки и соборы древности, трамвайные пути, брусчатые мостовые, много вежливых людей.

Конечно нельзя не упомянуть местную достопримечательность — pivo. Это отдаленно напоминает рисовые напитки, продаваемые в других местах в консервных банках бело-красного (иногда зеленого или синего) цвета под различными модными брендами. Но только очень отдаленно. Скорее всего вообще не напоминает.

А вот на велосипеде здесь ездить не очень. В центре города кругом булыжники как на Красной Площади а езда по тротуарам клеймится на дорожных знаках словом “pozor”. Дорога вверх — дорога вниз. Особенно на левом берегу реки. Правда виды отсюда впечатлительные. Как-то бы еще яркость солнца подкрутить и тучки разогнать.

Собор Святого Вита, жемчужина европейской готики. Весь в мозаика внутри и снаружи, включая оптимистичную картину из маленьких камешков “Последний Суд”. Черные тонкие шпили с выглядывающим каменными зверюгами прекрасно сочетаются с золотом часов, зеленоватыми крышами, витражами работы Альфонса Мухи и даже почетным караулом из белочехов с винтовками.

Каменные львы и львицы. Надо же что творила человеческая фантазия в звериных формах! Карлов Мост — пешеходная дорога через реку из Малой Страны и Старое Место. Украшен тридцатью религиозными скульптурами, включая статую зачинщика событий 2019-летней давности.

Местные жители достаточно неплохо владеют русским, особенно старшее поколение, которое в период СССР особенно увлекалось культурой речи. А если что не так — танки на площадь партнеров по социалистическому лагерю да и дело с концом. Конечно для общения этого недостаточно, да и “руссо туристо” сюда перестали в последние годы прибывать. Что-то там с политикой. Кто-то с колен встает. Черт их разберет? А вот надписи на русском куда правильнее, чем на ⅙ части суши: скажем, “скидки” а не “сейл”, “вид” а не “лук”, и так далее. Видимо положительное славянское влияние местного населения. На улицах все же то тут то там слышна русская речь, и это не всегда мат.

Ночью любой приличный город зажигает огни и расцветает в них по новому. И даже неприличный типа Лас Вегаса (тьфу на него еще раз). Город П. неожиданно красив в свои вечерние часы. В формах искусно его подсвеченных старинных башенок, дворцов, часов и отражений в реке Влтава появляется незаметная днем глубина. А может это все просто игры воображение? Конечно. А разве есть что-то еще?

О птицах: а вот доблестные Королевские Авиалинии KLM потеряли мой немногочисленный багаж. Ищут давно, но не могут найти, сумку зеленую лет 20-ти. И потому сегодня лохматость моя повышенная. Сумку конечно нашли, но осадочек остался ..

Сегодня был по бизнес-делам в интернациональном отделе крупного банка [не думайте что я бездельничаю и только фотографии с рассказами пишу — прим. автора], притворяясь американским шпионом и говоря исключительно на-английском, чтобы не спалиться. Там работают на многих языках, в том числе на русском, но мне проще так.

И вот вдруг ни с того ни с сего до ушей моих донесся какой-то знакомый словесный оборот. В соседней секции из полупрозрачного стекла с не очень хорошей звукоизоляцией, приличного вида девушка-банкир эмоционально кинула ключи на стол с криком «blyad’, suka!» Видимо это было в адрес неблагонадежных клиентов, только что покинувших офис, самого банка или может быть просто за жизнь “елы-палы”. Не в силах сдержать улыбку, я быстро обнаружил понимание. “I know what she’s saying” [англ. “я знаю о чем она говорит”] сказал я. “I know this too” [англ. “Я тоже знаю”]. Прозвучало в ответ. Видимо такое не в первый раз …

Дождик за окном. Как же все таки повезло мне с погодой! Дождей всю поездку не было. Оказалось, это ненадолго. Улицы снова сухие и можно по ним ходить-бродить. И не только пешком, но и на новом изобретении человечества — зеленом электрическом самокате Lime. Он едет так быстро, что ветер в глаза. Но вот беда — улицы центральные все в булыжниках. Все-же можно найти немногочисленные ровные асфальтовые дорожки, и буквально лететь по ним, отстегнув ремни безопасности ..

А вокруг чувствуется высота, глубина, спокойствие, и какая-то непередаваемая “настоящьность”. В М. высота и глубина тоже есть, но никак не уходит ощущение показухи. Мол, а у нас еще и “вот это”, и мостик над рекой новый, и много лампочек красивых. Да и брусчатка почти старинная. Хотя конечно все это — субьтективное восприятие. Любой другой человек может видеть и чувствовать по своему.

Напоминание о необходимости регистрации по интернету на завтрашний рейс. Клик, клик, клик. Пора, мой друг, пора! Это я себе …

Смотреть все фото

Эпилог

У всего что имеет свое начало, как ни крути есть и конец. Однако слово “есть” не следует понимать в примитивном, обиходном значении. В начале моего путешествия не было никакого конца, обратного билета и даже планов за пределами 2-3 дней. Под рукой были карта Гугл и желание куда-то двигаться. А потому на момент свершения, странствия по Европе (и не только) по мысленной природе своей оставались бесконечными. И это слово не следует понимать буквально. А может как раз именно так и надо.

Но все прошло. Серебристый самолет с бешеной скоростью несет меня над горами, лесами, снежными вершинами, океаном в точку отправления (пишу эти строки на высоте 31,230 футов над землей, курс  291 градус). Круг скоро замкнется. Наука-диалектика и ее основатель Гегель учат что даже если кажется что движение наше по кругу, есть еще одно измерение. В нем круг этот превращается в спираль. Каждый виток поднимает нас над предыдущим. Или опускает. А вот это уже зависит от точки отсчета. Пусть лучше вверх!

Странствия? Нет уже никаких странствий. От них остался небольшой след в памяти “там и тогда”, доля новых знаний и ряд географических имен да виртуальный набор фотографий. Вот и все. То, у чего мыслится конец, на самое деле уже закончилось. Остальное — дым. Прошлое — дым. Мы состоим из него на все 101% или даже больше.

“Dust in the wind. All we are is dust in the wind” [англ. “Пыль на ветру. Все что мы есть это пыль на ветру” — слова популярной в конце 70-x песни американской группы “Kansas» — послушать]

The Конец

Читать все посты

От вьетнамского информ-бюро

Из достоверных источников известно, что вьетнамская служба КГБ подслушивает все телефоны, и давно уже. Вы можете включать авиарежим сколько хотите. Или даже выключать телефон кнопкой «Off». Попробуйте потом просто поговорить про очки, гитарные струны или матрас (или про другое, что продают) да посмотрите на свою ленту в Фейсбуке через 10 секунд. И хотя покупать не обязательно, иногда все-таки мысль закрадывается — а ведь и вправду пора машину поменять на новую Теслу?

А потому идея для операторов Больших Данных: Что если составить портрет словесных социальных взаимодействие всех вьетнамских людей мира?

Например, узнать о чем в большинстве своем говорят друг с другом люди в среднем штате Канзас, стольной Прага или даже городе на Неве? О чем спорят на кухнях китайские мыслители за кувшинчиком крепкой рисовой водки — космическом мироздании, внутреннем нравственном законе в собственных головах или об устройства общества? О чем говорят молодые люди до 30 и одинокие девушки после? О чем говорят супруги, владельцы собак, котов и крокодилов? О чем говорят между собой полицейские и бандиты?

О чем говорят сторонники и противники популярной политики Хо-Ши-Мина и какую партию они собираются поддержать на выборах 2020? О чем говорят представители национальных, интеллектуальных, сексуальных и прочих меньшинств? О чем, черт побери, говорит большинство? Ведь может оказаться что это сплошные глупости про еду, вино, кошек, предстоящую победу ханойской футбольной команды над сайгонской, процентные ставки кредитов на соломенные хижины, джинсы и новые модели мобильных телефонных аппаратов ..

Можно не раскрывать личностей, как и в случае с продажными марионетками от маркетинга. Но общая картина на мой взгляд вырисовалась бы. Такие информационно-разговорные карты можно не только продавать, но и использовать в научных исследованиях и корыстных целях. Им цены не будет!

PS: Господа-разведчики вьетнамского КГБ: если у вас все это уже воплощено в жизнь, примите мои глубочайшие извинения. А за 100 шекелей в форме бонуса я обещаю больше не распространяться о технических деталях проекта. Искренне ваш. Доброжелатель без определенного патриотического адреса.

Читать все посты

Непутевые заметки 2019

“Для того, чтобы самое банальное происшествие
превратилось в приключение, достаточно его РАССКАЗАТЬ

Жан-Поль Сартр

Пустая философия

Люди напрасно измеряют время в оборотах собственной планеты вокруг ее же собственной оси. Время лучше измерять во впечатлениях. Именно они остаются в памяти. Именно из них — хороших, не очень, ярких, цветных, черно-белых и состоят моменты нашей истории. Ее как бы уже нет. Она случилась в прошлом и успела куда-то подеваться. Часы открутили положенные дни, недели и года. Но память настойчиво пытается стирать картинки впечатлений.

Бывает ощущение что все это — кино. Сценарий написан и утвержден, актеры играет свои роли. Декорации, свет и звук — на своих местах. Я лишь оператор и отчасти монтажер получившихся (и не очень неполучившихся) сюжетов. Время от времени чувствую себя одновременно статистом, каскадером, монтажником сцены, пожарным, штатным шофером, звукооператором и даже актером. Бывает что в главной роли.

Очень редко я — автор сценария и режиссер многосерийного моноспектакля. И такое бывает. В основном же я — просто зритель. Сторонний наблюдатель собственной жизни. Ничего не создаю и лишь неспешно потребляю весь этот разноцветный мир.

Итак …

30,000 футов под крылом

Дождик за окном. Вечер. Дорога. Аэропорт SFO. Предполетная суета, на радость короткая и формальная. Усы, лапы и хвосты — все на должном месте. В документах числится сегодняшняя дата вылета. Высоко-технологичный осмотр внутренностей — человеческих и чемоданных. Все в порядке! Можно трогаться в путь.

Большой авиалайнер. Прямой рейс. Хорошо знакомая компания пилотов немецкой школы Люфтваффе. Аэробус A380. Второй этаж. Третья улица Авиастроителей. Квартира 11K с двумя окнами, столом и телевизором. Разбег, капли за стеклом. Почти бесшумный взлет. О! Как-же это просто, смотреть в окно и не задумываться сколько умов и рук потрудились, чтобы вот так без видимых усилий оторваться от земли и перенестись через океан.

Полет ночной. Спать, спать, спать. Ну или читать, читать, читать, пока Морфей (не путать в морфием, пожалуйста!) не возьмет свое. Несмотря на интересную книгу, интернет и вкусный обед — если можно назвать обедом еду в 2 часа ночи по старому времени — сон победил. Время прошло незаметно, как будто его не было совсем. Впечатлений не случилось. А снов я не вижу уже давно.

А рассветы! Какие тут рассветы! Они тут почти каждый день, и почти каждый день разные. Просто мы тут не каждый день и их некому наблюдать. А многие часто летающие на самолетах, возможно, их видят да не замечают. Этакая способность привыкать к чему угодно.  

Конечно, сознание еще по большой части в прежнем часовом поясе и обстановке. Это пройдет. Все проходит …

Город M.

В своих заметках я решил не называть города их полными именами. Скажу лишь, что первая буква правдивая. А остальное предлагаю вам угадать по фотографиям. Большинство населенных пунктов находятся в европейской части мирового пространства. Остальное можно нафантазировать или попросту не придавать особого значения.

В городе М. я бывал ранее, и не раз. Выбор пал исключительно по авиационно-практическим соображениям. Несмотря на свое вечное обаяние, в этот раз М. встретил меня достаточно холодно. На улице -5С и снег. Первый раз тут такое вижу. Не бывает плохой погоды. На часах почти полночь по местному времени, а на улицах все еще бродит народ, даже в такой ненастный день.

На одной известной площади летом здесь много музыкантов. Один из них под сводом древней арки запомнился песней “And here’s to you, Mrs. Robinson, Jesus loves you more than you will know, wo wo wo” [англ. “И это для вас, миссис Робинсон, Иисус любит вас больше чем вы можете знать, во во во] И что вы думаете? В полночный морозный день он все еще тут, как будто никуда не уходил полгода. И даже песня та-же под гитару. Морозоустойчивые слушатели-битломаны и не собираются покидать Маринплац.

Утро. Пешие прогулки по окрестностям. Реки и мосты. Заснеженные деревья и верхушки древних башен.

Стихи, написанные Александром Сергеевичем Пушкиным, напечатанные в миллионах книг не теряют своей красоты при прочтении. Музыка  Иоганна Себастьяна Баха, исполненная в разных точках мира 300 лет спустя, не теряет своей божественной гармонии. Картина, написанная Питером Паулем Рубенсом, а равно и любым другим художником, существует ровно в одном экземпляре и географическом месте на планете Земля. Все остальное — подделки, даже если качественные и в добрых целях ознакомления с творчеством народов мира. Равно бессмысленны и фотогОни вторичны.

В городе М. есть два таких места неподалеку друг от друга где можно посмотреть подлинники оригиналов от Рубенса до Пикассо. Никаких подделок.  

Не так давно, по сравнению с возрастом города (отсчет времени — дело относительное, см. выше), здесь научились делать моторы. Жители города характерны особой прилежностью, аккуратностью, точностью расчетов и высокой культурой производственной техники безопасности. И потому моторы получились одни из лучших в мире. По мнению жителей города — самые лучшие. Моторы для самолетов “Юнркес”, автомобилей и мотоциклов, в названии марки которых присутствует гордая буква М.

Посещая почетную автомобильную выставку, у меня в голове созрел анекдот словами Генриха Мюллера, сказанного на русском языке голосом Леонида Броневого:

“Штирлиц, дружище, каждый раз когда я вижу вас за рулем этого Запорожца, в мою душу закрадываются какие-то странные сомнения в вашей патриотической преданности. Надеюсь необоснованные .. “

Нельзя не упомянуть про одну их центральных площадей города М, где находится ратуша, под которой расположилась известная историческими событиями Германии 30-х годов самая большая пивная.

Башни и башенки на площади не перестают поражать взгляд тончайшими деталями интерьера, скульптурами и куколками в натуральную величину. Раз в час этот кукольный мир с колокольчиками приходит в движение. Все как в сказках про древних гномов. А еще неподалеку есть бронзовый “свин”. Точно такой-же стоит на Плазе в далеком Канзас Сити. Говорят что свинов этих по миру четыре. И еще говорят, что если потереть его, извиняюсь, немытое рыло, то в скором времени наступит счастье, благодать и даже успехи в материальном обогащении. Люди много что говорят. И многие верят.

Метро. Главный Железнодорожный Вокзал Hauptbahnhof. Путь в аэропорт. Утро, кофе, самолет Air Europa. Взлет.

Смотреть все фото

Город М.

Путешествие из одного М в другой заняло не более 2 часов. В новом М. гораздо теплее, и еще тут живет король местной страны. И если предыдущий М. запомнился уютом и какой-то внутренней непритязательностью, то этот другой М. с порога поражает размахом и величием.

Прошлое здесь гармонично сочетается с современностью. Город не такой уж и старый по сравнению с другими европейскими местечками. Он был основан в 9 веке. По крайней мере так гласит официальная версия. Однако, есть свидетельства о гораздо ранних поселениях рода человеческого в этих местах — кельтов, римлян, готов — но до города ни у кого руки не дошли.

Величественный город! И не только потому что здесь живут король с королевой. Насчет королевы я, честно говоря, не уверен. Да и король, поговаривают, часто предпочитает свой замок на Балеарских островах. Понимаю. Хоть и не король. Там на Майорке тоже хорошо.

Кроме королевских дворцов, величественных площадей с не менее величественными многочисленными статуями благородных людей на конях, в городе есть “золотой треугольник” картинных музеев. Углов действительно три, каждый их них стоит отдельного рассказа (и личного посещения). Попасть получилось только в один “угол” — музей Тиссена. Путешествие по трем его этажам это краткая история искусства от ренессанса до наших дней, с подлинниками работ на стенах. Фото не прилагаю за бесполезностью.

А еще здесь есть дух большого мегаполиса. Особенно заметно это в вечерние часы, и не обязательно в выходные. Центральные районы сверкают огнями, на улицах- людское море, фонтаны, а вокруг вездесущий капиталистический “шоппинг”. Но вот совершенно неожиданно, как бы в противоречие ложным материальным ценностям и туристической суете, звучит Венгерский Танец Брамса в шикарном камерном исполнении, достойном любой большой сцены. Еще и еще раз — все проходяще.

Трудно было человеку десять тысяч лет назад. Он пешком ходил в аптеку, на работу, в зоосад. Так гласит русский вариант известной песни Джо Дассена про велосипедистов. Напевая эти слова, я до сих пор не понимаю зачем так часто ходит в зоосад? В зоосад я собственно и не собирался. Но передвигаться по городу решил на арендованном велосипеде. Это гораздо быстрее, чем пешком. И даже чем на такси — потому что в центре обычно пробки, велосипедист может объезжать четырехколесные моторные повозки, застывшие в неподвижных позах. С велосипедом центральная часть города не так велика, как кажется пешеходу.

А вот и я в солнечный день, проезжая мимо памятника неизвестному мне Дону. И как ни странно без коня. А вокруг обыкновенная городская жизнь. Несмотря на размеры, население и значимость для страны, в городе не слишком много туристической шелухи. Люди повсюду — на улицах, в магазинах, ресторанах — выглядят очень даже местными. Это их город. Они тут живут.

М-цы, и вообще испанцы (ладно уж, наверняка уже понятно что М в Испании) заядлые мясоеды. Пресловутый хамон, пропавший с прилавков российских магазинов по политическим соображениям, представлен тут повсеместно и в широком ассортименте. К негодованию вегетарианцев, мясные ноги убиенных животных вывешаны напоказ и выбор покупателям. Традиционное блюдо — пайэлья (наверное в более правильном испанском произношении — я стараюсь запоминать и даже копировать звуковые особенности местных жителей — “пайэйа”). Это горячая сковородка с рисом, в котором намешаны другие составляющие, например всяческие “гады морския”. Не могу поверить, что пишу о гастрономических чудесах. Случайно это. Случайно ..

Я не очень люблю места туристических достопримечательностей, и стараюсь по возможности их обходить. В городе М. это не так сложно — тут много всего. В том числе можно посмотреть на обычную жизнь просто людей. Непонятно только, когда они работают? В середине буднего дня в центре города трудно найти место в предприятиях общепита типа “ресторан” — все занято местными жителями. И это вовсе не летний сезон. Февраль на дворе.

А вот опыты с передвижением по городу на Убере оказались не самыми удачными. После нажатия привычных кнопочек на телефоне, машина подъехала практически  моментально. Но потом оказалось что между мной и водителем непреодолимый языковой барьер. Ничего, карта- самобранка укажет путь. Но вот беда — путь этот пролегал через городские пробки, и мои просьбы просто выйти и продолжить дорогу пешком эффекта не имели. Даже переводчик Гугл не справился.

Дальше больше. Нашу машину остановили представители законного порядка, и у меня было впечатление что у водителя с ними тоже не было общего языка. Он горячо обьяснял мне (!) происходящее, и наверное был по своему прав. Я все равно ничего не понимал. Нас отпустили. Потом были какие-то странные развороты с проездами по одной и той-же улице в противоположных направлениях. Наконец машина остановилась и я вышел без дополнительных объяснений. Хотелось бросить фразу на русском, но кролик был воспитанный. Он улыбнулся и сказал “Thank you for the ride” [англ. Спасибо за поездку].

Надо двигаться дальше. Однако взлета в этот раз не будет. Пока компания Audi не научила свои автомобили двигаться по воздуху, отправляюсь в путь на автомобиле A3 с дизельным мотором и ручной коробкой передач. Глядя на мой паспорт, представитель арендной компании неоднократно предупреждал о 3-й педали и ручке переключения скоростей, которыми лучше научиться пользоваться заранее.

Хотелось ему рассказать историю про автовождение в стране развитого социализма СССР, и т.н. “автомобили” того времени, где кроме этой третьей педали и ручки скоростей, часто вспоминали маму какого-то абстрактного человека. Говорят, это помогало не только завести мотор в суровые морозы, но и ездить по т.н. “дорогам”. Но при всем моем желании, языковой барьер не дал бы возможности правильно донести мысль. А мысль, донесенная наполовину, еще хуже чем просто молчание. По этому я просто сказал “да, знаю” и подписал какую-то бумагу, после навигатор на телефоне и вперед …

Смотреть все фото

Город T.

Было время, здесь столкнулись своими лбами мировые религии. Римские политеисты, готические язычники, никейские христиане, мусульманские мавры, сефардские евреи и многие другие исторические течения человеческой фантазии. Чего только не напридумывали!

А потому дрались, мирились, били друг-друга палками по голове, снова мирились и снова дрались. В результате, как обычно, никто не победил.

Т. чем то напомнил мне старый Иерусалим. Конечно сравнения мест, столь значимых для истории человеческой, неуместны и даже богохульны. О боги! Простите туристо-атеисто. Я не сомневаюсь что вы многое можете. Наверное, вам по силе и это. Однако, как заметил недавно близкий друг в спонтанной беседе не помню уже о чем, “люди переоценивают возможности всевышнего”. И недооценивают свои [прим. автора].

На крутых холмам города Т. пешая дорога [автомобиль тут не то что роскошь, он — большая железная обуза, которую непонятно как водить и тем более где парковать, прим. шофера] всегда идет вверх и вниз.

И даже больше вверх и вниз чем туда, куда хочется пойти. Несмотря на успехи технологии и Теорию Относительности [временная поправка Эйнштейна используется во всех современных телефонах при определении местоположения по GPS, прим. автора], старинные стены города Т. сводят с ума мой дряхлый Айфон, иногда вызывая паническое непонимание “где я?”. Ориентироваться приходится по старинке — по солнцу и луне. Небесные светила, знаете, еще никто не отменял.

В нашем веке приезжий со всего мира люд уже ни с кем не спорит о фантастических деяниях богов, а спокойно гуляет по узеньким улочкам мимо старых стен римского дворца, синагоги, католического собора, музея Эль Греко, монастыря и вездесущего Мак Дональдса. В одной руке — Сниккерс, в другой руке — Марс ..

Смотреть все фото

В Дон-Кихоты б я пошел …

По дороге в следующий пункт назначения я не мог оторвать глаз от какой-то очень знакомой с детства картины на горизонте: ветряные мельницы на холме рядом со средневековым замком.

Конечно! Это места, которые так красочно описал Мигель де Сервантес Сааведра в одном из величайших произведений мировой зарубежной литературы “Дон Кихот Ламанчский”. Мне безумно захотелось оседлать коня, взять копье и помчаться в бой с чудовищными великанами. Наивно и в тоже время великодушно.

Мои умения конной езды- на самом низком уровне (если честно, я просто не умею ездить на конях). Копья тоже нет. Но в любой ситуации есть выход. Оседлав дизельный Audi A3, вооруженный разве что фотоаппаратом iPhone SE древнего образца, резким поворотом руля я решил отправиться в бой. Чудовища издалека выглядят гораздо страшнее и масштабнее.  

Вблизи они оказались обыкновенными мельницами, в которых в наши дни продают Кока-Колу и туристическую дребедень. И все равно, хотя-бы издалека в них просто представить древних гигантов. Совсем не то что их наследники, разбросанные по горам неподалеку, вырабатывающие электричество 3-мя беленькими лопастями своих пропеллеров. С кем там сражаться? Движение — все. Цель — ничего. Разочарование наступает моментально.

А дело было действительно в местечке Кастилия Ла Манча, неподалеку от города Los Yébenes [исп. созвучно по смыслу с рус. “захолустье”, дословно непереводимо. прим. Автора]

На полях страны зеленеет урожай. А работают тут настоящие мексиканские пацаны. Из Испании! Не то что в Калифорнии …

Город S.

В процессе навигационных поисков мест временного проживания, на пару секунд был некий географический диссонанс. Дорога пролегала по улице Kansas City Ave. в районе Santa Clara. Пару секунд я думал, что мой айфон сошел с ума от старости (Альцгеймер косит!) и предлагает мне прокатиться на машине по Америке. Все обошлось ..

И вот город S! Я слышал о нем уже давно. И даже видел. Точнее, видел место, построенное по образу и подобию. 15 лет подряд проживая в американском городе Канзас Сити, нельзя не заметить его главную достопримечательность: нет, не футбольную команду Chiefs и не торнадо, унесшее Dorothy [англ. в переводе Александра Волкова на русский язык Элли] в Изумрудный Город. Речь о районе “Плаза” (Country Club Plaza), построенном в начале века местными демократическими мафиози на отшибе города, в настоящие дни ставшим неким символом Канзас Сити, привлекающим туристов и местных жителей.

Я надеюсь, мои друзья-канзасситцы без труда узнают очертания башни, около которой (в Канзасе) бюст Бахуса, фонтан, ресторан Cheesecake Factory и множество дорогих бестолковых магазинов с побрякушками.

“Мы откроем нашим чадам тайну, им не все равно?” (В. Высоцкий)

Башня города S. раза в два выше. И вообще, это римский католические собор, построенный в 16 веке, самый большой в мире на то время. Башня, подобная канзасской (точнее конечно наоборот!) есть всего лишь небольшая его часть, хоть и самая высокая.

А самому городу аж 2200 лет! Основал его Геракл, как говорят исторические сплетни. Ну а потом были римляне, мавры, христиане, без евреев, ясное дело, не обошлось. В общем все как обычно.

Город S. дает ощущение доброты, простоты, неподдельной улыбчивости, здравого смысла и спокойствия. Старина гармонично сочетается с современностью. Историческая часть не такая уж и большая, особенно когда есть велосипед. Почти везде есть отдельные зеленые вело-дорожки, и можно без особых опасений доехать куда угодно.

Замечу, шлемы не популярны среди испанских велосипедистов и нет никаких особых законов, пугающих умы рисками для безопасности собственной головы. Жертв и происшествий в особо-крупных масштабах замечено не было. Шлемопослушным американцам остается только удивляться. Как так? При езде на велосипеде без голово-предохранителя мир не заканчиается ни через 5 минут, ни через даже 15. Шлемазл пипл … [/ʃləˈmɑːzəl/ 1. Человек, защищенный специальном устройством — шлемом — от всевозможных падений и невзгод; 2. Счастливчик (иносказательное, шутливое, разговорное) прим. автора]

Рассказывая о городе S. было бы безнравственно не упомянуть об испанском народном творчестве Фламенко. Это цыганские гитары. Это кастаньеты. Это танцы и красные платья. Это бешеные ритмы. Это огонь!

В городе много “таблао”, этаких мини-театров где исполняется фламенко. Билет можно купить не отходя от кассы, а через полчаса-час посмотреть и послушать. Наверное, как и оригиналы картин (см. выше), фламенко непереносимо в фотографию, видео, и другие формы. Оно есть только здесь и только сейчас.

В городе S. красивая набережная, где прогуливаются и отдыхают местные жители. И хотя туристов достаточно много, их не очень заметно в толпе. Ощущение такое что почти все люди на улицах именно тут живут. Их неподдельному спокойствию и вежливости, даже не понимая языка (на английском тут почти не говорят), можно только позавидовать.

Утро. Кофе. Еще кофе. Дорога на юг. Каких-то два с половиной часа езды ..

Смотреть все фото

Небольшое лингвистическое отступление

В испанском языке отсутствует буква “в” и соответствующий ей чистый полноценный звук, к которому привыкли носители многих других языков. Однако, есть разнообразные варианты для “х” и “й” (гусары, молчать!).

Город G.

Он стоит на скале которую видно издалека по дороге сюда. Собственно территория города и есть эта самая скала, площадью менее 7 квадратных километров, с населением чуть меньше Урюпинска — всего ничего 30 тысяч человек.

Когда-то давно, 50,000 лет назад, здесь жили неандертальцы. Потом более приличные люди гомо сапиенсы. Потом финикийцы, карфагенцы, римляне, вандалы, берберы, испанцы, и наконец англичане, которые пришли в 1704 году на закате Испанской империи, выгнали всех и владеют городом-скалой по сей день. Правда на нее время от времени претендуют пограничные испанцы.

Почему? Потому что рядом есть важный морской канал по которому суда из моря попадают в океан и наоборот. Греческие мифы гласят что канал прорыл ни кто иной как силач Геракл. А с другой стороны канала — знойная жаркая Африка где, как нас учили в школе, водятся акулы, гориллы и большие злые крокодилы. Собственно обезьян и здесь полно на вершине скалы. Философски глядят они на юг. Наверное патриотически тоскуют по Родине. Или вполне практически ждут Айболита.

А со скалы при наличии большой пушки можно запросто контролировать потоки кораблей. Это веками привлекало правителей морских держав.  Город-скала часто менял хозяев. Даже Гитлер (собака!) во время Второй Мировой войны планировал захватить его, но не тут-то было!

Главный испанский военный деятель того времени, Франсиско Паулино Эрменехильдо Теодуло Франко Баамонде отверг предложение нацистского диктатора, изрядно огорчив своего друга и союзника по борьбе с мировым коммунизмом. В общем история как всегда длинная и запутанная. 

А чтобы попасть в город на машине или даже пешком, нужно обязательно проехать или пройти через взлетную полосу местного аэродрома. Другого пути нет! Красный шлагбаум нам — взлетают самолеты. Им — едем мы. Где еще так? А кругом — море, облака и дальняя даль …

Смотреть все фото

Город Т+.

В отличие от обезьян города G. я не испытывал никаких патриотических чувств в отношении Африканского континента. Однако, при такой его близости — каких-то 15 километров и 45 минут на быстроходном пароходе — трудно было удержаться не побывать там. Тем более впервые.

“А в Африке, а в Африке, а в знойной жаркой Африке!” навевалось как-то само собой, бродя по средиземноморским берегам, переходящим в атлантические. Замечу, и местность и берег и море и горы очень напоминают калифорнийский пейзаж. Чем не Half Moon Bay или Monterey?

Как известно море живет своей собственной жизнью и волнуется, когда захочет. Дул сильный ветер и злые языки поговаривали, что пароход на тот берег могут и отменить. Обошлось. Как всегда надо было просто немного подождать. И вот мы отчаливаем, оставляя за кормой пену, европейское побережье.

Цвет воды просто завораживает! И хоть все больше начинает болтать наш довольно большой пароход, не мог не удержаться не выйти на открытую палубу и любоваться переливами синего цвета. И вот наконец наше недолгое морское болтание подходит к концу, и мы причаливаем к африканским берегам.

Мои предыдущие представления о жарком континенте существенно поменялись в первые 5 минут после выхода на берег. Как оказалось, тут нет соломенных хижин, вокруг которых прыгают чернокожие люди с копьем и набедренной повязке. Нет жирафов, антилоп гну, баобабов и даже мухи це-це. Нет акулы, гориллы и мало-мальски злого крокодила. Врали нам все в сказках Корнея Чуковского. Не такая Африка. Не такая!

Прямо от порта приезжих иностранцев, а на пароходе в основном только они и были, начинают словесно атаковать местные продавцы турпоходов. Нужно терпеливо слушать и идти своей дорогой. И ни в коем случае не начать говорить, иначе вся процедура просто затягивается в разы. После неудачных 27-28 попыток на разных языках, гиды теряют интерес, отстают и ищут себе другую жертву. А кому и Гугл карта гид. Интернет здесь работает отменно.

Первый пункт назначения — древняя историческая часть города, “Медина” (в переводе с арабского это слово как раз это и означает “Старый Город”). Улочки здесь еще уже, чем в уже далекой европейской Испании. Коренное население — берберы. Они говорят на арабском, но не любят когда их называют арабами. Скажем дружное “нет” стереотипам! Я тоже не люблю когда меня называют национальностями, к которым я не имею отношения. А еще они говорят на французском, и замечу, достаточно приличном английском, лучше чем в Испании на первый взгляд, особенно когда нужно что-то продать. Что поделать, трудное колониальное прошлое.

А вот в местных костюмчиках им наверное лучше не попадаться на американской границе. Заметут! Подумать только как интеллект служителя иммиграционной службы с орлом на груди будет метаться между образом волшебника Альбуса Дамблдора и представителя полу-запрещенного общества Ку-Ку-Ку!

А вообще берберы — очень общительные, добрые и гостеприимные люди. Предлагали купить ковер-самолет, но, зная немного о авиастроении в общем и управлении турбинными двигателями в частности, я вежливо отказался. Хороший ковер, красивый. И может даже полетит. Но мне на пароход пора скоро. Михаил Светлов. УУУУУ!

Женские наряды не отличались большим разнообразием паранджи и вообще местные красавицы боялись фотоаппаратов как черт — ладана. Но я все-же умудрился притвориться что занят точечками на своем дьявольском телефонном экране и злоумышленно сделал снимок. За это Аллах наградил меня “случайной” настенной надписью на русском языке. Эх, распространенье наше по планете!

Один местных жителей поинтересовался знаю ли я Марка Нофлера [музыкант, композитор, лидер британской группы “Dire Straits”, англ. “Ужасные Проливы”]. На ломаном берберском я попытался ответить что конечно знаю творчество Марка, и очень уважаю как гитариста, но не знаком лично. Бамбамбия киркуду, черт побери.

А в центре города идет нормальная мусульманская жизнь. С минарета поет свою длинную песню мулла. Люди отдыхают в парках, идут куда-то взад и вперед. Что-то покупают, что-то продают. Дети играют в местную лапту маленьким деревянным мячиком (чуть в меня не попали!).

Еще здесь очень много кошек. Наверное мышей не так много. Жарко все-таки тут летом. И потому кошачье отродье очень подтянутых телесных форм, не то что их отъевшиеся на консервах американские коллеги по роду.

Хотя меня много раз предупреждали что у местных точках общепита лучше не питаться, а покупать только воду в бутылках и Кока-Колу, я не последовал совету. Во первых, после прогулок по местным холмистым улицам очень проголодался, а во-вторых, было просто интересно, хоть я и не гурман.

Зайдя в более-менее прилично выглядящий ресторан в супер-рейтингами  Zagat (судя по стикерам на самом-же ресторане, про который почему-то настоящий сервис Zagat ничего не знал, но хорошо уже что владельцы знали про Zagat), я заказал воду в бутылке, и, “Эх, где наша не пропадала!” — жареную рыбу. Ведь рыба — она и в Африке рыба, в данном случае вполне буквально. Тот факт что я сейчас пишу эти строчки — прямой подтверждение правильного выбора. К столу традиционно подается чай с мятой. Марокканское Виски, шутит по-английски работница сферы обслуживания.

Подкрепившись, следуя заветам неутомимого и всегда веселого Винни-Пуха, я продолжил хаотическое броуновское движение по городу. Дорога заводила меня то в узкие улочки, напоминая фильм с участием Ю. Никулина, то в парки и скверы, то в кварталы, в которых есть достаточно современные высокие дома, наподобие московских пригородов и ходят автобусы. И вот случайно я набрел на арку — окно в море.

За аркой небольшой местный променад. Люди там гуляют, смотрят вдаль, разговаривают, пьют чай. Несмотря на мусульманский характер жизни в целом и частые песни муллы, в центре есть достаточно приличных размеров католический собор и, к удивлению, синагога. Как сказал представитель местного купечества, все люди- братья и всех их одинаково любит Аллах. Я на всякий случай еще раз уточнил насчет евреев. Получил безоговорочное подтверждение. Стереотипы исчезают в полдень …

 

Смотреть все фото

Город С.

Это латинская буква и произносится она в названии как русское “К”. Честно признаться про существование его я узнал вчера из карты Гугл, когда выбирал место для ночлега. Самым основным критерием выбора было расстояние от порта Тарифа, куда прибывал корабль из Африки. А тут очень даже неплохо.

Оказывается, это старейшее место постоянного проживания людей в Западной Европе. Археологические раскопки указывают на цифру 3100. Так много лет назад тут селились люди, и до сего дня продолжают это делать. Как водится, есть историческая часть с узкими улочками и старинными башнями.

Но тут еще и море! Точнее, Атлантический океан. Не подумайте только, что тут живут бездельники, которые весь день едят мясо и пьют вино. В городе есть порт где работают краны и приплывают большие корабли из зарубежных стран.

Как в городе С, как и во многих других местах на побережье, растут гигантские “фикусы” (я не уверен за точное биологическое название этих растений). Их стволы сплетают самые замысловатые фигуры, как вверх так и вниз. Непонятно откуда растет такое дерево, и непонятно куда. Но очень обворожительно красиво. Этакий мини-баобаб ..

Морской пейзаж напоминает Калифорнию. Особенно облака! Вода в местном океане достаточно прохладная, как у нас круглый год. Наверное тут хорошо отдыхать летом. Но зимой есть своя прелесть — не жарко и не холодно. Можно бродить по берегам и немножко по воде. Серферам в специальных черных костюмах холод нипочем. Им главное — волны. Мне тоже нравятся волны, но только как наблюдателю с долей философии.

Смотреть все фото

Меркантильно-лирическое отступление

Практика бронирования отеля за несколько часов до прибытия чуть было не дала сбой. Как оказалось, в городе С+ с местом для ночлега не всегда просто. Но многоуважаемый сервис Expedia, и только исключительно для обладателей статуса Gold Elite (который дается путешественникам со стажем) отыскал отель за $921 за ночь. Обычно такое продается за $924, но учитывая заслуги и стаж, предлагается скидка. К тому-же осталась только одна комната и надо торопиться!

Друзья! Никуда торопиться не надо. Это полное вранье и проделки капиталистических акул маркетинга. Если вам встретится что-то подобное, просто закрывайте окно и ищите здравый смысл где-то неподалеку. Он всегда был, есть и, надеюсь, будет.

Еще один город С.

Еще один старинный город в Андалусии, известный со времен финикийцев. И тоже на С. Как и в первом случае, фонетически это русская “К”. В прошлом тут как всегда воевали. Римляне с финикийцами, вандалы с римлянами, арабы с вандалами, христиане с арабами, и так далее. А потому пользовалась спросом местная крепость. Сейчас мимо нее мирно прогуливаются туристы, пьют сангрию и делают фотографии.

В испанском языке отсутствует буква “в” и соответствующий ей чистый полноценный звук, к которому привыкли носители многих других языков. Однако, есть разнообразные варианты для “х” и “й” (гусары, молчать!).

Древний мост отделяет историческую часть города от современности. Светится всеми огнями, и отражается в местной мелководной речушке.

Историческая часть ожидаемо богата религиозными реликвиями прошлого — католический собор, мечеть, и таки да — синагога.  Между ними- узкие улочки, буквально набитые туристами и продавцами всякого хлама. Долго такое переносить невозможно. Но представление получить обязательно надо. Лучше всего наблюдать с высокой башни, куда можно взобраться по ступенькам, примерно как на 9 этаж современного дома, когда отключили лифт. Замечательная физзарядка и шикарный вид в награду.

А еще на башне этой можно послушать звук древнего колокола. Настоящий стерео звук! В те далекие времена люди не знали модных электрических подделок.

Смотреть все фото

Город А.

Старинные замки и высокие башни стали понемногу казаться обычными. Да наверное и вам немного поднадоели фотографии и рассказы про них. Мы привыкаем к чему угодно, и очень быстро. Даже к самим переменам. И вот обычный город. Просто город. Просто средиземноморский город.

История у него конечно тоже есть, но не такая обильная и насыщенная, как у многих других испанских городов. Тут была рыбацкая гавань, куда заходили время от времени древние греки. Шли года, развивались события. После арабов и христианской реконкисты город А. принадлежал кастильцам, потом арагонцам.

Отсюда появление здесь каталонского языка, в котором, замечу, есть-таки долгожданная буква «v». На мой слух каталонский ничуть не отличается от испанского. Но только это лучше не говорить местным жителям. Название от арабского можно понимать как Белая Скала, которая до сих пор тут.

А еще здесь делают известные на всю Испанию и другой мир гитары Алхамбра. Правда остальной мир про них знает не очень. А я знаю. У меня есть именно такой инструмент. А потому грех было не посетить гитарную фабрику. Вот бы еще говорить научиться на их языке.

Дорога снова зовет ..

Автореалиии

Последние 7-8 дней я передвигался исключительно по бескрайним просторам испанщины, за исключением города G., принадлежащего многоуважаемой Британской Короне, и Африке, куда дизельный конь скорее всего-бы не доплыл. А вот его русский коллега украинского производства, моя первая машина по имени “Волын”, возможно бы и попробовал.

Но любой автопробег рано или поздно подходит к концу. Что ж, спасибо тебе, серебристый Audi A3 с ручным управлением скоростей! Служил ты верою и правдою всех своих 4 цилиндров и колес, как и недавно твой американский коллега корейского производства.

Черт побери, ведь так и кажется иногда что живые они, живые! Черте что. И почему это я о чертях так много?

Интересная испанская автомобильная деталь — на заправках поъезжаешь к колонке, открываешь бак, направляешь в отверстие пистолет, нажимаешь на рычаг и заправляешь машину. Потом платишь. Вроде все логично! Более того, так было в Америке на памяти моей, но почему-то перестало быть. В странах бывшего развитого социализма это было только в анекдотах. Цирк до сих пор не уехал.

Утро, кофе, такси, аэропорт.

Смотреть все фото

Летайте самолетами Аэрофлота!

Может показаться что в самой этой фразе уже есть какая-то ирония. Двубуквенные коды авиакомпаний живут гораздо дольше стран, в которых они основаны. Так например код Аэрофлота — SU, что означало, означает, и как мне кажется будет означать, Soviet Union [англ. Советский Союз] со всеми вытекающими, так сказать.

И вот, «я стою встревоженный, бледный но ухоженный». В очереди на рейс Аэрофлота всегда найдется место несправедливости. Даже в Мадридском аэропорту, где обычно очередей нет. “Мааш, а чойта эти китайцы перед наами стааят?” Особая способность искать. И правда, а что еще делать в очереди? Зато нет сомнений что рейс правильный. Но шутки в сторону. Главное достоинство самолета в том, что он летит. Через Альпы, где когда-то шел со своим войском Александр Суворов.

Не очень-то порадовал вылет следующего рейса из Шереметьево 1. В прошлые времена это был знатный отстойник. Но! Чудо творится прямо на наших глазах. Шереметьево 1 преобразился. Появились светящиеся табло, движущиеся полы и другие отблески современного аэропорта. Чего не появилось, так это прямого трапа из самолета.

А еще была есть и будет проблема с интернетом, если у вас нет местного телефонного номера. Для обеспечения безопасности страны, меня попросили указать телефон, на который “вам позвонят”. Нннда. Это уже хорошее начало. Но видимо майора, ответственного за звонки на телефоны, начинающиеся с +1 временно не было на месте. У нас есть интернет. Но мы вам его не дадим! Усы, лапы и хвост не те.

Все это конечно буржуазные мелочи и оппортунизм. Главное в самолете то, что он летит из точки А в точку Б. А в данном случае в город П. Перед взлетом экипаж сказал что туалетные комнаты оборудованы детекторами лжи, пожелав приятного полета. А при подлете к П. Так-же доброжелательно известил что погода хорошая, солнечно (в 1:30 ночи!), -20 градусов по Цельсию …

Город П.

Он красив по своему. Кругом снег. Его много. Здесь нет больших гор, и считается что счастье не за ними. Как может быть счастье за тем, чего нет? Это иллюзия. Даже если есть за чем. Все равно иллюзия. Есть широкая величественная река Кама и три моста через нее. Есть центральный проспект имени Коммунистического Союза Молодежи.

Конечно возраст города нельзя сравнивать с Европейскими местами древнего проживания людей. Ему без года неделя 300 лет. Хотя местные ученые говорят что территория, на которой расположен П, была заселена людьми с древнейших времён. В XVII веке эти земли принадлежали купцам Строгановым, но заезжали владельцы во владения свои нечасто. Шальной народец населял места эти. Наняли бандитов. Выгнали неугодных. Построили медеплавильный завод.

Так и началась настоящая история П. во благо местного отечества. Бандиты, в общем-то, понятие относительное. История, кстати говоря, продолжается по сей день. Главное иметь с собой достаточно связей в Кремле, силы и оправданий. Да и вера поможет, если требуется. Обычно требуется.

Она тут в основном христианская, но есть и другие конфессии. В центре города на улице Сибирская [бывшая Карла Маркса, прим. автора], по которой когда-то ссылали повстанцев-Декабристов в места не столь отдаленные, в Сибирь, сейчас стоит есть всем известный памятник Танку времен Второй Мировой войны. Почитают классиков литературы. В одной руке Энгельс, в другой руке Маркс.

Город известен балетной школой мирового класса и ракетами массового уничтожения. Лесами и лесоповалами. Пельменями и солеными ушами. А еще здесь ледяные скульптуры удивительных форм. И бесконечное небо …

Смотреть все фото

Вместо эпилога

Если смотреть на землю из окна самолета, кажется что мы почти не двигаемся. Или двигаемся очень и очень медленно. Но это обман. Мы летим. Очень быстро летим. Летим каждую долю секунды. И если от нее не останется никаких следов в памяти, значит ее просто не было. Она исчезла из реальности так-же быстро, как и появилась.

Кто-то невидимый нажимает клавишу Delete и стирает секунды, минуты, дни и года из нашей памяти. Из нашего существования. И если невозможно полностью переживать заново то, что уже произошло, можно и нужно оставить хоть маленький след на бумаге. Рассказать. Даже если никто никогда это не будет читать или слушать …

Читать все посты

Личность

Личность как таковая мало кому интересна. Чаще всего нужна роль личности, ее проявления, то чего и ожидается от ее обладателя. Действия. Желания, согласно полу и возрасту. Поступки. Внешний образ, одетый в разноцветные костюмы. Фотография, которой можно любоваться. Миф. А может это как раз то, как личность хочет показать себя внешнему миру. А то и себе, смотря в зеркало. Видимость действия, представленная в нужном свете, ничем не отличается от самого действия. Образ уже по всей своей сути есть видимость.

Самой-же личности почти гарантировано непонимание. В первые дни жизни мы просыпаемся одинокими и непонятыми, хоть и в окружении людей. Резонно предположить что и засыпание будет чем-то похожим. Кто сказал, что в промежутке должно быть как-то по другому?

Наверное лучше этого просто не осознавать, просто играя роль личности в персональной истории. Пить кофе, делать зарядку, учиться, работать, растить детей, строить дом, сажать дерево, хорошо себя вести, соблюдать закон, развлекаться в оставшееся время, читать книжки и спать. Чтобы утром проснуться и начать все заново. Главное не думать про такое целиком. Быть так, чтобы не быть.

А может личность — это как раз и есть душа? Воспетая поэзией, но практически невидимая, непонимаемая и невостребованная. Ведь ей тоже нет особо дела до житейских забав, материальных успехов и бытовых свершений. Летает себе в облачках собственного воображения на небольшом временном отрезке от минус бесконечности до плюс, обреченная на одиночество …

Читать все посты

Мысль

Мысль — это всего лишь короткий и весьма незначительный всплеск электрических сигналов внутри ограниченного пространства черепной коробки. Мысль быстро возникает и так-же быстро уходит в небытие, как будто ее никогда и не было. Не понятая мысль — как написанные, но несыгранные и неуслышанные ноты. Люди часто притворяются что понимают, но им больше по душе глупости, не требующие особых ресурсов сознания. Именно они захватывают умы, распространяются со скоростью молнии, быстро усваиваются и даже иногда хорошо продаются …

Читать все посты

Господа обезьяны

Ну что, господа обезьяны! И дамы тоже. Хотите узнать побольше про гомо сапиенс, про себя? Тогда читайте книжку популярного автора Ювала Харари “Людина розумна. Історія людства”. Лучше конечно на-английском, “Sapiens. Brief History of Humankind” by Yuval Harari. Рекомендую. Даже настоятельно. Почему? Получив подобные рекомендации от трех независимых людей, мнение которых мне небезразлично (и заплатив $17) я решил ознакомиться с первоисточником сам, что и сделал весьма скрупулезно.

По прошлому опыту прочтения умненьких книг я понял, что первая значительная работа автора — как правило самая интересная, и возможно последняя оригинальная. Пока человек еще не в зените славы, он способен мыслить свободно и при удачных стечениях обстоятельств, таланте, образовании и надлежащем финансировании, выдать “на гора” что-то стоящее вашего интереса. Не говоря уже о семнадцати долларах. Данное справедливо не только для писателей, но и рок музыкантов, художников, других творческих людей. По крайней мере так мыслится в моей голове.

Предупреждаю: если вы еще не читали эту книгу, то я не хочу испортить момент, сделав из нее обзор, некую Краткую Историю Капиталистической Партии на трех страницах. Почитайте и приходите обратно. Может понравится будет о чем поговорить.

Итак. Начинается все очень даже “за здравие” биологии, эволюции, генетики и современного образа мыслей. Правда очень скоро становится очень предсказуемо, вплоть до “да ну его к лешему”, мол, про это же все сто раз уже говорили. Революция сознания, роль пшеницы в жизни общества, влияние условий на ДНК и подобное. Как оказалось, продолжать чтение было здравой мыслью. Потом жизнь стала лучше, стала веселей.

Конечно, это научно-популярная литература. Но у автора очень хороший слог, метафоры, широта обзора и глубина. Однако, читать такое без Википедии под рукой достаточно опасно. Наряду с общеизвестными фактами и истинами, рука об руку с ними, могут попадаться новые феномены истории, антропологии, генетики и даже политики успехов капитализма.

Факты, интригующие до неверия в их правдоподобность. Частичная проверка на существование реальности дает весьма разнообразные результаты. Большинство новых (для меня) фактов оказались подтвержденными, и большинство из них — без существенных искажений. Стилистическая сторона и художественная манера изложения принимаются безоговорочно.

Однако есть и явные ляпы. Так, выдвигая идею симбиоза науки, имперского государства и капитализма, всего двумя страницами позже, как подтверждение, приводится пример освоения космоса. Ура, капиталистический человек! На Луну вступил в 1969 году от рождества Христова. А что 10-ю годами ранее в тот-же космос летали спутник, лунный аппарат, собака, Гагарин — и все это никак с капитализмом не связано — остается за кадром. Иначе возникает противоречие в семантических свойствах слова “капитализм”. Тем более что произведение ориентировано на американского читателя, а ему такое приятно будет услышать. Ну да ладно, идея понятная и это не более чем мелкие придирки.

Книга общеобразовательная и общеполезная. Я вполне серьезно. Без иронии. Последующем копание в фактах, событиях, источниках обогащает знаниями лучше курса средней школы, или даже высшей. Где бы я иначе узнал о существовании Бельгийской Империи, наряду с Римской, Российской, Византийской? Да, такая на самом деле была и включала в себя собственно Бельгию плюс африканскую страну Конго. Надеюсь эти знания мне где-то в будущем пригодятся.

Как развивались религии. От анимизма, до политеизма, до монотеизмов, до коммунизма, капитализма и потребительства. И даже Буддизма, гуманизма, фашизма и либерализма. Все в одной главе человеческой истории. Вполне буквально и глубоко символично. Нам всем нужен миф для того чтобы что-то делать вместе и не ссорится по мелочам. Убивать так миллион! И глобальная мировая экономика это тоже миф, один на всех и все на одного.

Или про существование денисовцев (не путать с Деникинцами!), особого типа людей наряду с неандертальцами и нами, гомо сапиенсами. Оказывается это они “открыли” Австралию и аж 100 тысяч лет назад. Сто тысяч! И не по суше какой нибудь, как народы, ставшие американскими индейцами, а по морю-океану, название которого еще даже никто не придумал в то время. Потом этот славный народ истребил там почти всех больших зверюг. Как и неандертальцы, они конечно сами вымерли, бедняги. А пришедшие на смену аборигены стали жить-поживать да добра наживать, дожидаясь прибытия английского капитана Джеймса Кука. И его судьба оказалась не сладкой.

С достаточно мелким подробностями описывается сцена нападения на этого капитана племени гавайских островитян. Как оказалось, до сих пор непонятно, почему аборигены сьели Кука. “Вопрос неясный. Молчит наука” Но это уже немного из другой песни. И все вот такое захватывающее, интересное. Развитие цивилизации от примитивных собирателей до современности, и даже далее.

Однако, философские выводы несколько жиденькие и как правило заимствованные из других разнообразных источников литературы и искусства. Оно и понятно. Автор не философ, а историк по образованию. Что понравилось в области философии — Харари создал свой исторический миф развития. Увидел закономерности. Отделил общее от частного. Или может наоборот. В рамках мифа этого честно обсуждаются другие мифологии, религии, идеологии, предложенные человечеству ранее. А ведь что такое история если не увлекательный рассказ, нарратив по сути своей?

Это не мы покорили пшеницу. Это пшеница покорила нас. Биологически выражаясь. Тоже самое с курицами. Несмотря на распространенье наше по планете, куриных генов стало куда больше, чем наших. А вот собаку мы приручили, оказывается, еще до аграрной революции, и до конца не понятно почему. Следующим на очереди был козел. Но уже в достаточно известных, практических целях.

Справедливости ради замечу: в книге куда больше интересных фактов и идей чем я привожу. И все они заслуживают внимания, интереса и уважения.

А вот размышления о будущем несколько разочаровали. И не столько потому, что в них мало оптимизма (а его в них действительно маловато), а потому что они какие-то предсказуемые получились. Даже когда говорится что люди, или какие-то там новые супер-существа, полукиборги (а полукто?), о которых мы ничего не можем предсказать, будут думать своим непонятным для нас субьективным сознанием, это все равно предсказуемо. И даже ожидаемо. Как космические корабли, которые собирались бороздить просторы и приземляться на космодром в г. Васюки. Но что-то пошло не так в этом шахматном мире. Наверное как всегда законы вселенной подкачали …

В общем, очень интересная и увлекательная книга. И даже $17 не жалко.

А что думаете вы?

Читать все посты

Шлемазл Пипл (Люди в Шлемах)

Шлемазл /ʃləˈmɑːzəl/
1. Человек, защищенный специальном устройством
шлемом — от всевозможных падений и невзгод;
2. Счастливчик (иносказательное, шутливое, разговорное).

С давних времен шлем был предметом военного обмундирования, средством защиты личной и собственной головы от посягательств врагов на полях сражений, при возможных нападениях из-за угла и на всякий случай, даже в кругу друзей. Мало-ли что. “Safety First!” [англ. “Безопасность превыше всего!”, прим. переводчика] звучало вполне буквально. Да и смотрится солидно. Враги, вместо того чтобы бить копьем и мечом по голове, тщетно молотили по шлему а потом, изрядно уставши, сдавались, замирали и сами собой ложились на землю.

Так выигрывались битвы на поле брани, строились и разрушались империи, шел вперед прогресс человечества. Ученые придумывали свои формулы, поэты писали стихи, музыканты — ноты, цари царствовали, революционеры революционерили. И вот однажды мудрый “философ в натуре” [rus., “natural philosopher”], как его называли современники, а еще физик, математик, астроном и теолог английской национальности, известный потомкам как Исаак Ньютон издал три закона и три составных части классической механики.

Третий из них [самый мудрый, прим. автора] гласит что сила действия всегда равна силе противодействия. Была, есть и будет. И иже, и присно, и так сказать, во веки веков шалом. Русский фольклор, до конца не разбираясь в законах теоретической механически, провозгласил подобное несколько раньше — “против лома нет приема, если нет другого лома” — но слава закрепилась за англичанином. Хоть и несправедливо получилось, но во всем на свете есть баланс!  Это неотьемлемая часть самого закона.

Собственная голова — очень хрупкий и деликатный предмет, требующий постоянной защиты. В ней и только в ней находятся все наши мысли, чувства, речь, воспоминания, ожидания будущего. Из нее идут команды о движении рук и ног. В ней зарождаются неосознанные нами инстинкты. В ней живет собственное “Я” а равно и весь остальной мир. В ней-же и находится идея собственной защиты. Не снаружи, а именно внутри.

Казалось, что может быть разумнее физической защиты собственной головы, собственно себя? “Тут мы согласны, скажи, Серега!” Пел хрипловатым голосом русский бард 20 века. Но как охранять? И что, собственно, охранять? Что важнее, внешность головы или внутренность?

В условиях цивилизованного комфорта многие люди твердо убеждены, что велосипедный шлем — абсолютно необходимое средство, для того чтобы отложить процесс покидания этого самого комфорта в направлении мира иного, лет этак на несколько. Наивные люди! Усиление внешней защиты, скажем шлем, по закону баланса и равновесия уменьшает защиту внутреннюю, к тому-же прямо пропорционально. Голова внутри шлема начинает думать о своей защите менее рационально ровно настолько, насколько крепок миф о шлемах.

Чем больше человека заставляют охранять собственную голову, и не только чисто физически, тем все больше он теряет способность о ней заботиться.

Проворная индустрия светлого капиталистического настоящего только “за”. Конечно, конечно! Safety First! Кто против безопасности — тот враг и предатель собственной головы. Не так ли? Повинуясь индустриальному базису, государственно-полицейская надстройка вторит: “Это закон! Ношение шлема обязательно. Разгильдяям, вольнодумцам, сумасшедшим — позор, общественное порицание и штраф!” Знания о собственной голове, включая ее защиту, не вашего ума дело. Это дело общественное!

Да плевать они все хотели с высокой башни на безопасность вашей головы. Особенно ее внутреннюю безопасность. Показуха за ваши деньги. Самый проворные из прохиндеев давно поняли, что имитация деятельности внешне ничем не отличается от самой деятельности. Однако имитировать гораздо проще чем делать, заботиться, создавать.

А вот различные аморальные типы, авантюристы и искатели приключений на собственную голову, не уставали утверждать:

“Жить без шлема — не проблема
Был бы ум, не надо шлема …”

Ведь внутренности головы, так называемый разум, могут защищаться гораздо эффективнее любой внешней защиты. Несмотря на аморальность, они не грешили показухой. Просто потому что в их мире она не имеет никаких оснований существовать.

Представьте себе что через столетие-другое, цивилизация сделает еще один виток и таких апостатов не останется на белом свете. Захотят людишки продлить физическое существование лет на пятьдесят или даже сто. Может и на неопределенное количество, кто знает этих будущих владельцев человеческих мозгов? А случаи непроизвольного падения на тротуарах участятся, да еще с тяжкими последствиями для головы. Разучится народ по человечески ходить пешком. И обяжут всех законные мудрецы цивилизации шлем носить. Не только на велосипеде и мотоцикле, но и на прогулке, по дороге на работу, в метро, машине, самолете, короче говоря везде, где только можно появиться. А еще лучше и дома, мало-ли что может случиться? Зарегистрированы случаи непроизвольного падения с дивана. Закон об обязательном ношении шлема — не только право, но и почетная обязанность каждого законопослушного гражданина.

“Мы жить хотим, рисковать когда хотим, а не охранять себя постоянно. Свободу свободному ветру!”

Прокричат оставшиеся неформалы, аморалы и отщепенцы. Но их никто не услышит, будут крутить у виска в их сторону, и даже иногда посадят в тюрьму особо буйных. Ветер у них в голове, понимаете. Ветер …

Но вообще зачем этой свободе какой-то ветер и дух? Людям нужны комфорт и личная безопасность, гарантированная шлемом. А чтобы не страдала безопасность окружающих, нужно показывать приверженность шлему собственным примером. Иначе — осуждение в аморальной безответственности и усмешки в спину. Время от времени штраф с занесением в учетную жизненную книгу. А то и законная ответственность уголовно-процессуального характера. Для этого ведь он и есть, суровый и справедливый, один на всех. И все для одного.

Счастливчики они, эти Шлемазл Пипл. Счастливчики …

Читать все посты

Часто говорят, но …

Квадратный корень из 4 не всегда 2 (а бывает наоборот)
Выбор еще не означает свободная воля (а бывает наоборот)
Материальный успех не всегда счастье (а бывает наоборот)
Страховка еще не означает здоровье (а бывает наоборот)
Новости еще не означает правда (а бывает наоборот)
“Мы” еще не означает “Народ” (а бывает наоборот)
Закон еще не означает справедливость (а бывает наоборот)
Власть еще не означает превосходство (а бывает наоборот)
Надзор еще не означает безопасность (а бывает наоборот)
Вольность еще не означает свобода (а бывает наоборот)
Ружье еще не означает защита (а бывает наоборот)
Дисциплина еще не означает порядок (а бывает наоборот)
Философия еще не означает мудрость (а бывает наоборот)
Мораль еще не означает нравственность (а бывает наоборот)
Религия не означает духовность (а бывает наоборот)
Уверенность не означает знание (а бывает наоборот)
Брак еще не означает взаимопонимание (а бывает наоборот)
“Я понимаю” еще не означает понимания (а бывает наоборот)
Ноты еще не означает гармония (а бывает наоборот)
Рифмы еще не означает стихи (а бывает наоборот)
Дом еще не означает тепло (а бывает наоборот)
Улыбка еще не означает дружелюбность (а бывает наоборот)
Успехи экономики еще не означает достаток (а бывает наоборот)
Роскошь — не всегда удовольствие (а бывает наоборот)
Смех еще не означает радость (а бывает наоборот)
Шутка — не всегда смешно (а бывает наоборот)
Существование не есть жизнь (а иногда наоборот)

They often say, but …

Square root of 4 is not always 2 (and can be opposite)
Choice is not always free (and can be opposite)
Materials gains is not always happiness (and can be opposite)
Health insurance is not always health (and can be opposite)
News headlines is not always truth (and can opposite)
“We” is not always “The People” (and can be opposite)
Law is is not always justice (and can be opposite)
Power is not always superiority (and can be opposite)
Surveillance is not always safety (and can be opposite)
Liberty is not always freedom (and can be opposite)
Gun is not always protection (and can be opposite)
Discipline is not always an order (and can be opposite)
Clever is not always smart (and can be opposite)
Philosophy is not always wisdom (and can be opposite)
Morals is not always a virtue (and can be opposite)
Religion is not always spirituality (and can be opposite)
Confidence is not always knowledge (and can be opposite)
Marriage is not always a union (and can be opposite)
Saying “I understand” is not always understanding (and can be opposite)
Notes are not always a harmony (and can be opposite)
Rhymes are not always a poetry (and can be opposite)
Home is not always sweet (and can be opposite)
Smile is not always friendship (and can be opposite)
Economic success is no always well-being (and can be opposite)
Luxury is not always pleasure (and can be opposite)
Laughter is not always joy (and can be opposite)
Joke is not always funny (and can be opposite)
Existing is not living (and often opposite)

Читать все посты

Небесный художник

Пока земные обитатели украшают свои елочки блестящими игрушками, суетятся в поисках оливье, шампанского и водки, супруги планируют семейный бюджет и путешествия на следующий год, дети смотрят очередной спектакль про Деда Мороза а хитрый упитанный кот, как всегда спит на диване, обнявшись с подушкой, пока потребители ожидают материальные подарки и моральные открытки с колокольчиками да звездочками, пока вежливые обыватели готовят слегка подправленные, но все еще несбывшиеся, прошлогодние пожелания, небесный художник занят своим прямым делом. Ему некогда. Он рисует облака …

Наступило утро. Земные обитатели, разбивши вечером по неосторожности пару блестящих шариков на елочках с игрушками, суетятся в поисках остатков оливье и шампанского. Водки почему-то не осталось. Обменявшись утренними любезностями по итогам вчерашней вечеринки, супруги отложили обсуждение семейного бюджета до лучших времен, а путешествие — возможно до следующего года. Дети вернулись к любимым экранам телефонов и компьютеров, почти забыв про вчерашний очередной Дед-Морозный спектакль. Потребители получили свои картонные коробки с материальными подаркам, но моральные открытки с колокольчиками да звездочками все еще продолжают поступать. Вежливые несбыточные пожелания обывателей стали прошлогодними, а потому бесполезными на ближайшие 364 дня. Хитрый упитанный кот, так ничего и не поняв, опять спит на диване обнявшись с подушкой. «Nothing changes — Nothing changes» [англ. «Ничего не менять — ничего не поменяется», прим. переводчика] — наверное думает он на языке своих кошачьих мыслей. А небесный художник нарисовал какую-то непонятную людям фигуру из белого дыма, чтобы они хоть немного задумались посреди своих ежедневных рутинных дел. Он старался как мог …

Читать все посты

Джингл Беллс

Декабрь. Подходил к концу очередной год. Бизнес-ориентированные люди до конца не понимали зачем творчество. Творческие бездельники по-большому счету не догоняли зачем весь этот бизнес. Ценители семейных ценностей не понимали ни тех ни других. Все были правы, но правы по своему. И даже маленький, невидимый глазу обывателя, электрон не знал до конца, частица он или волна. Дуальность и неопределенность царила повсюду. А за окном воображения шелестел мир, играя свою назойливую рождественскую музыку про звенящие колокольчики …

Читать все посты

От печали до радости

Радость и печаль есть позитивные и негативные эмоциональные состояния нашего сознания. Мало кто будет спорить что они находятся исключительно внутри нас. Я бы добавил в пределах биохимического компьютера, нашей собственной головы. Этот же компьютер с его “центральным процессором”, “программой” и “памятью” управляет поддержанием состояний в каждый момент времени. Без него совершенно бессмысленно говорить о каких-то состояниях, разве что наделять ими мифологических и литературных героев, мысли о состояниях которые все равно происходят в нашем сознании, как и мысли о нас самих.

Другого просто нет и быть не может. Коты, собаки и разные зверушки, скорее всего, тоже испытывают подобные состояния, но не могут нам об этом сказать. Точнее, мы [пока] не можем их понять и лишь по внешним признакам — положению усов, лап и хвоста — очень примитивно и необоснованно судим об их внутреннем эмоциональном состоянии.

А мы, люди, умеет произносить слова “мне хорошо”, “наступило отчаяние”, “мир прекрасен” и еще много подобных, давая намеки собратьям нашим на общий фон нашего внутреннего мира. Конечно, поймут не все. И глубина понимания будет зависеть от того, как глубоко “пониматели” знают нас, и как долго. Полное понимание субьективного вообще невозможно. Однако, взаимопонимание и со-чувствие [дефис важен!] есть, и их не может не быть. Нас так сложила органическая эволюция природы.

В то время как общий фон чувствуется исключительно внутри нас, на него влияют многие факторы как внутри, так и снаружи. Последнее, кроме прочего, включает в себя мифы, вымышленные абстракции и множество явно не существующих в традиционном смысле предметов и существ.

Оставим в стороне всякую религиозную шелуху, хотя даже она собирается в той-же точке сборки). Мы также [пока] оставим в стороне идею, на первый взгляд близкую к философии солипсизма, когда весь мир мыслится исключительно как внутренний, созданный и создаваемый ровно одним сознанием — нашим — кроме которого нет [семантика этого простого слова, как и его антонима, “есть” — отдельный разговор] ничего.

Как и что влияет на наше субьективное состояние на шкале хорошо — плохо, радость — печаль, надежда / отчаяние? На чисто-физическом уровне, уже достаточно изученном и понятном прогрессивному человечеству, вполне напрямую на состояние это влияет биохимия мозга. Против лома нет приема, как иногда говорят в незаконопослушной среде. Человечество изобрело массу рычагов и ручек управления, подобных громкости на усилителе звука, чтобы управлять собственным внутренним эмоциональным состоянием.

Кофе, каннабис, алкоголь, легальные и нелегальные наркотики, управляющие нейромедиаторами, вполне реально меняют субьективное состояние к лучшему. Хоть направление и не всегда гарантировано — в конце концов оценка “хорошо — плохо” лежит внутри того-же сознания, куда вмешиваются химическим путем. Да, временно. Да, в большинстве случаем с посторонними эффектами для физического тела. Да, во многих случаях порицаемо моралью и кодексом благопорядочного человека. Но нельзя, не кривя душой и будучи в здравом уме, отрицать, что это работает. Замечу еще что все эти средства не связаны напрямую с органической эволюцией приматов Homo Sapiens. Они — относительно новая находка и изобретение человеческого разума, мало что значащая в эволюционном масштабе времени.

Следует заметить что физически-неисправный компьютер справляется со своими задачами куда хуже. Тоже самое можно сказать и о компьютере старом, в котором триггеры и ниточки передачи сигналов уже не такие быстрые. Больному человеку гораздо труднее поддерживать состояние “радость” чем здоровому. При прочих равных условиях, требуется больше внешних вмешательств для достижения одинакового субьективного “хорошо”.

Изменение эмоционального фона возможно и без прямого вмешательства в биохимию мозга. Реагируя на, казалось-бы, малозначимые для жизни аспекты — статус, позицию в общественной иерархии, владение имуществом и деньгами, власть, почитание вплоть до поклонения, самооценку, и другие абстрактно-вымышленные субстанции — внутреннее восприятие запросто может меняться, как в положительную так и отрицательную сторону. Очень ненадолго.

Притом реагируем мы лишь на изменения, а не на уровень как таковой. Первую производную общественного статуса и материального положения, выражаясь языком арифметики. Производные в реальном мире постоянно расти не могут. Иначе получатся численные бесконечности. А их не бывает. Развлекательные игрушечки денежного соревнования могут приносить радость, но только в момент изменения в “правильную” сторону, да и то очень ненадолго.

А люди все верят в будущий успех, молятся религии денег, комфорта и статуса. Как ослики глядят они на морковку из собственных домиков, машинок, яхт и островов, где наступит счастливое “тогда” и “там”. Даже будучи законченным материалистом-прагматиком, трудно ожидать от этой линейной модели материального накопления сколько-нибудь существенного и долговременного изменения эмоционального фона.

В дополнение к “настоящим” атрибутам жизнедеятельности, есть много других, проще и доступнее. Это развлечениями разного рода от массового спорта, поп-культуры, телевидения до танцев, экзотических хобби и фотографических путешествий по мировым достопримечательностям. Подобные активности не только занимают время и внимание, но часто положительно влияют на общий эмоциональный фон. Можно купить билеты на спортивный матч, и не обязательно в VIP сектор, или просто включить телевизор в нужное время, чтобы порадоваться победам любимой команды.

А что если перенести внимание на высокое искусство? Вместо футбола — балет, живопись, театр, музыка, дававшая радости многим поколениям и со временем ставшая классической? Так сказать, настоящее “высокое”. От перемены мест слагаемых сумма меняется, но незначительно. Радости эти вполне оправданны и обьяснимы. Во первых, как красивый костюм или дорогая повозка, это некий признак статуса, принадлежности к особой касте людей, понимающих это самое “высокое”. А с другой стороны это средство поддержание правил красоты для привлечение полов, в общем-то скрытые палочки-выручалочки банальной человеческой регенерации.

Механизмы воздействия подобного рода чуть старше биохимии наркотиков, но не настолько старше. Им от роду не более десяти тысяч лет. От времен Аграрной Революции. Да, это все мелко и несущественно. Да, все это бесследно и достаточно быстро проходит. Но как и в случае с прямым вмешательством, нельзя отрицать, что и это тоже работает.

Есть и более древние механизмы радости. В то время как дыхание, без которого жить не более чем несколько минут, нами не замечается и не приносит особой радости само по себе, вкусная еда может приносить массу удовольствий гурманам и всем голодным людям. Конечно очень ненадолго и только во время потребления. Питание, солнце, воздух и вода абсолютно необходимы для нашего ежедневного выживания. Без и радость не в в радость.

Но еще более базовый и более древний инстинкт — продолжение рода. Так секс, который тоже безусловно влияет на эмоциональный фон через достаточно изученные гормональные механизмы, абсолютно и безусловно необходим эволюции для распространения нашего ДНК и продолжения существования вида. Ему миллионы лет. Он стар как мир.

И хотя сам процесс крайне быстротечен, его последствия часто вызывают эмоциональную цепочку на последующие 20-25 лет, да и наверное на всю оставшуюся жизнь. Забота о потомстве заложена в наши головы безусловно и неопровержимо, иначе нас бы тут давно уже не было. А раз так, раз я пишу сейчас эти слова в полном согласии с Антропным Принципом, значит были и есть ниточки радости для поколений предков, тысячелетиями оберегавших свое потомство. Значит они есть и у всех нас.

От внешнего к внутреннему. Поскольку оценщик — это сами мы, то вместо того, чтобы менять оцениваемое (наверное лучше сказать в дополнение к этому) можно попытаться поменять оценщика. Притом делать это не через биохимические механизмы, так сказать “со-взломом”, не подменяя внешние восприятия описанные выше, а в результате внутренней работы сознания и только его.

Например, можно воздействовать на внутреннее эмоциональное состояние опираясь на какую-то древнюю традицию: восточную философию Дзэн Буддизм, Даосизм, традиционную индийскую йогу. Запросто могут помочь и более поздние религиозные монотеистические культы типа Христианства или даже Саентологии — кому что.

В данном контексте интересен не вопрос существования [еще одно слово, семантика которого не так проста, как может показаться на первый взгляд] того или иного необходимого для практики бога, а психологический и эмоциональный эффект, к которому приводят человеческие фантазии о нем (ней? них?). Возможно даже на молекулярном уровне будет происходить что-то подобное “взлому”, но это в данном случае это уже не так важно.

Внутренняя работа подобного характера бесценна. Она буквальным образом не стоит никаких денег, не требует дорогостоящих билетов или продвижения по корпоративной лестнице, длиной в полжизни, да еще без гарантий успеха. Однако ничего не проходит бесследно. Принимая одну или другую систему оценок, всерьез, надолго, раз и навсегда, человек сознательно лишает себя множества других способов получения моментальных радостей, какими бы глупыми и мелкими они ему не казались.

Следует заметить что доставляя мысленные радости, процесс веры в религию, богов, загробную жизнь, переселение душ и даже в 72-х гурий при условии хорошего поведения, происходит в том-же сознании “верователя”, исключительно в моменте здесь и сейчас. Принципиально он не отличается от каннабиса или бокала коньяка, хотя последнее намного проще.

Надо отдавать себе отчет что менять восприятие изнутри можно только до определенной степени и не до конца. Так, отказавшись воспринимать тепло раскаленного железа или холод арктической ночи, скажем чтобы принять безотлагательные решения в самое короткое время, можно запросто оказаться в пространствах, где царит “исключительная благодать” по словам русского поэта-песенника 20 века, и уже никто ничего не воспринимает.

Эволюции глубоко безразличны наши индивидуальные чувства и эмоции — как положительные так и отрицательные (эмоциональный фон). Она бесцельна. В нее совершенно не обязательно верить. Более того, верить в теорию совершенно бессмысленно. Ее можно знать или не знать.

Подобное можно сказать и про отдельную жизнь, со всеми ее взлетами и падениями. Внутреннее эмоциональное состояние существует само по себе и сабо для себя. Попытки найти общий смысл происходящего, а еще лучше сказать придумывание смысла путем рационального мышления, требуют большой доли фантазии, могут привести в очередную религию, дурдом или примерно вот в такую математику в эмоционально-временных измерениях.

Для понимания потребуются лишь базовые знания школьной программы, немного воображения и жизненного опыта.

Давным давно в древней Греции эпикурейцы пошли именно этим путем. Конечно у них не было телевизоров, Кока-Колы, средиземноморских яхт повышенной комфортности и индустрии развлечений, подобной сегодняшней. Понимая конечность бытия и безразличность придуманных богов, они ставили доступные в то время радости и наслаждения выше всех других ценностей, и возможно в чем-то были правы. По крайней мере мы про них знаем через 2300 лет.

Наши знания о радости могут сыграть дьявольскую шутку: в попытках радоваться больше а грустить меньше, используя широкий набор доступных средств мы может потерять способность радоваться как таковую. С мыслями вообще надо быть поосторожнее. Бывает, они захватывают сознание и живут сами по себе, своей собственной жизнью. А мы, как сторонние наблюдатели, их чувствуем, пытаемся увязать логической сетью воедино, и даже выражаем в черных буквах на белом фоне ..

Читать все посты

Дядя Степа Голубой

Доблестным милицейским войскам посвящается …

В доме восемь дробь один
На углу у Мостовой
Жил веселый гражданин
По прозванию “Голубой”

По фамилии Тарасов
И по имени Тарас
Из районных пидарасов
Самый главный пидарас

Не любили гражданина
За такую срамоту
Одевался в цвет павлина
Видно было за версту

С ним друзья толпой веселой
Шли на ужин и обед
Кто в штанах, кто c жопой голой
Сесть не прочь на табурет

В коридоре смех и шепот,
В коридоре гул речей.
В кабинете наш Тарасов
На осмотре у врачей.

Он стоит. Его нагнуться
Просит вежливо медбрат
Вы не бойтесь, не волнуйтесь
Это же военкомат!

Все от зрения до слуха
Мы исследуем у вас
Хорошо-ли слышит ухо
Правда ли что пидарас

Эх! Не годны вы, Тарасов
Ни на флот, ни на войну
Но в Мундиры Голубые
(Слышали войска такие?
Все как вы, почти родные)
Мы запишем вас тогда
Охранять страну труда

Он шагает по району
От двора и до двора,
Звездно-синие погоны,
С пистолетом кобура.

Кто не знает взгляд Тараса?
Мент-Тарасов всем знаком!
Знают все, что он, Тарас
Был и будет молодец!

И смеются все ребята
Пионеры, октябрята
Те, кто лично был знаком
С этим как бы мужиком …

Двадцать первый век приходит
Интернет повсюду бродит
Но готов пойти на спор
Мы дадим ему отпор

От Содома и Гоморры
Возведем мы ввысь заборы
Чтоб не смог ни плут ни вор
Перепрыгнуть к нам во двор

Арестуем неформалов
И формалов заодно
Выключим Фейсбук сначала
Запретим потом кино

Вдруг откуда ни возьмись
Аморальный враг проснись!
Сеет смуту и разврат
Все на западный на лад

А еще тут либералы
Расплодились, елы-палы
Мысли вольные поют
И на нас, ментов, плюют

Но преступникам в ответ
Говорит Тарасов «нет»
Мы за партией с народом
Побежим в огонь и в воду
В этом нации расцвет
Это наш менталитет!

Мы покажем пидарасам
Буржуазных дальних стран
Порох есть у нас с запасом
И не гоже ловеласам
Соблазнять детей и дам

Ведь недаром сторонятся
Милицейского поста
И милиции боятся
Те, чья совесть не чиста.

К сожалению, бывает,
Что милицией пугают
Непослушных малышей.
Называя непонятным
Некрасивым и развратным
Иностранным словом “гей”

Как родителям не стыдно?
Это глупо и обидно!
И когда я слышу это,
Я краснею до ушей …

Враг кругом и стар и млад
От Курил и до Карпат
Стоп! Спокойно! Мы — защита!
Партии передовой отряд

Но зато когда поймали
Настучали, задержали
Могут не заметить нас
Тут правительства приказ:

Видеть все вокруг должны
Как менты умом сильны
Это ж гвардия народа!
Это ж ум и честь страны!

Я, друзья, скажу вам сразу:
Эти рифмы по заказу.
ФСБ с Госдепом вместе
Обещали тысяч двести

Михалкова книжку дали
Пистолетом угрожали
Что сказать мне им в ответ?
Тяжело ответить: нет.
В этом был их стих и сказ …

(И Тараса-пидараса
Я придумал в тот-же час)

2018

Читать все посты

Pre-packaged

We live in a pre-packaged world. We rarely create. Instead, most of the time we choose “a package”. This is often referred as the “freedom of choice”. Let’s not forget that giving you a free choice, by itself is neither free nor is a choice. It’s rather a manipulation, a manifestation of power and the means of control — however subtle it might be.

You choose TV channel to watch, radio station to listen to. You choose to buy clothes, shoes and styles made for the average consumer, not you. Many of them display the brands we choose, so that more consumers see the greatness of our choice, and make choices of their own. Gucci or Hugo Boss? Gap or Banana Republic? This is to maximize the gains of those who sell. Simple!

To make fast-food even faster, we choose McDonalds vs. Burger King (feel free to substitute it with your personal choice of brand) and then enjoy the menu from 1 to 8 of more or less the same content. We eat pre-made microwave heated pizza, while our kids enjoy pre-mixed macaroni and cheese. Paper or plastic? Iced or hot? Pre-packaged gourmet turkey or pot pie? Red or white?

We choose pre-arranged doctor recommendations and drugs. We choose insurance plans from all 4 best available options. We choose smalltalk and greetings from the pre-packaged meaningless phrases. — Hi, how are you! — Good, and you? — Very well, thank you. — Good!

We no longer talk to a human when we call for help over the phone: for marketing press 1, for customer support press 2, etc., to hear these options again, press 9. The customer support would read a screen with instructions and their menu options, pretending to be human. Some no longer do even this, replacing it with fully automated chat.

Pre-mixed music. Rock, pop, classical, country, jazz, international. Pre-arranged literature. Fiction, drama, comedy, novels. Pre-sorted entertainment. Baseball, football, NASCAR, sitcom.

Pre-packaged political party from the menu of two, one better than the other. And even this choice becomes more and more challenging every year. — Are you pro-gay or anti-pro-choice? (being neither a gay nor a pregnant woman). — Are you anti-pro-immigration or against great-again? Big pharma or Big Oil? Big military or Wall Street?

You can freely choose between Married Filing Jointly and Single when doing your taxes. But if you fail to make this choice for 2-3 years in a row, you may end up in a place with much less freedom of movement.

Pre-packaged lifestyle. Suburban, city, country. House-3-car-garage-kids-schools, apartment-suit-office-job-public-transport or corn-field-tractor-everybody-knows-everybody. Exercise your freedom of choice.

Pre-packaged god. Jesus, Mohammed or Moses? Consider Buddha. Or scrap all these ancient fellow. Choose science. Well, this one is not really your choice, not to start with at least. It depends more on the geo-coordinates you are born in, your family and upbringing. Free will of your parents? Not really. They inherited this, much as you do.

Pre-packaged lifestyle. Suburban, city, country. House-3-car-garage-kids-schools, apartment-suit-office-job-public-transport or corn-field-tractor-everybody-knows-everybody. Exercise your freedom of choice.

And so on, and so on. It’s all like this. No escape. The only real choice it seems, is whether to continue to live or not. Pre-packaged death. Various options available.

But until then, can we create (vs. choose) anywhere, anytime, anything that’s not fed to us just like ranchers feed cattle?

… Even if just only in our imagination.

Читать все посты

Тишина

На каждого человека, даже партийца Единой России или Республиканской Партии США, давит атмосферный столб весом в двести четырнадцать килограмм. Давит! Так популярно пневматический закон природы осветил один турецкоподданный прошлого века. И был прав, возможно, даже не познав глубоко физики как науки.

Звуки тоже давят на нас постоянно. Они окружают повсюду. Они есть всегда и везде. Утро. Зазвонил будильник. Именно со звука начинается новый день многих людей. Мы добровольно взводим “курок” на часах и надеемся, что новый день начнется вовремя. Звук будильника очень просто контролировать — например, выключить первым делом после пробуждения и даже поспать немного после этого, если позволяет обстановка. Этот звук — наш на все 100.

Звуки природы часто воспринимаются как должное и даже ласкают слух, несмотря на громкость акустического сигнала. О, компрессия! Эта палочка-выручалочка звукоинженерного сословия. Она на службе рекламодателей от акустики. Она делает тихие звуки громкими, а громкие — еще громче. Без криминальных поворотов ручки “Volume” по часовой стрелке до 11.

Океанский прибой, пение птиц, шум ветра, стук капель дождя и даже гром, если гроза далеко. Даже если поезд и рельсы, но далеко. Мы к ним быстро привыкаем. Мы можем с ними спать. Нам нечего опасаться.

Наука об эволюции говорит, что если звук где-то там, или даже нам так кажется, когда мы его слышим, мы спокойны. Он не раздражает слух по простой причине — нам нечего бояться. Опасности нет, и/или некого ловить как добычу. И то, и другое — вне прямой досягаемости. Ну, или так кажется — потому, что кажется, что звук далеко. Это природа восприятия звука. На рок-концертах и похоронах мы слышим в первую очередь большой басовый барабан: “бум-бум-бум”. Это абсолютно нормально и даже относительно безопасно в своде современных законов США.

Но чем дальше в лес, тем толще адвокаты. Мы сталкиваемся со многими звуками, которые вне наших сил. Как естественные, так и созданные нами звуки имеют свойство распространяться в пространстве. Их слышно всем окружающим, независимо от того, хотят они этого или нет. Закона о звуке пока нет.

Проехал по улице громкий мотоцикл Харли Девидсон. Пролетел шумный самолет МиГ-31. Соседу вздумалось что-то просверлить с утра пораньше. Гудит завод. Шумит город. Кто-то очень рядом звонко жует чипсы. А кто-то громко разговаривает по телефону, не замечая десятки других людей по сторонам. В лифте, туалете или кафе заиграла развлекательная фоновая музыка. А на улице у кого-то из машины доносятся басы с стиле рэп, способные не только взорвать машину, но и вызвать небольшое землетрясение в радиусе километра.

Мы, непричастные к источникам этих звуковых волн, как ни крути — вынуждены их слушать. Звуковой столб в десятки децибел и сотни частот давит на всех и каждого из нас. Давит! Постоянно и неотвратимо! И лишь потому мы находимся в общем звуковом пространстве, от которого нельзя убежать или даже улететь.

Воздух, которым мы дышим, трудно присвоить себе, сделать персональным. Для этого потребуется специальная изолирующая камера, что весьма непрактично. Скажем, когда Нефтеперерабатывающий завод орденоносного города Пермь выпускает в атмосферу свои ароматные дымы, дышат все, а удовольствие от прибыли получают немногие. Это тоже столб, только химический. Теоретически с ним справиться можно. Мы, конечно, все “ЗА” зеленые леса, поля, горы и чистый воздух в Уральском Военном Округе. Однако, в силу многих обстоятельств, в обозримом будущем с дымом этим
вряд ли что-то удастся поменять. Это данность современности.

Забравшись на высокую гору или забредя в лес в безветренный день, вы заметите, как ломит уши от ниоткуда взявшейся тишины. Как будто чего-то не хватает в звуковом окружении! Шум, которого нет. Наш мозг его создает
по привычке. Так, люди, живущие в высокой загазованности, первое время плохо чувствуют себя на свежем воздухе. Это пройдет!

Оказавшись в далекой стране Японии, вы вдруг обнаружите, что разговариваете громче всех в транспорте, если, конечно, рядом не окажется всегда смеющихся непонятно над чем американских туристов. Ни вам, ни им, конечно, ничего не скажут, но посчитают за варваров-пришельцев. Ведь звуковой столб часто создается нами, и мы даже этого не замечаем.

А тишина — она одна на всех, и она на вес золота …

Читать все посты

Ленин и Фейсбук

Каждая кухарка должна научиться
управлять собственной лентой новостей
(Неизвестный автор, “Блоги”, 1917)

 

История о событиях осени 1917 года в России, известных как ВОСР (Великая Октябрьская Социалистическая Революция), рассказанная и пересказанная многократно, воспетая в стихах, прозе, мраморных изваяниях с винтовками на станциях метро, в кино и на телевидении — сущая неправда. Верьте или не верьте.

Последние исследования западных ученых неопровержимо доказали всю несостоятельность трактовки событий, с кульминацией в момент залпа, на мало значимом сереньком пароходе “Аврора”. Как оказалось, зачатки информационных технологий, столь привычных нам сейчас, были уже в те далекие времена. Лента новостей была сродни телеграфной бумажной дорожке с “точка-тире, точка-тире”.
Утро без ленты — это не утро. Только задумайтесь, ну как могли люди выжить без коммуникаций в реальном времени, IP адресов и фотографий кошек со значком “нравится”?

Факт наличия прото-Айфона у вождя мирового пролетариата тщательно скрывался царской охранкой. Конечно, скорости передачи данных были всего-то 3 буквы в секунду. А до воплощения идеи светящейся клавиатуры на экране еще не прошли необходимые десятилетия технического прогресса. Подобные устройства были и у других революционеров-интеллигентов. Для рабочих и солдатских депутатов из Сеула через Берлин и Париж тайно закупались устройства прото-Андроид, подешевле и попроще.

Вся Партия Большевиков состояла из множества ячеек на местах, групп прото-Фейсбука, открытых для чтения ленты, но для вступления требовавших подтверждение модератора, плюс еще рекомендации 2-3 участников. К новичкам относились хорошо, особенно к тем, кто сходу ругался матом. А вот умники, рассуждающие о философии и диалектике перехода количества в качество, вызывали недоверие. Даже иногда попадали в бан. Считалось, что так можно поймать прото-ботов, пытавшихся отрицательно повлиять на большевистские настроения в массах.

Производство автоматических печатных машин было давно налажено Тайной Канцелярией, факт, который долго держался под замком (использовался шифр Цезаря) и не попал в книжные учебники. Говорят, машинки эти выходили в сеть, создавали аккаунты и без участия человека вели дискуссии в закрытых группах. Дезинформацию в массы! Безопасность в те времена была в зачаточном состоянии, а о приватности данных не могло быть и речи. Говорят, машинки даже помогли повлиять на выборы короля Франции в 1916 году.

Меньшевики, как отчасти следует из названия, были менее успешны в виртуальном маркетинге собственных идей, и потому далеки от народа. Левые Эсеры и Анархисты кроме прото-Инстаграма не признавали, ровным счетом, ничего. Ну подумайте сами, сколько сил и энергии уходило на одну черно-белую фотографию с магниевой вспышкой на тему уличной несправедливости и произвола полиции. И какой ничтожный был ее рейтинг популярности. 26 просмотров. 3 лайка. 1 комментарий, и тот матерный. Просто замечательно … Другое дело — кошки! Под ними даже люмпены ставили лайки и делились в группе “Отбросы Общества — Объединяйтесь”.

Самая главная, и по известным причинам, закрытая группа большевиков называлась кратко — “ЦК”. В 1917 году главными модераторами были Ленин и Троцкий. Туда почти никого не пускали, кроме изначальных создателей. А если исключали, то с анафемой, автоматическим исключением из всех других групп, плюс обязательным удалением постов и комментариев, включая лайки. Доходило даже до разборок, рукоприкладства и стрельбы из наганов в физическом мире.

Ненавистный царский режим тоже не дремал. Он отчетливо понимал, что по Европе бродит не только призрак коммунизма, но еще и прото-пакеты информации, подрывающие устои общественного строя и саму государственную власть. Их глупо отрицать, хоть и нельзя увидеть. Казна была в жалком состоянии, и потому покупать Айфоны или даже Андроиды было непозволительной роскошью. Тем более, что компания “Яблоко” ввела запретные санкции против особо приближенных к императору особ, а китайские подделки не работали — девять из десяти. Зато в руках у режима были прото-системы слежения, перехвата и блокировки определенных комбинаций букв на печатных машинках. Правда, работали они не лучше китайских подделок Айфонов.

Однажды выследив вождя по слабоуловимому сигналу связи “точка-тире-точка,” жандармы чуть не схватили его в городе на Неве. Сигнал пропал где-то в районе Разлива, а где именно — так и не удалось установить. Там связь была просто никудышной. Половина “звездочки” прото-Билайн. А в каждый шалаш с инспекцией без спроса ходить накладно, да и неэтично как-то. Станешь потом предметом бесконечных анекдотов неблагодарных потомков.

Говорят, именно там, в шалаше, в полной изоляции и режиме “офлайн” будущий вождь рабочего класса от скуки, буква по букве, набрал на своем Айфоне заметку “Государство и Проституция”, над которой дружно смеялись соратники по партии и даже местные крестьяне. Сюжеты и манера изложения были доступны для всех. Но потом, уже в Петербурге, при синхронизации данных с одним из сетевых сервисов, произошла ошибка. Бэкапа, ясное дело, не было. Текст, впоследствии ставший классическим, восстанавливали подручными средствами, как могли. Получилось не очень.

Размышления Ленина, склонившегося задумчиво над Айфоном, привели к идее о триедином начале материализма, этого краеугольного камня марксистской идеологии, немного попахивающего христианских душком: Диалектический Материализм (ДиаМат, “отец”), Исторический Материализм (ИстМат, “сын”) и не менее важный Потребительский Материализм (ПотМат, “дух святой”).

Значимость последнего не всегда до конца понимали недобитые философы от интеллигенции. Зато каждый рабочий всей классовой сущностью чувствовал важность и неизбежность собственных цепей. Желание приобрести новый девайс c роторным циферблатом и яблоком в середине — движущая сила пролетариата. Так, и только так можно прикоснуться с святому информационному духу! Впоследствии оригинальная классическая работа была искажена хакерской группировкой “Оппортуниус” (их последователи будут взламывать серверы кандидатов и президентов США, тонущих во лжи порочной буржуазной идеологии и личных склоках) и вошла в анналы истории как “Три источника и три составных части марксизма”.

Ленину приходилось скрываться не только в реальном, но и в виртуальном пространстве. Аватарку лысоватого дворянина с бородкой, в жилетке и кепке, знали повсеместно. У этого аккаунта было более миллиона подписчиков, не все из них — верные сторонники группы “ЦК”, хоть и ставили лайки под постами “Апрельские Тезисы” и “Записки Постороннего”. Вождь был также известен под аккаунтами “Кубышкин”, “Лысый”, “Тяпкин-Ляпкин”, “Картавый 69”, “Петербуржец”, “Вован_1871”, “Старик”, среди множества других. Прото-искусственный интеллект охранки был слаб для установления связи между всеми этими именами псевдонимами.

Прото-Убер, этот самый безопасный и относительно недорогой способ передвижения, в то время включал сервисы “Общая Телега” (эконом), “Повозка” (наиболее популярный), “Карета” (для желающих показать статус без наличия достаточных средств) и “Личный Броневик” (VIP). Убер пытались запретить власти, под нажимом союза извозчиков и лобби. Но потом охранка поняла, что с Убером этим проще ловить революционеров по информационному следу, а то и подсаживать специальных извозчиков-провокаторов, да разговорчики о том, о сем заводить.

К началу 1917 года в сети стал широко популярным прото-мессенджер “Телеграф”. Официальные власти до конца не понимали всей сути новых времен и потому, на всякий случай, пытались запретить телеграфное общение, объявив его незаконным и обрезав все мыслимые провода, ведущие из страны к телефонным станциям какой-то компании
со странным названием, заодно обрубив пару сотен собственных.

Прослушивая телеграфные разговоры, надзиратели никак не могли понять, о чем там речь. Рабочие, солдаты и даже дворянские большевики-интеллигенты несли полную околесицу из слов и букв, безо всякой смысловой нагрузки. А непонятное всегда пугает,
и особенно, власти. Невдомек было этим недоучкам от профессии Шерлока Холмса: незачем искать смысл там, где его нет. А методы просто-криптографии они еще не проходили. Другое дело, разогнать недовольных с плакатами на площади.
Некоторых посадить.

Поговаривали, что Телеграф этот придумали швейцарцы, а деньги на разработку дали немецкие банкиры, чтобы подорвать великую Российскую Империю, так сказать, изнутри. Дать людям общаться, а там, глядишь — она и сама рухнет. Чтобы ускорить светлые времена, в Телеграфе была нарисованная карандашом от руки пушка.

В солдатских и матросских группах админы усердно объясняли, что в пушке этой есть некий тайный смысл, и за недостатком знаний о синхронизации данных в реальном времени среди народных масс, говорили: “ждите громкого хлопка и дальнейших инструкций”. Надо заметить, звуковые возможности в те времена были не лучше патефона с трубой. Но для хлопка ведь и не нужно стерео звука, который еще даже
не изобрели.

Большевики печатали бумажную газету “Правда” лишь для отвода глаз, прекрасно понимая, что никакой правда там никогда не было и не будет. Фейсбук и Телеграф были куда более надежным средством строить группировки по свержению Временного Правительства. Полгода назад сам Царь, увидев брожение в умах и поняв всю безнадежность ситуации, закрыл навсегда свой аккаунт в Твиттере, предварительно поместив пост в 140 символов об отречении от престола, с несвойственной ему ранее ненормативной лексикой в адрес особо активных заговорщиков.

И вот настал день, когда все поняли, что дальше так жить нельзя. Верхи ничего не могут, а низы ничего не хотят. Картинка пушки в Телеграфе поменяла цвет (недавно был обязательный апдейт приложения). Для отвода глаз Временного Правительства был пущен в ход небольшой серый крейсер с железной пушкой на борту. Но сигнал к бою дала не она, а именно та, которая в Телеграфе.

БУМ!

Дальнейшие инструкции были крайне просты — бежать в сторону Зимнего Дворца, бить недобитых, а заодно захватить Почту и Телефон (Телеграф уже был в надежных руках). Сказано — сделано. Такой массовый прото-флешмоб явно не ожидали юнкера и Временное Правительство.

Броневик, площадь. Ильич произносит речь.

“Революция, о необходимости которой все время в Телеграфе говорили большевики, свершилась!”

Аплодисменты! Ура! Выстрелы в воздух! Только потом упоминания о прото-мессенджере Телеграф будут навечно стерты из анналов истории. Были, конечно, энтузиасты, записывающие события на свои маломощные устройства с круглым циферблатом.
Но увы, ни одна копия не сохранилась.

Победа Великой Революции наступила неотвратимо и молниеносно, а равно и неожиданно для ее главных организаторов. Сперва они обменивались поздравительными постами, ставили лайки, делали селфи около броневика на фоне Зимнего, и вели себя, по нашим меркам, вполне достойно.

Но мудрый Ильич быстро сообразил, к чему это все идет в новых условиях. Завтра Троцкий провозгласит какую нибудь очередную философскую чепуху. Изрядно подвыпившие Бухарин и Зиновьев начнут дерзко комментировать бесконечными тирадами со знаком 🙂 и намеками на нетрадиционную ориентацию оппонентов. Маяковский публично пошлет всех, кто не понимает его рифмы, на@#$. Сталин не поймет, о чем речь, посчитает, что его в очередной раз публично держат за дурака, и предложит всех расстрелять.

А какой-то козел с ником “Феля_Дзе” и аватаркой коня в пальто (если честно, да он даже на козла-то не похож!) опубликует фотку “Вова и Инна в Париже”. Да еще с тэгом пользователя “Наденька_КК” и приветом “вот куда ведут буржуазные нравы”. Ужас!
За такое только виртуальный расстрел на месте. Нет Айфона — нет человека. В Сибирь. 10 лет без права подключения.

2352 комментария спустя, взаимные обзывательства личного характера, кнопка “я тебе больше не друг” — и революционеры угомонятся до следующего утра. Потом побегут удалять картинки и цитаты, говорить: “Я такого не говорил!”, “Это провокация!”, “Мой аккаунт вчера взломали оппортунисты!” и оправдываться всеми силами и средствами. Но поздно, батенька, поздно! В сети нет понятия “удалить”.

Сказанное в сети, не вырубить топором. А ведь если так дальше пойдет, да каждый вечер, то все члены супер закрытой группы “ЦК” забанят, а то и вовсе перестреляют друг друга. Кто виноват? Ну конечно, буржуазный капитал, немцы всякие и даже Северо-Американские Соединенные Штаты. Это они придумали коммуникации. Это их злостный план.

Ну и евреи еще. Беспроигрышный вариант в любом абстрактно-обвинительном деле, товарищи. А ведь они не только в САСШ заморском. Они вот тут, в самом сердце админов группы “ЦК”. Того и гляди диктатуру установят. Троцкий только и ждет этого. А как к власти придет, так сразу перепишет Манифест группы, а то и Условия Пользования — и каюк самой идее большевизма.

А тем временем, страницы “Земля — Крестьянам”, “Фабрики — Рабочим”, “Водка — Солдатам”, “Кокаин — Интеллигентам” взлетают в рейтингах выше крыши. Миллионы лайков из-за рубежа и внутри страны. Прото-автопереводчик весьма неточно доносит тонкий солдатский юмор на английском и французском, но суть понятна. Пьют везде. Одинаково много, и с похожими последствиями.

Что делать? Покончить раз и навсегда с этим дьявольским изобретением. Оно разрушило старый режим — разрушит и новый. Все телефоны на слом, товарищи! В порядке Красного Террора. Несогласных — в расход. Без сожалений. Телеграф в руках кулаков и люмпенов — враг рабочего класса. Так и порешили.

Прошло каких-то сто лет, и …

Читать все посты

Главное, чтобы костюмчик сидел

Так было уже давно. Испокон веков. Большинству людей абсолютно по-барабану что ты думаешь. Да, наверное, всем. Всем на свете. Не мысли твои, и даже не слова, а действия нужны общему прогрессу человечества. Учись, работай, расти детей, строй дома, сади деревья, развлекайся по возможности, соблюдай закон и мораль, спи по ночам, набираясь сил на следующий оборот земного шара вокруг своей оси. Он случится сам по себе, думай что хочешь. Или не думай. Ни замедлить ни ускорить! Ближайшая звезда неотвратимо поздравит с наступлением нового утра. Улыбочка! Физзарядка! Шагом марш!

Мысли твои — лишь вспомогательный инструмент. Главное чтобы ты функционировал, да соответствовал ожиданиям природы и общества. Ведь, “чему нас учит, так сказать, Семья и Школа?”

Очень важно поменьше про это думать и пытаться не осознавать. А в случае чего, забыть при первой-же возможности, и желательно без употребления химических средств воздействия. Так проще и полезнее для всех, включая твой собственный биологический агрегат с парой рук, ног, ушей, моторчиком, гоняющим эритроциты и гемоглобины. Да еще Центром Управления Полетов, по совместительству приглядывающим за этим сложно устроенным хозяйством через призму практической необходимости, страха, удовольствий и баланса рациональности.

Бессознательное рациональное существо — наиболее эффективный способ выживания вида.

Отдельные импульсы программы “Я”, терабайты структуры «SELF», случайно образовавшиеся чувства и мысли, не представляют большого интереса на поле боя. Они приходят ниоткуда и так-же незаметно уходят в никуда. До них, до этой Персональной Вселенной, существующей в небольшой отрезок времени от одной бесконечности до другой, в сущности, никому и дела-то не должно быть. Тут нет фотографий и кнопки “Like”. А там, снаружи, главное чтобы костюмчик сидел! Наряжайтесь по праздникам и будням …

Этот я не есть “Я”, зеркало. Этот я есть “ТЫ”, отражение.

Читать все посты

Белый парус в море наживы и криптогана

to:helloWorld.anythingNew(), return:
{ «0»: «string: same old, same old» }

В половине двенадцатого с северо-востока, со стороны деревни Шереметьевки, на блестящем лайнере с надписью “Рога и Копыта Эирлайнс” (ранее именуемого “Аэрофлот”), в кресле 13F в воздушное пространство Кремниевой Долины влетел молодой человек лет тридцати.

Его тонкая шея была укутана в модный капюшон куртки “худи”, ноги были в лаковых кроссовках с резиновым верхом апельсинового цвета. Носки под кроссовками были! В руке молодой человек держал никому не понятную в эти дни астролябию с символом иностранной буквы “У”, с двумя черточками сверху.

Выйдя из аэропорта SFO, он заметил, откуда ни возьмись взявшегося, бездомного с табличкой “беру подаяния в любой валюте”, который весело вскричал:

— Дядя! Дай пару биткоинов!

Молодой человек вынул из кармана Айфон, что-то на нем щелкнул, иронически посмотрел на бездомного и воскликнул фразу, очень скоро ставшую крылатой в крипто-финансовых кругах:

— Может быть, тебе дать еще хеш-ключ от аккаунта, где настоящие деньги лежат?

Зарвавшийся представитель американского люмпен-пролетариата понял всю беспочвенность своих претензий и немедленно отстал.

Молодой человек солгал: у него не было ни аккаунта, где не то что деньги, пустые смарт-контракты могли бы лежать, ни тем более хеш-ключа, которым можно было бы в него войти.

Быстро освоившись в местной обстановке, молодой человек свистнул Убер и покатил в город. По пути он глубокомысленно спросил извозчика, по внешности и акценту пожилого выходца из неопределенной среднеазиатской страны:

— Ну что, отец! Невесты в вашем городе есть?
— Кому и Фейсбук невеста.
— Больше вопросов не имею. Гони тогда на Песчано-Холмовую. Да побыстрей. Меня там заждались уже …

Молодой человек снова солгал. Его никто не ждал на Sand Hill Road, этой “Мекке” мирового венчурного капитализма. К тому же историю про революционного лейтенанта Петра Петровича Шмидта местные финансовые акулы, скорее всего, не читали. Нужен был план, а времени оставалось немного.

Распахнув первую попавшуюся дверь первого попавшегося офиса венчурного капиталистического фонда, молодой человек заявил:

— Я Иосиф Шмидт. Из “ Шмидт энд Шмидт Стартаперс”, — надеюсь, слышали.

Его русский акцент выдавал либо агента КГБ, маскирующегося под инвестора, либо жулика самого высокого класса. Либо всего этого одновременно. Или, не дай бог (тьфу, тьфу, тьфу!), тайного проверяющего Федеральной Налоговой Службы IRS. Секретарша решила не испытывать судьбу и не бросаться фразами типа: “Вас тут не стояло! Иди, откуда пришел”, прочитанными когда-то в секретной методичке по культуре СССР. Предложив кресло и кофе, она пошла осведомиться у более ответственных работников, как поступить. Добавив лишь:

— Подождите минутку. И пожалуйста, будьте добры, не наносите никаких спреев на дверные ручки. А то сейчас в мире сами знаете что творится.

— Да что Вы, что Вы! Я только по делу, —
сказал молодой человек, покачивая астролябией с символом иностранной буквы “У”. Это еще больше заинтриговало секретаршу, рассказавшую дрожащим голосом увиденное младшему менеджеру фонда. Старшего, как всегда, не было на месте.

— Аааа, господин Шмидт! Добро пожаловать! Хлеб да соль! Шалом Алейхем! Велкам, так сказать .., — расплылся в улыбке младший менеджер, — я совсем закрутился и забыл, что у нас назначена встреча. А календарь мой переполнен, наверное, как и Ваш. Проходите, проходите …

— У меня к Вам деловое предложение, от которого будет невозможно
отказаться, — сказал молодой человек, войдя в кабинет и усевшись в модное кресло, — мы с Вами взрослые люди и прекрасно понимаем, что ставшие популярными всякие крипто-что-то-там не более чем жульничество в особо крупных размерах.

Люди меняют одни токены на другие, как фишки на рюмашки в Лас-Вегасском казино, думая, что так можно разбогатеть. Черта с два! Так можно сделать посильный вклад собственными деньгами в постройку нового отеля с фонтанами. Говорят, есть 400 относительно законных способов поменять эти крипто-фишки на что-то более реальное и при этом умудриться не сесть в тюрьму и не оказаться преждевременно на кладбище, но это рискованный бизнес. Куда более рискованный, чем Ваши вложения в стартапы.

Пару сотен лет назад народец гонялся в поисках золота, думая разбогатеть. Ну и что? Где они, эти искатели приключений и бесполезных ископаемых? Их потомки стали бомжами в заброшенных богом золотоискательских городках.

А вот те, кто продавал лопаты, шил джинсы и возил весь этот сброд на паровозе, стали Ливай Страуссами и Стенфордами. Кстати, Ваш город Сиэтл, где сейчас известные на весь мир Майкрософт, Амазон и Боинг, обязан своим развитием бизнесу интимных услуг для удачливых искателей желтых металлов пару веков назад. Список можно продолжать.

Но даже чтобы продавать лопату, ее сначала надо сделать. Это занимает время, требует денег и несет риски. А вот воздух окружающей нас атмосферы есть в любых количествах, просто так. Однако, в 19 веке желающих его купить было немного. Но времена меняются! Ведь, чтобы продать что-то ненужное, надо всего лишь убедить людей, что оно нужное. В век информационных технологий это гораздо проще. Посмотрите на современных продавцов всякого модного хлама, или на Wall Street, к примеру. Понимаете?

— Хо хо!!, — воскликнул менеджер и на всякий случай включил скрытый микрофон с записью.

— Что “хо хо”? ОГОГО!!, — быстро отреагировал молодой человек, мысленно подсчитав, насколько велик будет первый раунд инвестирования, — идея крайне проста. “Крипто Уши Мертвого Осла“, или кратко “КУМО”. Полное название на английском “Krypto Dead Ass Ears”. Почти дословный перевод русской поговорки, за исключением первого слова, отсутствующего в любом фольклоре.

Так говорят у нас в народе, чтобы подчеркнуть эксклюзивность, необычность, связь со временем и некую тайную, не сразу заметную привлекательность. Мол, вам этого не понять, ну да и ладно. Потом пожалеете. В звучании краткой формы есть налет восточных философий, что в данное время стало модным среди молодежи и бизнесменов до 30.

Для начала реализации мне потребуется один миллион долларов, желательно наличными и желательно сегодня. Только, пожалуйста, никаких токенов и коинов. Если банк всю сумму сегодня не выдаст, то хватит 500 тысяч, а еще 500 останетесь должны завтра утром.

— Wait a minute! [минутку!]. А идея-то сама в чем?, — перебил менеджер.

— Лед тронулся, господа венчурные капиталисты! Лед тронулся!, —
подумал молодой человек про себя, — а идея в том, что мы выпустим новые коины “КУМО”. Буквы кириллицы не случайны. Они придают таинственность и некую тень интернациональности. Мы сознательно отказываемся от латинизации. Тем более, что всякие биржи и индексы нам ни к чему.

На токены эти, конечно, как и на все другие, особо ничего не купить — дома, машины, пароходы, самолеты там всякие. Зато можно учить людей со степенью жадности чуть выше средней, как их продавать. Хоть за другие коины, хоть за черта лысого. Хоть в благотворительность отдавать взамен на тщеславие. Это нам не важно. А важно то, что за обучение наше, “путь от незнания к знанию”, как говорили классики марксизма, люди будут платить настоящими долларами, фунтами и евро. Рубли и прочие ненадежные финансовые инструменты мы в расчет не берем. И побольше цинизма! Людям это нравится.

В мире наживы и чистогана богатство — это материальная мечта, к которой люди идут всю жизнь, а приходят на кладбище. Примерно, как осел идет за морковкой. Замечу, отчасти это коррелирует с названием предприятия. Но мы — не морковка, и даже не осел. Мы будем учить других ослов — где взять, а более точно, купить морковку и как ее правильно подвесить. Следующий этап — это обучение учителей и так далее. Он в десятки раз прибыльнее и масштабируется экспоненциально. Однако, об этом говорить пока немного рановато.

— Замечательно! Beautiful! Не то, что все эти наши Твиттеры-Шмиттеры, которые не заработали еще ни одного доллара. А ведь они, по сути, даже ушей мертвого осла продать не могут. Лгуны и обманщики. Играют на честолюбии людском, да засоряют информационный мир политикой …, —
подумал менеджер.

Молодой человек понимал, что бык и рога — вот они, собственной персоной, здесь, перед ним, и если сейчас же их не взять, то убегут в неизвестном направлении, и, возможно, убегут навсегда. И тут его понесло!

— Пора приступать. Начнем с Практического Семинара по продаже “Ушей” одновременно на 12 столах. Для придания важности и некой интеллектуальности происходящего потребуются шахматные доски, на которых и будут размещены золотые фишки с загадочном символом “У”. Это наш логотип. И никаких намеков на доллары и евро! С ними участникам семинара придется расставаться в особо крупных размерах и это, как раз, самый главный аспект обучения. Да, еще участники должны предварительно подписать документы о неразглашении коммерческой тайны и положить на депозит как минимум миллион долларов каждый. Верхний предел не ограничен.

— Мил человек, тут все понятно даже ослу. Но зачем вам деньги нашего фонда? Ведь вам их принесут и отдадут участники первого же такого семинара. Вы сами-то верите в успех?

— Что за пошлости! Зачем деньги, зачем деньги? Вы о чем, любезный? Это совершенно необходимый ресурс. Так сказать, взлетная полоса. Вы ведь знаете, что такое “рост”. К тому же без первоначального миллиона я не смогу свободно мыслить, хоть и безгранично верю в успех. Но если в него не верите Вы, то как понимаете, мир не без добрых (осс …. чуть не слетело с языка!) инвесторов. Начнем с ангелов, дантистов и недобитых Федеральной Налоговой Службой IRS мелких мошенников-банкиров, накопивших по паре сотен тысяч и желающих разбогатеть на чужих идеях.

Итак, для первого семинара мы арендуем отель “Розовое Дерево” неподалеку. Туда часто залетают всякие пижоны с деньгами на Феррари и Ламборгини. Сейчас вот еще Тесла в моде. Самое подходящее время — это четверг вечером. До конца не понятно почему, но есть исследования, основанные на Искусственном Интеллекте и Больших Данных, утверждающие, что именно в это место и время Вселенная призывает богатых людей расстаться с накопленным честным трудом капиталом. Вы, конечно, знаете, о чем я говорю?

Менеджер, безусловно, знал про Rosewood Hotel через дорогу. Более того, частенько там бывал сам. В нем действительно очень дорого и нередки Феррари. Раз в пару лет в этом отеле власти накрывают высококлассный притон, тайно организованный кем-то из местных, и как раз по четвергам. Но притон, как птица Феникс, каждый раз возрождается заново из легально-правового пепла. Видимо, есть тут какая-то общечеловеческая закономерность.

— Да, конечно. Sure! Место самое подходящее. И (хммм), время тоже.

— Вот видите! У нас уже есть взаимопонимание о вере в успех. Это, конечно, только первая ласточка. При положительных результатах, а они неизбежны, у нас сразу появляются как минимум 12 платных клиентов. А у них как минимум 12 миллионов наших “ушей”. Плюс знания. А что они с ними будут делать? Продавать другим! Но не просто так, а за процент нам. Клиенты должны быть абсолютно убеждены, что в противном случае вся идея рухнет и они останутся с никому ненужными ослиными ушами. А такая перспектива может понравиться не всем. Не так ли?

Для начала установим правила 70/30 (70 нам, в долларах, фунтах и евро), а потом посмотрим и скорректируем бизнес стратегию по мере надобности. “Ушей” можно выпустить безгранично много. Главное, чтобы не начались подделки. Для защиты от них в последние годы есть серьезные наработки в математике так называемых “цепных блоков”. Слышали, наверное? Китаец какой-то придумал. Правда, никто не знает какой. Да и не важно это уже.

От Сан Франциско до Нью Йорка, от Берлина до Парижа, от Севильи до Гренады, и даже от Курил и до Карпат, любители разбогатеть будут продавать наши “Крипто Уши Мертвого Осла”.

Многие из них, собственно, уже давно это делают, только вот сборы идут мимо наших карманов. Работая в банках, страховых компаниях, юридических конторах, корпоративной среде и даже правительстве они чисто интуитивно следуют той же идее, но не могут ее полностью осознать. А без полного “осознания, так сказать, и просветления”, как пел один наш известный бард, правда, в несколько другом контексте, люди ровным счетом ничего не добавляют в копилку прогресса человечества. Мы им в этом поможем! Не бесплатно, конечно. Крайне не бесплатно.

Не так далеко время, когда Илон Маск запустит свою ракету на Луну и другие планеты. Там будут селиться люди, строиться города. Космические корабли станут бороздить просторы Солнечной Системы и близлежащих галактик, обитатели которых тоже, безусловно, захотят поучаствовать в семинарах по продаже “КУМО”. Крипто-мета-галактическая столица мира перемещается в Пало Альто! На месте Rosewood Hotel на средства разбогатевших меценатов, возможно, из потомков тех 12 счастливчиков первого раунда, строится замок-музей с именными табличками, картинами на стенах и статуями отцов-основателей новой Империи Добра и Всеобщего Взаимопонимания ….

Молодой человек продолжал говорить и говорить без остановки, хотя в этом уже давно не было никакой практической необходимости.

Увлеченный идеей ослиных ушей, менеджер по ходу беседы отменял назначенные встречи и звонки коротким щелчком на клавиатуре компьютера. В голове пульсировала мысль:

— Ведь я уже, собственно, делаю это который год. Но богатеют почему-то другие. А тут сокровища несметные почти сразу и почти гарантированно.

Незаметно выключив тайную кнопку записи разговоров, он задумался о том, зачем ему вообще этот фонд? Ведь он тут не самый главный, а 70 процентов доходов от продажи чего-то очень похожего на “уши”, а то и куда более, растекается мимо его поля зрения. Но пока удержался от скоропалительных сию секундных решений. Пока …

Спокойствие, только спокойствие. Умное лицо, и никаких резких движений. Так работает инвестиционно-финансовый мир. А надо всего миллион какой-то. Конечно, вот так взять и отдать собственные накопления страшновато. Да и не хватит все равно, придется занимать у дружков, а то и в банке под проценты.

Ааааа! Елы-палы! Асохен вей! Игра стоит свеч! Все эти шлимазлы Гейтсы и Цукерберги ведь тоже когда-то бросили свои университеты, да пошли “уши” продавать. И вот как продали! Весь мир до сих пор на ушах.

— Господин Шмидт, Ваше предложение выглядит очень перспективным. Однако, я не уполномочен принимать решения так быстро от лица нашего фонда. Согласование потребует времени, бизнес-план и всякие презентации с графиками роста “ушей” на ближайшие 5 лет, легальные вопросы и т.д. Однако, я хотел бы поучаствовать в этом проекте лично.

Времени мало, и, как говорят у вас на родине, “куй железо не отходя от кассы”, наверное, имея в виду высокооплачиваемых рабочих в очереди к банкомату. Это, конечно, аллегория и преломление через призму культуры, да и за достоверность перевода я не ручаюсь. Я распоряжусь, чтобы Вам выдали средства частично сегодня вечером и частично завтра утром.

Правда, собрать такое количество наличных долларов в одночасье в нашей стране могут только недобитые ФБР гангстеры. Я надеюсь, такой проблемы с “ушами” у нас не будет. Они же нематериальны. Они не обеспечиваются золотым запасом ни одной страны, и если не хватает, могут выпускаться нами когда угодно нажатием пары компьютерных кнопок.

Здесь, в Америке, мы традиционно используем чеки. Это такие бумажки, на которых написан номер кошелька, получатель, сумма и закорючка о согласии ее отдать. Чеки защищены законом и потому считаются надежным средством. К тому же, Федеральная Служба в любое время все видит и знает. Это для обеспечения нашей безопасности и общего мирового порядка.

Ну что, по рукам? Вот и замечательно. Вперед к крипто-победам и свершениям …

***

Летело время. Сначала все шло, как и предсказывал молодой человек. Идея “КУМО” взлетела в популярности, и не только от берега Тихого океана до Атлантического. Супер-экспоненциальный рост. Семинары с шахматными досками, ставшими неким символом успеха продаж, проводились в Европе, Азии, Австралии, Латинской Америке, Антарктиде и даже неподалеку от родной молодому человеку Шереметьевки.

Правда, Илон Маск решил пока не запускать свою ракету на Луну. Межпланетные продажи все еще ждали звездного часа. Галактика “Млечный Путь” явно была не готова к развитию новых технологий общего доверия.

Однако, совершенно внезапно и неожиданно для организаторов, готовой оказалась Федеральная Налоговая Служба США на Земле, в сговоре с Федеральным Резервом той же юрисдикции. Чиновники быстро почуяли признаки нечестной конкуренции со стороны предпринимателей, один из которых оказался еще и нелегальным эмигрантом. При современном развитии печатного дела на eBay поддельную грин-карту могли изготовить где угодно.

Командовал федеральным парадом в те времена президент Dump. А он как раз был активным противником этих новых неподконтрольных штучек, и особенно, от всяких иностранцев. Все они какие-то с привкусом мировой глобальности. Да еще и без руководящей роли его партии, правительства и собственной персоны.

Быстро был принят закон о монополизации государством эмиссии “ушей” и запрещении незаконного оборота всех других подобных финансовых инструментов. Семинары не запретили. Единственное, что потребовалось — это лицензирование и аккредитация. Даже нового ничего не надо выдумывать. Учить людей, как торговать государственными облигациями было разрешено с незапамятных времен.

Если воздух можно покупать у государства, совершенно легально и даже с налоговыми поощрениями в пенсионный фонд, зачем тогда эти “уши” нужны? Устроители семинаров сталкивались с проблемами непонимания. Доходило до позорных побегов на лодке через реку и даже мордобоя. Понятно было одно — “ушам” наступает конец. Все хотели их продать, но никто не хотел и слушать, как их купить. Попытки убеждения в нужности “ушей” считались более рискованным делом, чем прыжок в Гранд-Каньон без парашюта. Скорость падения росла по экспоненте. И вот …

Прошло еще пару лет. Хэштег “#мертвыеуши” заполонил интернет, собирая большие флешмобы протеста по мере падения курса. Появилась общественная организация “Спасите Наши Уши”. А руководил ей ни кто иной как бывший менеджер того самого венчурно-капиталистического фонда. После легальных бурь и праведных судов, он получил официальное “прощение” от президента. Злые языки говорят — за нескромную сумму в твердой валюте и клятву верности. В его задачи входило урезонить владельцев “КУМО” убедив, что конвертация 2^32 : 1 USD не так уж плоха. Завтра может быть 2^64, а то и вообще прекратиться.

Уже немолодой к тому времени человек понимал, что делать нечего. И одновременно надо что-то делать. По-другому он не мог. Притом, делать так, чтобы больше не жег позор за бесцельно прожитые годы (черт побери, откуда такое в памяти?). А главное — не конфликтовать с традиционными аппаратами общественного подчинения типа денег и ценных бумаг. Находиться в США было крайне небезопасно и пришлось перебраться в Рио-де-Жанейро.

Однажды вечером, гуляя по пляжу он внезапно набрел на простую мысль, откуда-то из литературы прошлого века:

— На каждого значимого в приличном обществе человека — республиканца, демократа, банкира, директора компании, инвестора и даже президента — давит большой валютно-денежный столб. И чем выше человек в системе, тем больше давит. Это научно-экономический факт и правда жизни. Вы только подумайте! Давит! Круглые сутки! В особенности по ночам! Поэтому они несчастны и плохо спят. Так вот и живут …

Читать все посты

Горы Фудзи и тайные на них виды

Нет, горы Фудзи конечно хороши! И тайные виды на них тоже.

Все, вообще все в этой буржуазно-буддистской литературе 21 века глубоко, светло и замечательно. Словно погружения в джану номер 13, с трудными но стоящими того переходами в номер 17 и обратно. Все под контролем монахов, желающих немного заработать на ремонт монастыря. Деньги и культы средиземноморских яхт, знаете, еще никто не отменял.

Но как однажды говорил известный кавалерист Василий Чапаев своему ординарцу, бессменному помощнику по красногвардейским походам Петру Пустоте, “есть нюанс”. Книжка где-то на 2/3 становится предсказуема. Понимаешь что вот так оно и будет, и примерно знаешь чем закончится. В общем, развлекательный жанр на 200 с хвостиком страниц от издательства Эксмо.

Однако, читается легко. Хороший слог. Удачные шутки про не очень-то светлое прошлое и тем более будущее олигархов нового СССР, включая заграничное убийство осколком Кремлевской Звезды, чтобы мировое сообщество гадало на кофейной гуще кто-же это сделал? Есть аспекты, противоречащие общепринятой морали и устоям общества, не говоря уже о действующем законодательстве РФ. Есть рассуждения о природе женской красоты и ее отсутствии. Есть и феминистско-сексуальный подтекст в современном американском стиле metoo. Есть даже матерные слова, хотя их минимум. Но все это, как я понимаю, необходимо исключительно для достижения творческих целей, привлечения молодежи и увеличения покупательной способности.

Я для тех, кто еще не читал — веселого времени года!

Шаломушки …

Читать все посты

Pure Art

Pure art in and of itself has no value unlike objects we buy and services we pay for. I’d go one step further to say as an object it does not exist at all. Instead, there’s one active mental process of making it by the artist (poet, composer, writer) what we generally call “creativity”, and there’s another, less active but yet as important process of appreciation by the audience, large or small. Even the audience of one.

There’s nothing else. Nothing!

One process does not make much sense without the other. Well, often there’s monetization model to connect the two but it has nothing to do with either one. Perhaps it’s the art of profiteering. The third process. That’s what dealers, labels, publishers, etc. do, and often quite successfully.

When this third process dominates and even is considered as the final goal, means to an end, when art is valued in fiat currency and people talk more about, say, a 7-digit dollar figure rather than the art itself (and often what is there to talk about the art to begin with?), this is not even appreciation. It’s creatively unimportant gossip about a financial transaction.

There’s nothing else. Nothing!

Do we really need art for it? There are plenty of commercial-friendly forms of self-expression to substitute. Indeed, they may look and feel all that “artful” but only in form, not substance.

Enjoy the priceless! If you can …

Читать все посты

Soviet Life in Cabbages

Art. Soviet Life series. Internet. JPEG. 960×568.

Somewhat mandatory “Kolkhoz” duty. For those unfamiliar, “Kolkhoz” can be loosely translated as a Collective Farm. With one important addition that often half-drunk inhabitants of the farm couldn’t keep up with the farming itself. With no illegal migrant workers present (USSR didn’t have this problem), the government summoned people from the cities to help. In modern days, just imagine Google employees ordered by the City of Mountain View to spend next week working on the garlic fields in Gilroy, California.

In the region of the country where I grew up there was not much to grow to begin with, for exotic fruits and even tomatoes, zucchinis and strawberries couldn’t handle the cold. But cabbages, carrots and potatoes were omnipresent in the muddy fields, where many students, mathematicians, engineers, programmers, etc. had to spend their valuable moments of existence, aside from their less important professional activities …

One of these moments I suddenly realized I don’t want to be involved in this anymore, and as a result, decided not to come back to my work place the next day, therefore leaving Soviet aerospace industry for good.

But I have one secret so share. It’s been long enough that USSR and even the KGB did not survive. I assume the secret is not of a strategic importance anymore to the country that doesn’t exist, and even its successor. However, the latter could easily revive this practice.

The fields we once worked on, produced a way too many tons of potatoes than Soviet warehousing and production lines could handle. I was lucky and got promoted to the Senior Tractor Loader position. I saw first hand where our vegetable treasure is transported to.

The last useful place I can recall, after all warehouses were filled, was a factory that made potato ethanol, C2H5OH, 40% of which will be used to make cheap vodka. But that factory couldn’t handle our vigorous harvesting capacities either, and was quickly overloaded. We were told no to tell anyone, but drop loads of potato in the middle of forest and let it rot so no one else would see it.

We were also instructed to tell our colleagues in the field, yet to be promoted to a higher positions like mine, not to demonstrate the excellence in picking up each and every potato whenever there’s a chance, as long as the field would look «harvested» in general. This is to make Great Soviet 5 Year plan look Great Again. You know? It worked!

And that’s one of the biggest secrets of olden days I cannot keep any longer …

Special thanks for Meesha Viron for reminding of such a wonderful time …

PS: Original of this great Soviet Art painting is known to be by Vasily Pavlovich Borisenkov: In the Cabbage Fields, published in 1958, long before I was born

Читать все посты

Conspiracy. Simple.

Interesting to note that we still don’t know for sure who killed JFK, and why. I am not talking about the man who pulled the trigger and got killed shortly after in the police station. Why do I mention this? All the speculations on the matter are generally treated as a conspiracy theory, and therefore labeled as not worthy of any serious thought. Simple!

The same way treated anything contrary to the official 9/11 story, and the further we fly in time from the event, the more and more people settle for what they are fed with — crazy Islamist hijackers did all the horrors based on their ideology of hatred (much like did Lee Harvey Oswald in 1963, however his motives remain a mystery even officially). Simple!

Building 7. What building 7? A plane, a mf-king Boeing 757 that disappeared after flying into the Pentagon. Turned into quasi-liquid state and evaporated. No single photo of it survived. No big deal! Laws of physics. What physics? etc. etc. The moment you start mentioning all these, you are immediately labeled a conspiracy theorist, deep into the clinical psychology field. No questions, no thoughts and no arguments allowed. Simple!

Labeling it as «ahh, this is all conspiracy», mixing it with real conspiracies, which are many of course, is the same as putting in jail political activists together with crooks, thieves and murderers. After all, they will jointly be labeled as “criminals” with not much distinction afterwards. But feel the difference, if you can. Simple!

(2018)

Читать все посты

In Corn We Trust

“I’m going to Kansas City, Kansas City here I come”
(liturgy best performed by John and Paul)

What do people who haven’t been to Kansas City think of it? Coming here from a different country some 20+ years ago, settling down, living for 15, moving to California and occasionally coming back I must say they are mostly wrong. Tired of questions «how big was my farm and how many cows did I have» I tried to explain that life is quite different from what many people may think it is.

Well, watch this short aerial film and see …

First things first. People often confuse Kansas state and Kansas City. The two bear the same name but trust me — they are different (and I can’t speak much for the former). I don’t know how to farm and have no (zero!) cows in my possession.

For the record: I am not against farms and cows, after all we eat every day and someone has to farm to make it a reality.

Meantime, the city is a diverse and vibrant place in and of itself so the one time I was there for a week or so I couldn’t stop but make a short video about it from bird’ perspective. One picture is better than 1001 words, as they often say.

It all started in a corn field near Hays, KS (that’s the state). «In Corn We Trust» stuck in my head and made its way to the title of the film. It turns out green corn field is hard to find in Kansas the state, to say nothing about the Kansas City. Much like bears don’t really walk in the middle of Russian cities, contrary to the popular belief. Maybe a goat or two but no bears. Trust me. I lived there first 33 years of my life.

Sunny day. A bit windy but still OK to fly my co-conspirator — DJI Mavic Pro drone into the friendly skies above Crossroads district, with magnificent view of downtown and Liberty Memorial park on the way back. Unless you are a bird or an airplane, the chances are you are not accustomed to this perspective, but worry not. People on the ground go along with their lives and care less about you — a small piece of technology with a photographic eye hovering above.

Country Club Plaza. Magnificent. One of a kind place in the entire American world! With omnipresent shopping, dining and wining. Window shopping open from 7PM till late. Very late. Or even early. Build in 30’s by active participation of local mafiosi Tom Pendergast «The Boss» as replica of Seville, Spain. I am sure it holds tons of secrets under its concrete foundation many of us may not want to know while drinking Pinot Noir in the restaurant on 47-th street. For everything else there’s Wikipedia and some other time.

Plaza at night is beautiful in its own way, but photographic eyes of my bird named Mavic, can’t possibly capture this. Just imagine! That’s all what it comes down to. All films, pictures and sounds are nothing but a trigger for imagination.

From up above everything is fresh and rosy. Brush Creek, bridges, flags, gondolas, Intercontinental hotel and the gorgeous statue of Venus, not fas from ever-drunk Bacchus and metal Roosevelt couple on the other side of the creek.

Just a few blocks away there’s green field with iconic shuttlecocks. That’s Nelson-Atkins museum of art. Rodin’s «Thinker» is right outside the entrance. It’s difficult and illegal to fly inside so I encourage you to get there by foot. You won’t regret, no matter what you taste for art might me — from early classical to Monet to modern avant-garde. Including no taste at all. Last resort — they sell Boulevard Unfiltered Wheat beer. Quite popular here and around.

The compass points to NNW. We are near the newly constructed two-hall Kauffman theater. It seems you are in Sydney, Australia but not. You are in the heart of American midwest.

Kansas City, MO downtown. The business heart of the city where people spend hours and hours in their cubicle-cells pretending they are doing something useful. Or doing something at all for that matter. From bird’s perspective however, this is all shining glass and metal pointing up to the skies. Oh, we can fly a bit higher than the tallest Kansas City One office building.

As you can see so far, it looks like a city, doesn’t it? And just like any other midwestern place, large portion of Kansas City is covered by endless “Sleepy Beauty” — suburbia. It’s neither countryside nor urban life style. It’s right in the middle. And this is where most locals live, especially families with kids, cats and dogs. Let’s take Overland Park, KS — the second largest town in the entire state of Kansas. And the place where I used to live. 15 years of my life, one third. Houses, cul-de-sacs, streets from east to west, avenues from north to south, golf courses, parks, shopping malls, cinemas, corporate America highlights — McDonald’s, Starbucks, Best Buy, Bed, Bath and far-far beyond … From up above all this looks like a gigantic checker board with nearly ideal squares, filled with roofs.

I don’t want to write a complete guide to the city. Or any guide. I simply can’t. These are just the highlights, first impressions visible from some 400 feet (120 meters) in the air. Birds are seeing it all the time. Gees, crows, gulls — that kind of birds, not the mechanical one I am flying. They have been over there for a while. If only they could shoot video or better yet, speak to us or write in a computer keyboard.

Sports deeply ingrained in local culture. It’s more than just a competition of athletes. Million times more. And billion dollars too. Particularly American football (not to confuse with the game of the same name popular throughout the outskirts of the rest of the world, referred as “soccer” here). My hands on the control sticks can’t stop by make my mechanical bird by the name “Mavic” fly over Arrowhead stadium in the eastern part of the city, home of beloved Kansas City Chiefs. Go Chiefs, Go! You’ll be the champions some day. Someday soon, everyone religiously believes.

I must admit people here religiously believe in many other things including various religions and cults. Churches everywhere. Small, large, tall, one-story, with the cross and without. The sky’s the limit, as birds around say. I don’t know their language, and I am not 100% sure they say anything — at least to Mavic flying around — but they easily could. That’s good enough to believe in cult of Speaking Birds.

One of the church buildings in Independence, MO, few minutes drive west from the city, specifically attracted by attention. Not by its cult or religion, but architecture and shape of the building. Strictly speaking it’s not a church. It’s a Temple of the Church. I don’t mean to confuse you, but this is how Temple of the Church of Latter Saint Days, or LDS (be careful not to shuffle letters in this acronym) is known today. Mormon Temple, for short. The building is a spiral, winding up and pointing above, supposedly to the deity. And to Mavic drone hovering right above at the moment. Notice the pattern near the entrance? This is not worn-down concrete with brown patches (as I frankly thought of it first). This is the map of the world.

Missouri part of the world is full of rivers, lakes, hills, and valleys. Kansas-the-state is flat and plain for the most part. On the one hand I seem to like plain. I realized this after living for a while in mountainous California. Plain Kansas lets you see the horizon in each direction with literally nothing on it, and after just 20 minutes driving out of the city limits. Plain fields put in the in the middle of ocean. Ocean of corn and sunflowers. And from the bird’s point of view you can see even further — Great, Great Plains below with the clouds right above, casting shadows on the green fields. On the other hand, well, it’s plain ..

The bird is tired. The flight is over. And so is my short dive into midwestern lifestyle. It’s time to move. If I only knew where …

2018.

Читать все посты

Дорожные заметки

Все здесь изложенное не имеет никакого смысла кроме процесса написания как такового.
И даже не ищите ..

На старт, Внимание, GO!

Как-то раз, не так давно, может в прошлый четверг или пятницу, сидючи в окружении домашнего уюта, тихо напевая что-то там про право на свободу и одиночество, в его голове случайно промелькнуло “а почему?” А из глубин подсознания невольно всплывал то-ли ответ то-ли еще один вопрос подобного содержания: “а почему нет?”

Было время когда он даже вообразил себя машиной которая зарабатывает деньги, чтобы построить свой дом. Но машина не знает о собственном существовании и уж точно не задает себе случайные вопросы. Нужно просто выйти из привычного круга чтобы, это понять. Ведь для старта совершенно не обязательно махать флажком с черно-белыми квадратами. Нет никаких флажков, и как оказывается не было никогда. А потому …

Безоблачное небо. Свеже-арендованный автомобиль белого цвета. Свое имущество в пути только отягощает. Полный бак бензина. С собой небольшая сумка, гитара, пара электронных устройств, маленький четырехколесный вертолет DJI Mavic да хаотичные мысли.

Многомерное поле собственного внимания постепенно превращается в один простой вектор: из точки А в точку Б. Или еще проще: из точки А куда нибудь. Математическое образование так и не давало ему покоя. Цель — отсутствие цели. Ах, да! Дело происходило где-то в Калифорнии, когда-то в первой четверти 21 века.

В неизвестном направлении пути ..

Езда [по американским хайвеям — прим. автора] это своеобразная форма медитации. 75 миль в час (120 км/ч) относительно дороги по одной из ее параллельных прямых полос. По негласному закону чуть выше разрешенной скорости. Иначе ты выглядишь для окружающих немного подозрительным или очень старым. Почти незаметное перемещение относительно других авто. Скорость относительна. Так учили на уроках физики. Блестящие грузовики в которых можно видеть свое отражение незадолго до обгона. Чудная калифорнийская природа за окном.

Визуальный и смысловой ряды часто совпадают. Видишь горы — думаешь о них. Иногда ряды идут как-бы параллельно. Видишь океан а думаешь что-то свое, отвлеченное и абстрактное. А иногда смысловой ряд и вовсе пропадает. Видишь дорогу и облака и ни о чем не думаешь.

Медитация проходит незаметно, как сон. Но вот уже солнце клонится к вечеру и пора искать место для первого ночлега. На просторах Центральной Долины полно ночлежек дорожного уклада, но нет! Отворот, полчаса езды по местной авто-тропинке, городок Сан Луис Обиспо, известный Калифорнийским Политехом (“Кал Поли”) “Хей, Сири, найди мне место на ночлег!” Да запросто.

Несмотря на позднее время толпы студентов на улицах. Веселые, задорные, молодые. Наверное им завтра на лекции и экзамены. А пока — свежий воздух, ветер в голове и полная свобода. Со временем это пройдет. Вспомнилось свое студенчество.

На Восток!

Новое утро нового дня. Кофе. Городок хоть и не на океане, но не так далеко от него и потому на улице свежо. Тихоокеанское побережье — забавная в климатическом отношение местность. Сам океан холодный спасибо течению из другого океана, Северного Ледовитого. А широты южные. И потому чем ближе к побережью, тем прохладнее. А иногда и вообще туман с тучами висят над головой целый день. Но стоит отьехать на полчаса вглубь континента и все меняется. Облака куда-то растворяются и начинается теплая погода, переходящая в жаркую.

Продолжение бесцельного путешествия завело на восток штата Калифорния, где кроме дороги посреди громадной пустыни Мохаве до горизонта не видно ничего. Поля, садовые посадки и несметные коровьи стада остались позади. Тут только кактусы, камни, солнце.

Какие там молочные реки и кисельные берега? Он листал в своих мозгах картинки про невидимый край земли. И все еще думал: “почему?” Или даже не так: “а почему-бы нет?”

Кино, вино и казино …

На лицо прекрасный он. Жуткий он внутри, этот Лас Вегас. Мимо него не проехать. Так уж совпали дорожные перекрестки. Это уже штат Невада, спешу заметить. Хотелось его оставить позади да заночевать где-то на расстоянии. Но как сообщает всесоюзной радио “Маяк” (NPR) именно тут в Лас Вегасе и именно сегодня проходит одна из заключительных игр хоккейного чемпионата. Подумалось: “а почему нет?” Разведка отелей тоже дала положительные результаты — цену в 10 (!) раз меньше в неплохом месте, и только сегодня. Видимо за какие-то старые заслуги.

На хоккей он правда не попал. Билетов не оказалось. Не все так просто. А “просто так” Лас Вегас не вызывал ничего кроме отторжения. Он конечно как Стамбул и Нью Йорк — город контрастов. Но несмотря на огонечки, внешнюю красоту казиношных строений и фонтанов, на лицах людей абсолютная пустота. Они приехали чтобы проиграть деньги и получить так называемый “фан” [веселье — прим. автора]. Он их не осуждал. Люди разные нужны, люди разные важны. Вспомнился студенческий городок, где может и одеты все не так броско и лампочек с фонтанами поменьше. Но в глазах светится нечто, отсутствующее почти полностью у прохожих на центральном Бульваре (Las Vegas Boulevard). 23 этаж, лампочки с озерами и фонтанами где-то внизу.

Говорят, игорный бизнес на спаде и уже давненько. Молодое поколение не так рьяно и безнадежно выбирает Пепси, требуя каких-то иных зрелищных форм. Хлеба у него достаточно. Капиталистические Макдональдс и Бургер Кинг все еще не сдают позиций.

Он не любил развлечений. Не просто каких-то отдельных частных форм, вроде теленаблюдения массового спорта, гастрономических забав, костюмированных вечеринок, дорогих часиков и машинок и пр., а развлечений вообще, как таковых. Это безусловно перекрывало большую, если не бОльшую часть активности среднего человека, оставляя время лишь на работу, дом-семью и сон. Ну и что! Мы ведь не обязаны любить то что нравится большинству.

А потому были частые споры с друзьями, утверждающими: “Все на свете — развлечения. Музыка прошлых и настоящих веков, литература, поэзия, даже философия”. Он немножко увлекался философией и такая постановка вопроса не вызывала поддержки. А в Лас Вегасе кроме платных развлечений ничего нет по определению. Ну и бизнеса еще, конечно. Две ипостаси одного. Пусто. Очен пусто …

Утро. Подьем. Кофе. Вид из окна на горную долину и желтое высоченное здание с надписью фамилии президента США. Машина. Лабиринт местных перекрестков (сколько же на них бомжей-то! Почти как в Сан Франциско) Дальше на восток …

А горы все выше, а горы все круче …

Почти как в сказке про Бармалея. А горы уходят под самые тучи. Он родился и вырос в уральском городке с миллионным населением и уровнем провинциальности чуть ниже среднего. Уральские горы в тех местах конечно тоже горы, но по сравнению с тем что вокруг, не идут ни в какое сравнение. А под колесами уже штат Юта.

От перепада высот и видов захватывает дух. Хочется запечатлеть все и вся, останавливаться на каждом удобном месте где это можно сделать законным образом. И даже попытаться запустить четырехколесный вертолет чтобы с высоты птичьего полета посмотреть на громадные камни. Вертолет старается изо всех сил, но ветер сильнее. Да и что такое 500-метровая высота (выше летать он не обучен) перед горными вершинами?

На горной дороге I-70, равно как и на всех других федеральных трассах, полно смотровых площадок где можно законно остановиться, оглядеться вокруг, и насладиться природными чудесами вокруг. Народ вокруг дружелюбный, приветливый. Водитель трака попросил подержать руль, чтобы что-то там посмотреть в колесе. И не жить не быть — как раз во время управления полетом четырехколесного небесного аппарата, которого естественно видно не было. Но ничего, пусть себе болтается в высоте да с ветром конкурирует. Взаимопомощь водителей — святое дело, помниться еще со времен СССР. С колесом оказалось все в порядке, а сам водитель — уроженец города Москва, в прошлом юрист, и наверное в будущем. Очень интересный и неожиданный разговор на русском языке в середине Америки.

Каменные горы переходят в красные плато и каньоны до горизонта. Время делает свое дело и убирает из скал все ненужное, оставляя скульптуры нечеловеческой красоты и бесконечно разнообразных форм. Солнце на закате дополняет картину своими красками. Правда очень ненадолго. Темнота поглощает мир со скоростью 24 часа в сутки.

Ощущения моментальны и непередаваемы. То как видится, к примеру, гора перед глазами, это совершенно не, то как эта-же гора, скопированная на экран телефона или компьютера с точностью 10 миллионов мегапикселей. А потому фотографии и видео — не более чем жалкая пародия на те ощущения, которые были в голове. А рассказывать про ощущения эти и вообще дело безнадежное. Это две реальности, которые сознание строит совершенно по разному. “Чукча, ты знаешь что такое апельсин?” — повествовал анекдот с очень длинной бородой. “Это как мясо тюленя?” — отвечал северянин. “Да нет же, нет …”

Создавать и поглощать реальность можно запросто. А вот сохранить на будущее (Save) или поделиться с друзьями (Share) как в компьютерных сетях — нельзя. Реальность образуется в одной отдельно взятой голове и только там. Мгновенно и неповторимо.

Ночлег посередине непонятно чего непонятно где. Сири выбирала. Правда особо выбирать было не из чего. Вокруг была тьма тьмущая, ни души и интернет очень даже не везде. Городок Зеленая Река (Green RIver). До завтра сойдет. А завтра — новый день, новый мир.

Поворот вверх по карте

Хорошо когда нет заранее запланированного маршрута, цели, временных отметочек “от” и “до”. Можно просто смотреть на электронную карту Гугл и выбирать направление пути на ближайшие день-два. На юге Юты жара и постоянные кондиционеры. Да и на камни пустынные уже как-то надоело смотреть. Они все по своему разные, но голые, безжизненные и потому одинаковые. Дорога на север, вверх по карте.

Как по мановению волшебной палочки горы начинают “зеленеть” и обрастать лесами. Жизнь берет свое! Ей и надо-то всего ничего — свежего воздуха да водицы немного. А дальше она сама пробьется, даже через каменные глыбы с утесами.

Маневр обгона по встречной полосе практически отсутствует на американских дорогах. Хайвеи разделены бетонной преградой, да и в каждую сторону как минимум по две полосы. На дорогах поменьше разделения нет. Но даже там, где желтенькая прерывистая полоса так и шепчет: “Обгони ты этот трак. Надоел он. Ползет себе как черепаха. Обгони!” американцы предпочитают не рисковать, а тихо-мирно ехать гуськом, ждать пока этот злополучный тяжеловоз не свернет с дороги, или дополнительная полоса не появится. А ждать долго можно.

У него за плечами была школа русской езды по асфальтовым поверхностям, очень отдаленно напоминающим настоящую дорогу. А потому по-обгонять медленно ползучий транспорт было просто в удовольствие. Уверен — обгоняй. С ветерком! Соблюдая все настоящие меры предосторожности, конечно. Ведь реальный страж безопасности, как ни крути, в голове. Разметка, знаки и даже мили/полицейские — лишь “указатели”, слегка напоминающие о бренности дорожного бытия, но кардинально не меняющие ситуации.

Соленое Озеро или что курят мормоны ..

На горизонте — город Соленого Озера, мормонская столица мира. И заодно столица штата Юта. История этого немного странноватого религиозного культа не уходит в глубь времен больше чем на 200 лет. Нет, сами мормоны конечно будут возражать, их так учили. Как бы то ни было, после трудных переселений и дорог, обосновались они около водоема да город построили. А потом оказалось что водоем этот — остатки древнего океана и вода в нем жутко соленая, для питья не годится. Но про эту историю уже немножко стали забывать. А вот соль, как потом оказалось, очень даже прибыльный бизнес.

Странноватые люди, мормоны эти. Внешне вроде ничем не отличаются от других обитателей суши от Атлантического до Тихого океанов. Светятся и улыбаются как надутые воздушные шарики. В былые времена у мормонов было разрешено, и даже рекомендовано, многоженство. До сих пор традиции остались, правда уже под флагом “фундаментального настоящего” мормонства (FLDS), которое представляет собой меньшинство, в отличие от просто мормонства (LDS). Да и аббревиатура из трех букв еще та — практически совпадает с названием запрещенного психотропного вещества LSD (разрешенного и распространенного в хипповские 60-е годы)

Он решил не заезжать в столицу мормонов, где уже бывал ранее. Его даже уговаривали вступить в ряды с самой правильной книжкой на русском языка в руках. Там всех уговаривают, и говорят некоторые нестойкие умы поддаются. Центральный Храм красив и величественен. А сам культ — так, баловство да политика. В общем, от ворот поворот. Но это из прошлого.

Более интересным показалось Соленое Озеро, а точнее та его часть где и воды-то совсем не осталось, только соль. Выглядит она как бескрайнее поле из белого порошка, да еще на вполне твердой основе. По нему не то что ходить, на машине ездить можно. Как по льду или твердому снегу. А вокруг тепло, даже жарко, можно сказать.

От нагретой соли поднимаются к солнцу теплый воздушные потоки. А в глазах миражи. Такое впечатление что там, не очень далеко, уже начинается вода. Она не только на поверхности, но и окутывает горные края где-то вдали. Это все, конечно, иллюзии воображения. И даже на фотографиях их не видно.

***

Под колесами снова Невада, ее северная часть, по пути от Соленого Озера. На радио исключительно попы. И даже не пытайтесь переключать станции — они все одинаковые. Рок-музыка на ту же самую тему ярко-религиозной направленности. Поп-Рок в самом прямом смысле.

Вездесущий Макдональдс. Как оказывается, желтый на красном знак М — это не только Макдональдс или Московский Метрополитен (кто у кого крал логотип?) но еще и Золотые Райские Ворота. Стоит только войти и настанет блаженство … Ну а может и не надо. Нездоровая коммерческая еда действительно приведет к вратам этим раньше чем следует. А то еще куда. Разные врата бывают.

На этой земле часто попадается указатель с названием “Тюрма”. Притом иногда бывают такие курьезы, что в тюрьму ведет улица “Путь Независимости” (Independence Way). А ведь вполне возможно, что это не просто так, и по смыслу две, на первый взгляд казалось бы противоположные идеи, не так уж далеки. Свобода всегда немного граничит с одиночеством.

Вечер, звезды, ночлег в каком-то непонятно каком прихайвейном городке. Утро, кофе. И снова дорога.

Снежные вершины

Калифорнийская природа разнообразна и удивительна. Есть в ней и снежные вершины заоблачной высоты. Его путь лежал в направлении одной из таких вершин — к горе Шаста. Это не так далеко от места предыдущего ночлега, да и на снег посмотреть летом было-бы неплохо. А может и добраться до него.

Дорога петляет сквозь леса и горы. Старая привычка не носить ремень безопасности, оставшаяся из прошлой жизни, конечно-же дурной пример. А может быть это еще одно маленькое проявления свободы, притом совершенно без вреда окружающим. Да простят нас господа-полицейские. И дамы тоже.

Попадать в незнакомые места можно только один раз. Второй раз то несравнимое ощущение новизны увы, уже отсутствует. Не бывает “второго-первого” раза. Человек шагает по своей карте, как географической так и жизненной. Когда-то на ней были белые пятна, неизведанные горы, моря и континенты. Их становится все меньше и меньше. Они перекрашиваются впечатлениями, наделяются названиями, хранятся в воспоминаниях, фотографиях да вот таких [не- прим. автора]путевых заметках. А потому любое новое открытие несет в себе и долю сожаления.

Снежную шапку Шасты видно издалека. Кажется что до горы всего-ничего каких нибудь полчаса да 30 миль. Но нет! Это обман, иллюзия, мираж — как на Соленом Озере. До туда еще ехать и ехать, часа три а то и более. Из далека кажется что шапка не касается земли а висит в воздухе. Ставятся под сомнения законы гравитации Ньютона. Это пройдет. Надо заметить что высокие горы вблизи кажутся гораздо ниже и меньше чем издалека. Воображение всегда делает свое дело.

В местах где местами нет связи, возникает какое-то забытое и в тоже время новое непривычное ощущение. “Хей, Сири! Как так?” Мы настолько к этому привыкли, что уже не мыслим жизни по другому и теряемся от беспомощности.

Остановка на ночлег в местечке у подножья Шасты с название Weed, дословно “сорняки”, “трава” [англ. жарг. — прим. автора]. И не просто трава, а трава волшебная! Именно та, которую косят зайцы на поляне в темно синем лесу. Тут вообще с названиями весело. Графство местное называется Siskiyou. Даже не берусь переносить на русский.

Шаста величественна даже вблизи. Горный велосипед, маршрут по карте, вверх по скалистым и пыльным дорогам. Безопасности — ноль. Шаг влево, шаг вправо — и Memento Mori. Даже лучше без шлема. Он не любил носить шлем и уже давно. Это вам не по равнинным асфальтовым дорожкам. Тут все по настоящему. Зато какие виды вокруг! Энергии добраться до логического завершения вело-маршрута все-же не хватило. Обратно под горку. С ветерком! Потенциальная энергия высоты переходит в скорость. Только успевай обьезжать камни. Велопробег по горному бездорожью завершен успешно.

В процессе велосипедного подьема закралась мысль что наверное должен быть какой-то другой, более доступный среднему американцу путь наверх, например на машине. Тем более что зимой здесь катание на лыжах. И точно! Есть замечательная асфальтовая дорога, правда не на самую вершину. Туда вообще только альпинисты с веревками забираются.

Гудит мотор, крутятся колеса. Самая верхняя точка, куда можно заехать. Дальше шлагбаум и пешком. Ну вот-же она, снежная вершина, рядом почти! До нее конечно так просто не дойти, но можно хотя-бы приблизиться. Дорога по лесу. Потом просто по лесу. И кажется вот еще парочка пригорков, и откроется замечательный вид на снежную шапку.

А зачем на свете маленькие четырехколесные вертолеты? Правильно! Чтобы летать над елками и делать красивые фотографии с видео. По моему так. Но горный ветер оказался сильнее китайского летательного аппарата. Издох он из сил выбившись. Лежит в сумке вместе с батарейками, да пешую дорогу наверх отягощает. Ничего. Еще пара пригорочков. И еще. Уже скоро стемнеет, а ведь надо еще и обратно по этим колючим кустам без тропинок шагать. Никакие усилия не проходят зря. В награду — снег, самый настоящий летний горный снег, вот тут под ногами. Комок Номер 1, Номер 2 (поменьше) и Номер 3 (совсем маленький). Вот вам и снеговик.

А напоследок, уже спустившись с горы на родную землю, завораживающий красновато-бардовый цвет снежной шапки в закатных лучах. Там наверху все еще солнечно, все еще день.

Время идет. Пора прощаться с маленьким городком “Трава” у подножья величественной горы. Утро. Солнце. Кофе. Снова в дорогу ..

Город Эврика! (Eurika)

На пути — самый северный прибрежный город в Калифорнии с ярким названием Эврика (Eurika), совпадающим со девизом всего штата.

История города, как в общем-то и большинство истории Соединенных Штатов, не очень блистательна, так сказать, с морально-этической точки зрения. Когда-то жили тут индейцы. Жили не тужили. Пришли европейцы. Вытеснили да поубивали их. Такое много где было.

Потом обнаружили в местных окрестных речках золотишко. И потянулись сюда искатели богатств несметных да приключений на голову свою. Кто находил золото, или даже отдаленно надеялся на удачу, кричал “Эврика!” как когда-то древний греческий ученый математик Архимед по случаю открытия им гидростатического закона, увековечившего как имя его так и Эврику эту.

Однако, золото просто так не найдется. Лопаты нужны, дома, паровозы и прочая утварь. Золотоискателей по именам сейчас вряд-ли кто вспомнит. А вот Стэнфорд, тот самый, который на паровозные деньги университет открыл, знает весь мир.

Лихой народец был, эти золотоискатели. Лихие времена. Белые эмигранты с эмигрантами китайскими не ладили постоянно. Дошло до драки вооруженной даже. Белые победили. А потом в конце 19 века был принят закон о насильственном выгоне китайцев (Chinese Expulsion Act). Хей, президент Дональд, ты не первый такой в истории.

Наследники белых золотоискателей превратились в местных полу-бомжей. Место, надо сказать, заброшенное и потерянное какое-то. Очень неаристократично [с приставкой “не” слитно, это не опечатка — прим. автора]. Очень. Хотя, иногда встречаются красивые домишки в викторианском стиле. Наследие былых времен. А еще есть море, рыбаки и какие-то морские военные.

Несмотря на грандиозные внешние отличия, Эврика чем-то очень близка Лас Вегасу. В глазах людей примерно тоже самое. А это главное отражение действительности. Пустоту внутри не подменить огонечками на улицах, светящимися башенками, модными одеждами и красивыми машинами, как ни старайся. В Эврике нет огоньков и казино. Как будто с Лас Вегаса неожиданно сняли грим.

Ночь. Утро. Кофе (много). Пора в путь. Однако, без приключений не бывает. Случайная цепочка событий привела к запертой на замок машине с ключом на пассажирском сидении рядом с сумкой. К счастью приоткрыто окно, но к несчастью не так широко, чтобы просунуть руку. Ну что, господа-взломщики, за работу! Инженерная мысль привела в магазин, где за доллар можно купить все что угодно, даже проволоку для связывания букетов цветов. Очень ценный горшочек, учитывая обстоятельства. Словно удочкой ловил он ключ под не очень-то приветливые взгляды окружающих. Ладно хоть не “стуканул” никто. А ведь могли. Но — Эврика! Ключ пойман, он в руках и машина открыта. Дорога, снова дорога.

Замыкая круг …

Теперь на юг, только на юг. Дорога проходит через лес из красных деревьев (redwood trees). Иногда ощущение что едешь в тоннеле. Тут никогда, даже в самый солнечный день, не видно солнца. Гигантские деревья поглощают все лучи, приходящие на этот участок земли от небесного светила. Как в сказке. Деревьям-великанам этим бывает по нескольку тысяч лет.

Как здесь, так и в других местах, встречаются индейские резервации. В них обычно принято строить казино. Резервации не до конца подчиняются штатовским и федеральным законам, и потому то что запрещено в прочих местах, возможно разрешено в резервациях. Так сказать, в знак почета коренным жителям от завоевателей и эмигрантов. Так, в старых традициях Чингачгука Большого Змея здесь играют в рулетку, Блэк Джек, покер и прочие старинные индейские забавы. Говорят это приносит моральное удовлетворение играющим. Ну и конечно материальное благо устроителям. Притом не обязательно индейского происхождения. Знал бы Большой Змей!

И опять про дороги. Забавно, что некоторые автомобильно-водительские привычки интернациональны. Их практикуют на разных континентах не договариваясь, бессознательно, по наитию. Например, заметив хитрого полицейского, спрятавшегося за поворотом или в кустах (таких нигде не любят!), принято сигнализировать встречным водителям миганием фар дальнего света. Есть в этом некое чувство единства и даже некой бесконтрольной справедливости. А вот знак благодарности собратьям своим по дороге, выраженный парой миганий аварийных огней, распространенный в России — раз, два, спасибо! — тут в Штатах почему-то не прижился.

Распространение наше по планете

В Калифорнии к северу от Сан Франциско есть маленький исторический кусок русской земли — Форт Росс. Тут 200 лет назад высадились русские мореплаватели для промысла и торговли, основавшие маленькую деревянную крепость (форт). Время лихое было. Калифорния еще не была частью Америки. Кругом индейцы, природа и пушнина — за которой собственно и приехали. Надо сказать, предки наши были дружелюбными — индейцев убивать не стали а договорились по мирному. На работу себе брали. И даже семьи совместные создавали. Помогали защищаться от испанских колонизаторов. Правда ненадолго. А сейчас тут [американский — прим. автора] национальный парк и исторический музей с русским флагом.

Место, надо сказать, красивейшее — океан, берег, камни, залив куда когда-то приходили торговые корабли. Именно здесь происходили романтические события, воспетые в рок-опере “Юнона и Авось”.

Огороженный деревянным забором форт внутри напоминает русскую деревеньку. С колодцем, деревянными домишками и небольшой церквушкой с православным крестом на куполе. Есть оригинальные строения, сохранившиеся и уцелевшие от войны со временем. Многое реставрировано, но очень подкупающе-подлинно. Стилизовано одетые “русские поселенцы” жгут костер на дровах, носят косоворотки и армейские шапки-ушанки с кокардами. Идут на контакт и готовы поддержать разговор. Без малейшего акцента на американском английском языке. По-русски, как и ожидалось, лыка не вяжут …

Он стоял на этом месте и думал: прошло всего каких-то 200 лет и вот сейчас с нашими современными самолетами, интернетами, дорогами мы даже не задумываемся каких усилий стоило соотечественникам попасть сюда из Санкт Петербурга. И не только попасть но и выжить, да еще и пушнину какую-то добывать устроив “глобальный бизнес” начала 19-го века. Как изменился мир …

Life goes on (Жизнь продолжается)

Все проходит. Три тысячи миль позади. Усталый автомобиль белого цвета кряхтит, но едет, повинуясь поворотам руля. Стучит механическое сердце. Течет по жилам бензин. Глядят по сторонам фары-глаза. Спасибо, дружище! Не подводил. Все бы так ..

Из точки А он прибыл обратно в точку А в домашний уют современного поселение городского типа “Кошкино” (Los Gatos). В голове случайно промелькнуло: “а почему?” А из глубин подсознания снова невольно всплывал то-ли ответ то-ли еще один вопрос подобного содержания: “а почему нет?”

Вместо эпилога

Вся наша жизнь — дорога. Мы движемся из какой-то невидимой точки А в еще более размытую и непонятно существующую-ли точку Б. Бы останавливаемся тут и там, иногда надолго, иногда всего лишь на несколько дней или даже часов. Мы поворачиваем налево и направо на бетонных прериях хайвеев, а равно и в жизни.

Многие наши поступки мы совершаем совершенно неосознанно, почти машинально. Более того, мы даже не знаем про это. И лишь внутренний диалог с самим собой во время восточной медитации или западной езды по ровному асфальту позволяет чуть чуть осветить эту область бытия.

Человеческое “Я” можно сравнить с наездником на слоне. Эта метафора, идущая откуда-то из глубины индийских времен, популяризированная современным психологом Джонатом Хайтом, разделяет наше “Я” на наездника (осознанное) и слона (глубинное, подсознательное). Наезднику кажется что он управляет слоном, а некоторые недалекие умы вообще считают, что ходят сами и нет никакого слона. Тем не менее, слон шагает по своей механической программе, почти как машина, а наездник лишь иногда оправдывает “решения” собственной воли в случае, когда они почему-то совпадают со слоновьими.

Дорога учит договариваться со слоном. Понимать его мотивы и даже дальнейшие повороты на развилках хайвеев. Создается впечатление свободного выбора. Семь с половиной миллионов слонов. Семь с половиной миллионов машин. Генератор новых поколений, завернутый в сентиментальные романтические бантики да иллюзию собственной свободной воли. Вся наша жизнь — дорога.

Есть ли в этом хоть какой-то смысл? Вряд-ли. Маловероятно. Возможно, смысл вообще не стоит искать. Возможно его просто нет. Мы видим солнце и говорим что оно “есть”. Про смысл такого сказать нельзя. Есть лишь индивидуальные ощущения смысла, которые надо трудиться и создавать в каждый момент “сейчас” в каждом месте “здесь”. Остальное — хаотичное Броуновское движение молекул. Бесконечный вселенский блюз в Фа-миноре.

Он решил создать смысл этой дороги, построить его из размышлений и картинок за окном. А чтобы не все забылось, написал эти заметки …

2018.

Читать все посты

Израиль 2018

Непутёвые путевые заметки постороннего наблюдателя.

Мишка Шифман башковит, у него предвиденье
Ну что мы видим, говорит, кроме телевидения?
(В. Высоцкий, 1972)

ВНИМАНИЕ: Это просто спонтанные первые впечатления от увиденного. Сказанное тут предназначено исключительно для личных нужд автора и не несет в себе никаких исторических, религиозных, идеологических, национальных и прочих подобных смыслов.

Сан Франциско, вечер, дорога в аэропорт на Убере, самолет, взлет. Ночь за окном. Лайнер Боинг 787, оснащенный всякими новыми новшествами. Вместо оконных “шторок” — кнопка затемнения, которую иногда кто-то более главный может нажать без участия сонных пассажиров. Свет затемняется каким-то синеватым оттенком, как в фильмах про будущее. Так что днем за окном совсем не день.

Красивые виды облаков, льды Гренландии, бесконечный океан с редкими островами мутнеют и приобретают таинственные переливы поляризованного света. А фотографии на на ближайшие 15 часов отменяются. Зато есть время подумать и почитать. Говорят, в будущем в самолетах окон вообще не будет, а вместо них — большой экран, где показывают по желанию то, что снаружи. Но это только так говорят.

Посадка. Снова темно. Аэропорт Бен Гурион в Тель-Авиве. Граница, таможня, паспорт. Все быстро и с улыбочкой. Единственная очередь на аренду машины. Как оказывается, сегодня суббота а потому Шабат, и ничего электрического лучше не делать (благо самого самолета это не касается). Клерки пишут машинно-арендные бумаги от руки. Час туда, час сюда. Ничего не поделаешь, чтим традиции. А может, конечно, это просто случайное совпадение и все принтеры в компании Avis дружно отказались работать в тот вечер.

Утро. Кофе. Отель на берегу Средиземного Моря, местечко Тель-Авив Яфо. Рассвет, небольшие волны, горизонт. Пляж. Солнце. Песок. Немного прохладная вода, но не такая холодная как у нас на Тихом Океане. Катание на досках с веслом. Купание. Сначала вынужденное (при падении с доски). А потом уже и добровольное.

Немного позабавил лифт в традициях Шабата. В дни суровых ограничений на вид физической деятельности можно не нажимать кнопку этажа, а просто зайти в кабинку лифта и пожелать поехать на свой этаж. Предварительно, конечно, снаружи кто-то должен нажать правильный номер. Но это же “кто-то” а не сам соблюдающий правила кошерного проживания. И волки серы, и сыр у вороны в клюве.

Надо сказать с отелем вышло не очень. Несмотря на хороший бренд Crowne Plaza и цену, картинка на сайте значительно отличалась в лучшую сторону от реальности. В последней происходило какое-то строительное обновление здания, чего совершенно не указывалось при покупке номера. Да и вообще, такое впечатление что ремонт этого здания лучше было бы начинать с динамита. За окном происходило нечто сродни Арабо-израильскому конфликту с дрелям и отбойным молотками. А потому любоваться обещанными морскими видами можно было только исключительно через запотевшие, закрытые на замок окна и двери, а лучше и шторы. Ничего, три дня — не так долго. Как говорил местный царь Соломон “все проходит, и это пройдет”. Еще кофе пожалуйста.

А там [то есть тут, прим. автора] на четверть бывший наш народ …

Это правда. Но не вся правда. Не только правда. И далеко не полная правда. Тут его гораздо больше по всей видимости. Когда при общении обнаруживается незнание английского, или на нагрудной табличке написано что-то типа “Vlad”, можно смело говорить по-русски. Тебя поймут. Однако, это не проходит бесследно. Напоминает старый забытый СССР (известный еще как “Совок”). Есть что-то неуловимое, и не в том на каком языке говорят, а как. И собственно что. Потом оказалось (или может показалось?) что немного скрытый Совок здесь прижился гораздо шире, и не обязательно связан с русскоговорящими жителями.

Машина. Дорога. На север в город Кесария. Руины древних римских поселений. Постройки царя Ирода Великого (он же Ирод Проклятый в христианской традиции). Тиран был одним из крупнейших градостроителей древности, построив не только Кесарию, но и кварталы Иерусалима, включая Второй Храм, Самарию, старый город Джаффа и многое другое. Исторические руины построек Ирода по-настоящему впечатляют. Арки, камни, статуи, театр, похоже даже действующий временами, античные колонны.

На входе в парк римских развалин — три упитанные кошки, не боящиеся посетителей. На выходе стало понятно почему — их тут регулярно кормят. Забегая вперед, скажу что котов и кошек на улицах израильских городов, от небольших типа Назарета, и где с санитарией, мягко говоря, “нелады”, до мегаполиса Тель-Авив и шикарной прибрежной Хайфы, очень много. Кошкам тут вольготно и они совсем не боятся людей. Живут себе и веселятся, не обращая ни на кого внимания. Бродячих собак нет. А равно нет и бродячих людей (бомжей), так широко распространенных в других города мира.

Кошки кошками, а история этого места уходит в глубь веков. И римляне были тут. И мусульмане. Потом Крестоносцы пришли и построили крепость. А вот сейчас мы, приезжие туристы ходим с Айфонами да фотографируем.

Были еще достопримечательные водные пещеры неподалеку. Правда в пещеры эти решили не попадать, оказавшись неподготовленными снаряжением. В обычной одежде в пещерную воду не ходят.

***

В Израиле кругом флаги. На обочинах дорог, на машинах, на домах. Почти как в штатах Среднего Запада США. Но только там флаги большие, пятидесяти-звездные и на высоких столбах. А тут маленькие, с одной звездой. Зато их очень много.

   

Тель-Авив. Центр. Высокие здания красивых геометрических форм. Цилиндр, параллелограмм, более сложные очертания, уходящие в небо. А с вечерней подсветкой вообще красота! Много народа на улицах. В национальных шапках “кипа” и в военной форме.

Надо заметить, процент военнослужащих соизмерим с процентом штатских. Безопасность страны от зловредных арабо-палестинских террористов требует того. Сдайся враг, замри и ляг. Винтовки с толстыми стволами наперевес, в любое время дня и ночи заряженные пулями. О таком давно мечтают в Средних Штатах США.

Агрессивный, бестия. Чистый фараон.
Ну а где агрессия, там нам не резон …

Вперед, к Мертвому Морю! Утро, дорога, не всегда однозначное направление пути по карте Гугл. Пара-другая неправильных поворотов с заездами в какие-то зоны промышленного характера — опять напоминает забытое советское прошлое, то-ли шпалами то-ли бесхозными железяками за забором — и машина мчится по хайвею. Тут одна красота за бортом сменяет другую.

Только что был морской берег, а сейчас поля. Прошли поля, начались перелески. Прошли перелески, начались предгорья. Тут зелени уже поменьше. Строения какие-то странноватые, угловатые, с мечетью в середине поселка. Первый раз увидел в жизни верблюда на свободе! Одногорбое вьючное животное просто так паслось и ело свои колючки. Оказывается их тут много. Это бедуинские поселения. Они — не арабы. Лояльны к флагу с шестиконечной звездой, и даже, говорят, служат в армии Израиля следопытами. Заезжать в такие поселки и знакомиться, так сказать, ближе, что-то не захотелось.

А горы все выше и выше! Уже нет никаких верблюдов и колючек. Просто камни и пески, как будто размытые странными потоками воды, или времени прошлых эпох. Невидимые каменные реки, каналы и моря. Красота неописуемая! Бесконечное и неповторимое разнообразие геометрических форм. Да какая к черту геометрия? Это чудо, настоящее природное чудо, неподвластное сухому математическому описанию из формул и треугольников.

Серпантин асфальта. Местные водители, как оказалось, настоящие джигиты. Гоняют и даже обгоняют, не соблюдая правила безопасности полетов. А дорога уже не какой-нибудь там хайвей на котором и уснуть не грех, а настоящая узенькая полосочка, разделенная тонкой линией разметки типа “нельзя обгонять”. А раз нельзя, значит можно и в принципе так люди делали. Но надо быть внимательным. Это общий принцип, не только на дороге. Ну да ладно, куда торопиться-то?

Вершина местного значения. +500 метров над уровнем моря. Вид на все стороны света. Полет. А где-то вдали уже виднеется кусочек воды. Наверное это и есть Мертвое Море (для справки: других морей поблизости нет). Дорога склоняется вниз. +400, +300 и так далее. -100, -200, а еще ехать и ехать вниз. Первый раз оказываюсь так низко под уровнем моря. Последний раз это было в Мексике, с водолазным костюмом и аквалангом, не глубже 15 метров. -300, -400 …. Отворот и указатель с надписью “Содом”. Городок такой древний, сохранившийся до сих пор. Но нам не по пути.

И вот наконец побережье Мертвого Моря, которое совсем не море конечно, а озеро. И даже не одно а целых два — южное и северное. К сожалению, уровень воды падает и очень быстро, аж 1 метр в год, и если ничего не поменять с экологией то останется только петь частушки “если в море нет воды … “ да обвинять местное население. Но мы оптимисты. Надеемся что либо это некий природный цикл, который поменяет направление в ближайшем будущем, либо человек перестанет вредить природе и начнет ей помогать.

Поверхность Мертвого Моря находится на глубине около 450 метров под (!) уровнем моря. Горные плато вокруг — это на самом деле “земля”, как мы ее себе представляем, то есть нечто близкое к нулю. А тут яма. На другой стороне — страна Иордания с такими-же плато. Природе нет дела до человеческих границ.

Вода такая соленая и плотная, что утонуть при самом сильном желании не позволит физика Архимеда. Только плавать. Точнее, купаться, конечно же. Так как-то благозвучнее. На воде можно сидеть, лежать вниз и вверх спиной, на боку и в любой другой мыслимой и немыслимой позе.

Лечебная грязь вам в руки. Правда натуральной грязи в свободном доступе уже не осталось и ее надо покупать. В Израиле вообще почти все надо покупать, даже право пользования тележкой в супермаркете Тель-Авива. И даже грязь. Мысленное поле будущих предпринимателей из России может и должно зашевелиться. Уж чего-чего, а грязи там полно. Надо просто научиться ее продавать. Наша грязь самая чистая в мире! Отечественная, народная. Такой нет в Париже и Берлине. Только у нас … (продам остаток идеи за 5000 шекелей, или 10 но за каждый килограмм грязи РФ по факту реализации)

На берегу моря в городке Эйн Бокек оборудованный бесплатный пляж. Тень под навесом просто так! Рядом отели, рестораны, и что-то вновь строящееся. Наверное еще один торговый центр. Рабочие стройки говорят исключительно по-русски, с частым диалектом нецензурных выражений по поводу стройки, работодателя, странных сексуальных домогательств к собственной зарплате и берегам Мертвого Моря (!), мамы какого-то неизвестного никому человека и прочим многослойным фольклорным построениям, до конца понятным только русскому человеку. Ведь вокруг почти никто-же не слышит, а если и слышит, то не знает о чем речь идет …

День клонится к вечеру. Впереди обратная дорога в Тель-Авив. Пора. Пора. Пора. Из грязи в князи. Изменения за окном происходят с зеркальным отражением во времени. Горы, пески, верблюды, мечети, трава, перелески, берег. Шикарный закат с облаками! Огни большого города. Трафик. Гостиница. Вино. Ночь.

Но загвоздка есть одна. Русский я по паспорту ….

Патриотизм в Израиле витает повсюду. Он в воздухе на улице, внутри, на небесах, на пляже, и наверное даже под землей. Я хотел-бы его разделить, но с национальностью у меня, как тут говорят, “не очень” и потому не в состоянии. Я и русский-то патриотизм не понимаю до конца. Говорят он по-своему хорош. А уж что говорить про патриотизм американский! Наверное этому можно позавидовать, но я только не знаю как именно и главное зачем.

По паспорту я и русский и американский гражданин одновременно. В моей лохматой голове — космополитизм перемешанный со вселенским гуманизмом. Я живу в мире а не в стране. Два в одном, как в рекламе про шампунь с кондиционером. Ведь что такое паспорт этот? Бумажка, дающая право проживания на одной территории и относительно простой способ передвижения по планете. И что что забавно, наличие русского и американского паспортов перекрывают безвизовым вьездом (и выездом!) пол-планеты всей, включая моря и океаны. А в Северную Корею что-то не очень хочется путешествовать.

Здесь в Израиле неоднократно слышал как люди гордятся своей страной, флагом, правительством, атрибутами государственности. Они по настоящему чувствуют некое единство, общность, яркую близость к своим, и скрытую ненависть к чужим. Им по настоящему есть чем гордиться, даже по впечатлению нейтрального стороннего наблюдателя. Построить за какие-то считанные десятилетия города и дороги посреди заброшенной местности, сохранив при этом самобытность и природные богатства. И все это на малюсеньком клочке земли, который на карте мира — не больше точки. Что-ж, молодцы …

И такое рассказал, до того красиво!

Снова утро. Снова дорога. Снова на восток. В этот раз в древнейший город Иерусалим. Сельскохозяйственные пейзажи. Зеленые перелески с соснами (по моему это именно сосны, хоть и отличаются они от лесов в окрестностях Перми). И вот на горах появляются признаки городской жизни.

А вокруг — простор, размах, тени облаков. Гигантские долины от одного холма до другого. Внизу дороги. На склонах до самых до вершин — дома. Что это за местность? Это Иерусалим!

До исторического старого города еще далеко, но даже тут на вьезде чувствуется что-то особенное. Нет высоких домов из стекла и бетона как в Тель-Авиве, зато есть некий дух культуры и времени. Узенькие улочки, запутанные перекрестки и круговые движения. Народ. Магазинчики. Неразборчивость карт Гугл.

Гостиница на сей раз самая правильная. В центре нового города и как оказалось в местах компактного проживания ортодоксальных евреев. Собственно кроме них в гостинице этой никого и не было среди посетителей. Лирически отвлекусь.

Просто евреи и евреи ортодоксальные — это далеко не одно и тоже. Просто евреи говорят на иврите (часто на русском и многие на английском), работают, любят, страдают, радуются, в общем все как у людей.

Мишку Шифмана не трожь, с Мишкой — прочь сомнения

Ортодоксальные евреи — это те, которые носят широкие шляпы, черные кафтаны и белые рубахи, из под которых выпадают восемь белых ниток с каждой стороны, длинные неподстриженные пряди волос на висках “пейсы”, но это только внешние отличия. Они еще не работают, не служат в армии, особо не учатся ничему кроме собственной религии, говорят на языке “идиш” (в сущности немецкий язык с еврейским диалектом, распространенный ранее в Европе), постоянно читают религиозные книги и вообще ведут себя в отношении всех других людей, включая просто евреев, немного странновато, как будто мир людей внезапно поделился на ортодоксальных евреев и каких-то там еще других существ, всех нас.

Возвращаюсь из лирического отступления обратно в Иерусалим. Здесь каждый квадратный сантиметр пропитан историей. Можно зацепиться за какой-нибудь маленький домик с крестиком на крыше, и рассказать всю историю какой-нибудь монотеистической религии по-пути, во временной и пространственной привязке к месту нахождения. Это все, или почти все, было вот тут, вот на этих дорожках, вот на этой земле. Что-то было пару с половиной тысяч лет, что-то тысячу, что-то семьдесят лет назад. А что-то, возможно, и вообще не было, но все равно завораживает воображение.

Сквер Давидки (Davidka Square), на котором отель, уходит корнями своего названия к изобретателю кустарного миномета времен Арабо-израильской войны, Давиду Лейбовичу. Сам миномет представлен как исторический экспонат на большом каменном постаменте. Но это из новейшей истории. Идем пешим ходом в старый город. Ага! По-пути обнаруживается очень даже современный трамвайчик, идущий в сторону древних исторических времен. Нам туда! (6 шекелей с человека, пожалуйста),

Видимо в тот день ортодоксальные евреи плохо молились своей религии, а может мы каким-то образом поссорились с небом. Грозные черные тучи собрались над Ершалаимом. Пошел дождь. И не просто дождь, а настоящий ливень. Глядя на небо конца и края этому водному феерическому представлению не было конца.

Мы в старом городе. Он поделен на четыре части — мусульманскую (где и нас и застал дождь с коммерческими предложениями местных торговцев зонтиками), христианскую, иудейскую и армянскую. Каждая несет свою версию мировой истории человечества, но сходится в одном физическом месте планете — тут. Первое впечатление от старого города — большой базар на узких улочках, иногда под крышей, иногда нет. В тот день небеса явно не рекомендовали нам уроки истории, и потому пришлось ретироваться, по пути промокнув до нитки.

Новое утро нового дня. Солнце. Как здорово когда нет дождя! (но зонтик все-же лучше захватить, чем черт не шутит). Теперь уже целенаправленно …

… Хвост огромный в кабинет из людей, пожалуй, ста.

Христианский квартал. Храм Гроба Господня. По данным как минимум четырех свидетелей именно здесь или где-то очень неподалеку, на горе Голгофа, был распят основатель Христианства Иисус из Назарета (Христос). Именно тут он был возложен на каменную плиту и затем в гроб, ставший известным как Гроб Господень. Именно этот гроб приоткрыл архангел Гаврила, приподняв камень, и сказал людям “его тут нет”. Именно отсюда Иисус Христос вознесся на небо.

А сейчас тут церковь — Храм Гроба Господня, построенная в 4 веке после описываемых событий. Очень красиво внутри! Расписные потолки, иконы, распятие, лампады. Поют церковные хоровые песни, часто на русском языке. Много людей. Внутри — маленькая церковь, отдельное здание, построенное в 19 веке. Внутри нее — сам гроб. Большая очередь чтобы туда попасть, на час или два. Но можно посмотреть в небольшое отверстие в стене. Фотографировать божественный гроб не запрещается.

Гораздо более древнее сооружение — Стена Плача. Сюда собираются верующие иудеи и просто люди со всего мира, чтобы попросить бога YHWH о чем-то тайном, сокровенном, но одновременно очень важном и желаемом. Записывают на бумажку и оставляют ее между камней огромной стены. Сама стена — остаток древнего города, от которого кроме стены остались только руины да подземные археологические раскопки. Время не щадит! Трудно сказать читает ли YHWH бумажки, а тем более исполняет ли желания. Да и вообще, есть ли он сам где-либо в пределах пары сотен соседних галактик? (И почему собственно “он” а, скажем, не “она”?)

Подобные сомнения современности не останавливают людские массы, и уж точно мужчин в черных сюртуках и шляпах, белых рубахах, с книжкой в руках, на первый взгляд немного повернутых. В левую сторону от стены. Там когда-то располагался Первый Храм, и потом Второй. А сейчас мечеть Купол Скалы. Попасть в нее можно только в определенное время и только будучи верующим в божество “Аллах”. Полиция на входе.

Примечание: Не подумайте что я пытаюсь уместить всю религиозную историю в пару страниц собственного дневника. Это просто впечатления от увиденного, так или иначе связанные с прочитанными книжками и историческими событиями, возможно имевшими место быть.

Интересный и познавательный поход по подземным туннелям под стеной. Оказывается, уцелевшая часть стены — это только наружное, надземное так сказать, сооружение. Римляне, разгневанные восстанием иудеев, хаотично разрушали камни стены, расталкивая их по сторонам. Подземная часть их волновала в последнюю очередь. Шли века. Возник Ислам. Завоевал город. Люди построили прочные каменные арки, на которых возвели свои дома. Шли еще века. Все завалило землей и грязью. И вот наконец интересующиеся историей потомки догадались откопать это подземное царство и дать возможность увидеть всем желающим размах древних каменных архитектур. А прошло-то всего две тысячи лет с копейками. Впечатляет!

А вокруг сплошной базар, сувенирчики, шаверма вперемежку с шаурмой, арабский с ивритом, русский с какими-то непонятными диалектами. Все что угодно за 100 шекелей. Но можно и поторговаться.

Трамвай обратно. Ортодоксальные еврейские взгляды “а эти тут что делают?”. Хочется сказать “Нет, я не мебель и не дверь. Я такой-же человек, как и вы. Думаю. Книжки читаю. Правда с ивритом и идишем, с богом YHWH, да собственно и со всеми другими, у меня не очень. Но, елы-палы, шалом-алейхем, разве-ж в этом дело?” Но это про себя. Только про себя. Ночь. Тишина.

Мишку мучает вопрос, кто тут враг таинственный?
А ответ ужасно прост. И ответ единственный …

Старый и новый Иерусалимы где-то позади. На север! В город Хайфа. Пока далекий, и известный только понаслышке. Вспоминается книжка “Иванов и Рабинович”. Дорога (похоже платная — камеры кругом). Поля. Леса. Лихие водители. Нет для них движения по полосам, не говоря уже про другие лики святых. Стена справа. Колючая проволока. Вышки. Похоже на тюрьму или какое-то закрытое режимное заведение. Это палестинские территории. Удручающее зрелище. За стеной этой — дома, города и люди. Машина стыдливо мчится мимо со скоростью 120 километров в час, как-бы не замечая.

А горы становятся круче и круче. Дома на склонах и вообще везде где можно хоть что-то построить. Хитрое сплетение дорожных полос, перекрестков, круговых движений с непонятными приоритетами “кто вперед”. Гора Кармель и вот вид на Средиземное море. Неожиданно и восторженно. Такое бывает только раз. А потом банально повторяется. Как, собственно, и все остальное на свете. А вот и гостиница на самой вершине. Седьмой этаж. Закат солнца. Акватория порта. Корабли. Оттенки цветов морской волны. Дзен да дзен кругом …

Поход в люди. Вниз с горы Кармель. Пешком по лестнице. Там домишки, людишки, огонечки. Но не все так просто. Сегодня день памяти жертв Холокоста, и потому закрыто все что можно закрыть. На улицах ни души. Чтим традиции. Помним и скорбим (откровенно и честно!). Закрыты все магазины и рестораны. Но мир не без добрых людей. Местный владелец ресторанного бизнеса на вопрос “где купит хоть что-то?” дал массу полезных советов включая сыр, хлеб и вино из собственных запасов (“пожалуйста, уберите в сумку, а то мало-ли что”), и всего-лишь за 100 шекелей.

Распространенье наше по планете, особенно заметно вдалеке …

Одна из местных достопримечательностей (это уже на следующий день) — Бахайские Сады. Как оказывается, есть такая новая религия — Бахаи, образовавшаяся на почве традиционных монотеизмов в середине 19 века, и набравшая не то чтобы очень много, но по мнению ее проповедников (подтвержденному Википедией) от 5 до 7 миллионов уверовавших. Сказочка примерно та же что и везде — бог есть, он ровно один, всех принимает да добра желает. Грешить нельзя. Хочешь вступить ряды — вступай, независимо от национальности. Мир, дружба, жвачка! Ну и всякие другие прогрессивные идеи.

Всемирно-галактический центр религии Бахаи находится в Хайфе. Среди красивейших ухоженных садов, лестниц и фонтанов — Священный Храм с куполом, правда нам туда нельзя. Вообще туристам разрешается ходить вдоль всей этой красоты только вниз. Попытки двигаться в противоположную сторону могут обернуться штрафом в 5000 шекелей (почти $2000). Абсурд какой-то. Вверх и так не очень хочется пешком, лучше на такси. Зато зарегистрированным уверовавшим не то что можно, нужно хоть раз в жизни совершить “хадж” — поход по этой лестнице на самый вверх. Прихожане, говорят, приезжают со всего мира. Мы даже видели парочку — другую из них.

Плывут у нас по Волге-ли, по Каме-ли, таланты все при шпаге при плаще …

Гид нашей группы говорит на многих языках, но лучше всех на русском. Тур по идее на иврите (английский вариант надо ждать и ждать), но если бы не неизвестно откуда взявшиеся двое иврито-говорящих туристов, изложение материала велось бы на великом и могучем, с редкими украинскими шутками. Однако юмор не скрыть, не променять и уж точно не перевести. К тому-же оказалось что ивритоговорящие из Чикаго, и примесь английского им не помеха.

Недалеко от Хайфы, на севере Израиля, есть местечко со скромным названием Назарет. Тут по христианскому преданию, нарушая все законы биологической физики, божественным способом родился один из главных персонажей последних пары тысяч лет — Иисус из Назарета, известный также по фамилии Христос.

Слов нет, жизнь в те времена трудная была. Мама с папой в пещере подземной обитали. Ни холодильника, ни горячей воды, ни даже холодной. Избалованы все мы домашним уютом 21 века. А у них и города вокруг толком не было. Его правда и сейчас нет. Арабское поселение провинциального типа. Нелепый магазин моды рядом с Церковью Святого Благовещания поверх исторической пещеры. Паломники на автобусах со всего мира, а вокруг пыль, грязь да парковка за 20 шекелей.

Все на свете подходит к концу, плавно и незаметно. Вот и путешествие по стране Израиль завершается возвращением. Машина слегка рычит уставшим после тысячи километров мотором. Дорога на в сторону юга. Тель-Авив. Аэропорт. Взлет. Лайнер Боинг 787, оснащенный всякими новыми новшествами. Бессонная ночь. Сан Франциско. Утро нового дня. А было ли это все? Было, однозначно было. И даже осталось в памяти,  Да в сотне фотографий …

Видя Мишкину тоску, а он в тоске опасный,
Я еще хлебнул кваску и сказал: «Согласный!»

הסוף

(The End)

Читать все посты

Думать так ..

Философия: Можно думать в том числе и так …
Христианство: Нужно думать только так, иначе в ад.
Иудаизм: Нужно думать только так, как во благо евреям.
Ислам: Нужно думать только как, как во вред евреям.
Фридрих Ницше: Благо и вред, добро и зло, относительны.
Наука: Нужно думать логически!
Буддизм: Можно вообще не думать.
Астрология: Все уже продумано в день вашего рождения.
Шаман: Заклинания и грибы — путь в состояние правильного думания.
Эволюция: Думай, иначе съедят или умрешь с голоду.
Социализм: Нужно думать только так, как Партия, иначе расстрел.
Коммунизм: Хочешь — думай, хочешь — куй, все равно денег не будет.
Капитализм: Нужно думать только так, чтобы побольше денег.
Армия: Думать от меня и до следующего дуба. Шагом марш!
Обезьяна: Что тут думать-то? Трясти надо.
Госдума РФ: Вы тут о чем вообще?
Штирлиц: Будешь думать свысока — ничего не поймешь.
Индюк: Думать небезопасно. Помните о супе! Memento Mori.
Психиатрия: Успокойтесь. Вы правы. И вы. И даже вы. Все хорошо, все хорошо …

Читать все посты

Призрак Cексуализма

Призрак бродит по Америке, призрак сексуализма …

Тревога! Моральные и материальные устои Американского общества в опасности! Заголовками о судебных процессах пестрит пресса, интернет и досужие разговоры граждан. Аморальные домогатели везде и повсюду. За попытки приставания 20-ти летней давности отстранен от главной роли талантливый актёр. Голливудский продюсер и режиссер, как оказывается, творил приставательные бесчинства в прошлом, и предстанет перед страшным но справедливым судом спустя годы. Распутную учительницу старших классов садят на 22 гвоздя с циком. И это только начало. Говорю вам, иже херувимы, призрак бродит по Америке, призрак сексуализма …

Общество должно очиститься от самой мысли о подобных помыслах. И тем более там, где люди могут невзначай встретить других людей — на работе, учебе, в общественных местах. Никаких помыслов о комплиментах. Как кощунственно сказать “ты выглядишь хорошо” в рабочее время и на рабочем месте? Это прямой намек на чёрт знает что. Рабочее время — работе. И ничему больше. Все новое это хорошо забытое старое.

Гнев и возмущение трудящихся и тунеядцев не знают границ. “Нет” означает “нет”. “Да” тоже означает “нет”, если это противозаконно. А если даже и законно, то сначала лучше зафиксировать всё письменно и заверить печатью нотариуса. Кто его знает? Вдруг лет эдак через 20 или 30 субъект поменяет свои взгляды на прошлое, а то глядишь и ориентацию, да начнет морально-судебный процесс. Никогда не знаешь, куда повернутся правила будущего. Лучше подстраховаться. Учение Закона всесильно, потому что верно. В каждый момент времени по своему. Долой противозаконников всех времен и народов. Засудить. Посадить. Пометить клеймом.

Моралисты всех штатов, объединяйтесь! Вам нечего терять, кроме собственных оков. Приобретете же вы всю Америку.

Предлагают повысить возраст согласия до 65 и тогда физиология сделает свое дело. Жалкие попытки “да” будут означать “нет”, отдаленно напоминая старинное “да ну тебя к Лешему”. Или ничего не означать. Порог согласия позволительно нарушать только в случаях, подкрепленных легальным брачным союзом, и даже тогда только после 3 лет уплаты совместных налогов, зафиксированных в IRS. А с IRS, как известно, шутки плохи. Там есть аудиторы, полиция, тюрьмы. А в случае чего, помогут армия, авиация и даже флот. Это вам не развратный Голливуд. И вот тогда, и только тогда, “да” будет законно означать именно то что это слово означало на протяжении мучительных веков развития человечества. Даже “нет” будет означать “да”, но в этом случае лучше все-таки иметь